OPINIÓN

Pandemia, el mes de abril y los errores de Trump

Días atrás, el vicepresidente Mike Pence difundió una fantasía extraordinaria sobre el manejo del coronavirus por parte de Donald Trump.

Foto: Reuters
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La historia de Pence, de liderazgo heroico y decisivo, estaba tan completamente en desacuerdo con la realidad que, prácticamente las únicas palabras que dijo que no eran mentiras fueron "un", "y" y "el".

Y la mayoría de las organizaciones de medios señalaron, de hecho, las falsedades.

Sin embargo, lo que me parece que falta en gran parte de los comentarios sobre el carnaval republicano de desinformación es un reconocimiento de que la peor hora de Trump no llegó durante el aumento inicial de COVID-19, sino semanas después, cuando hizo todo lo posible para empujar a Estados Unidos a un imprudente - y sin máscara - reapertura.

Y lo está haciendo de nuevo. Orador tras orador en la Convención Nacional Republicana se refirió al COVID-19, si es que lo hizo, en tiempo pasado. Su mensaje no tan sutil fue que la pandemia había terminado. Pero no lo es, y la administración Trump aún no protege al pueblo estadounidense.

Si tuviera que elegir un solo día en el que Estados Unidos perdió la lucha contra el coronavirus, sería el 17 de abril. Ese fue el día en que Trump proclamó su apoyo a las turbas, algunos de cuyos miembros portaban armas, que amenazaban a los gobiernos estatales demócratas y exigiendo el fin del distanciamiento social. "libérate Minnesota", tuiteó, seguido de "libérate Michigan" y "libérate Virginia, y guarda tu gran segunda enmienda". (Esa última parte se parece mucho a una incitación a la insurrección armada).

Al hacerlo, Trump, en su afán por ver buenas cifras económicas, optó por ignorar las advertencias de los expertos en salud de que volver a la normalidad conduciría a un nuevo aumento de infecciones. Y aunque los gobernadores demócratas a los que apuntaba en su mayoría ignoraron sus burlas, muchos gobernadores republicanos se apresuraron a eliminar las restricciones en restaurantes, bares e incluso gimnasios.

El resultado fue una gran catástrofe nacional.

Como en los primeros días de la pandemia, Trump y quienes lo rodeaban desperdiciaron semanas cruciales negando lo que estaba sucediendo y negándose a tomar medidas. El 16 de junio, un artículo de opinión de Mike Pence declaró que no hubo una "segunda ola" del coronavirus. (Spoiler: sí). Cuatro días después, Trump realizó un mitin bajo techo en Tulsa, Oklahoma, sin distanciamiento social y con muy poca gente con máscaras, en un aparente intento de transmitir la sensación de que las cosas estaban bien.

Por supuesto, las cosas no estaban bien. Aquí hay una forma de ver qué tan bien no estaban: el día que Trump emitió sus demandas “libérate”, alrededor de 33.000 estadounidenses habían muerto a causa del COVID-19. El total ahora es de alrededor de 180.000. Es decir, la gran mayoría de las muertes por COVID-19 en los Estados Unidos se han producido desde que Trump intentó efectivamente dar la señal de que todo estaba claro.

Para ser justos, algunas de esas muertes adicionales seguramente habrían ocurrido incluso si Trump hubiera hecho lo que debería haber hecho: instar a los Estados a imponer y mantener límites estrictos en las reuniones en interiores, pedir distanciamiento social, alentar a los estadounidenses a usar máscaras y así sucesivamente. Pero muchas, quizás la mayoría, de esas muertes podrían haberse evitado.

Además, el costo de la irresponsabilidad de Trump fue más allá de la pérdida innecesaria de vidas y el daño a la salud a largo plazo que, parece cada vez más probable, afectará a muchos de los que sobrevivieron al COVID-19. La recuperación económica prometida también se está quedando corta. La reapertura produjo una breve oleada de empleos que regresaban, pero la mayoría de los estados ya han detenido o revertido su reapertura, y el crecimiento del empleo parece haberse desacelerado drásticamente.

Y luego está el efecto sobre la educación. Al abandonar la lucha contra el coronavirus en la primavera, Trump y compañía hicieron imposible que los niños de la nación tuvieran algo parecido a un año escolar normal en el otoño.

Alemania, cuya respuesta al COVID-19 ha sido infinitamente mejor que la nuestra, ha logrado reabrir sus escuelas de manera más o menos normal, en medio de pruebas constantes y acciones rápidas para contener posibles brotes. Para Estados Unidos, ese es un sueño imposible, y el daño que le estamos haciendo a la educación básica marcará a la nación en las próximas décadas.

Ahora, la situación de los EE.UU. Parece haber mejorado un poco durante las últimas dos semanas: el cierre de las rejas y la exigencia de máscaras parecen haber llevado a una disminución de nuevas infecciones y muertes. Pero estos avances frágiles y tentativos podrían fácilmente desperdiciarse con un retorno a una política irresponsable.

Y Trump y compañía parecen no haber perdido nada de su entusiasmo por hacer algo incorrecto.

No son solo los discursos. Los leales a Trump han vuelto a pregonar curas milagrosas, con la FDA haciendo afirmaciones sobre las virtudes de administrar plasma sanguíneo que desconcertaron a los expertos. Y el miércoles, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, probablemente en respuesta a la presión política, hicieron la sugerencia sorprendentemente irresponsable de que las personas sin síntomas de COVID-19 se abstuvieran de hacerse las pruebas.

En otras palabras, hay todos los indicios de que los trumpistas quieren hacer lo mismo ahora que lo han hecho dos veces antes: lidiar con una pandemia mortal fingiendo que no existe o que ya está desapareciendo. Y la tercera vez definitivamente no será el encanto.

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