OPINIÓN

Lo que no sabemos, no puede lastimar a Trump

Ahora estamos en la etapa de la pandemia de COVID-19 donde Donald Trump y sus aliados están tratando de suprimir información sobre la propagación del coronavirus.

Foto: Reuters
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Fiel a la forma, sin embargo, Trump y los suyos están muy por detrás de la curva. Desde un punto de vista político (que es lo único que les importa), sus esfuerzos de desinformación son demasiado pequeños y demasiado tarde.

Dónde estamos: en solo unos días, millones de estadounidenses verán una caída drástica en sus ingresos, a medida que expiren los beneficios de desempleo. Esto requiere una acción urgente; pero evitar la calamidad económica siempre iba a ser difícil, porque los republicanos en general se han negado a proporcionar ayuda a los trabajadores inactivos por la necesidad pandémica.

Pero ahora resulta que hay otro obstáculo para la acción: una disputa dentro del Partido Republicano sobre la financiación para las pruebas y el rastreo de personas infectadas. Incluso los republicanos del Senado respaldan el aumento de las pruebas, lo que se necesita desesperadamente dada nuestra situación actual: los casos crecientes han creado una acumulación de pruebas, y los resultados de las pruebas tardan tanto en volver que son efectivamente inútiles.

Pero los funcionarios de Trump se oponen a cualquier dinero nuevo para las pruebas. Apenas intentan ofrecer excusas para su oposición, ya que el mismo Trump explicó la estrategia hace un mes en su concentración de Tulsa: cuando amplió las pruebas, declaró: "van a encontrar más casos, así que le dije a mi gente: retrasa la prueba, por favor".

En otras palabras, lo que no sabes no puede dañar a Trump.

Nadie debería sorprenderse de que el equipo de Trump esté tratando de suprimir las malas noticias sobre la pandemia. Esto era completamente predecible dada la proyección de la Ley de Obama: toda teoría de conspiración de derecha sobre el presidente Barack Obama era una indicación de lo que los republicanos querían hacer ellos mismos, y lo harían una vez que tuvieran el poder.

¿Recuerdan, por ejemplo, las alocadas afirmaciones sobre una inminente toma de control militar de Texas, que los republicanos de alto rango dieron crédito? Ahora tenemos agentes no identificados del Departamento de Seguridad Nacional en vehículos sin identificación que capturan a personas en las calles de Portland, Oregon. ¿Recuerdas las afirmaciones de que el gobierno estaba construyendo en secreto campos de concentración? Miles de migrantes están ahora encerrados en centros de detención, a menudo en condiciones horribles.

Y la guerra actual contra las pruebas de COVID-19 fue prefigurada por constantes afirmaciones de que el gobierno de Obama estaba reprimiendo las malas noticias económicas. Los “expertos en inflación” insistieron en que los federales estaban ocultando la inflación descontrolada que predijeron los derechistas, pero que nunca llegó. Las verdades sobre el desempleo: incluido Donald Trump, declararon que las cifras oficiales de empleo que mostraban una economía en constante mejora eran falsas, y que el desempleo en realidad era mucho más alto de lo informado.

Era inevitable, entonces, que los Trumpistas hicieran lo que acusaron falsamente a Obama de hacer, y trataran de ocultar los malos números de la pandemia. Los esfuerzos para contener las pruebas son solo una parte de la historia.

La administración Trump ordenó recientemente a los hospitales que dejen de informar los datos de COVID-19 a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, enviándolos a un contratista privado. Como resultado, los datos de hospitalización, un indicador clave de pandemia, desaparecieron del sitio web de los CDC hasta ser restablecidos después de una protesta generalizada.

Y algunos estados controlados por los republicanos, especialmente Georgia, han estado masajeando durante meses los datos de coronavirus, presentándolos de manera engañosa que minimiza el problema.

El enigma es por qué el último ataque a las pruebas llegó tan tarde. Consejo profesional: si intenta ocultar malas noticias epidemiológicas, debe comenzar el encubrimiento antes de que todos se den cuenta de que la pandemia está fuera de control.

Un fascinante post-mortem del Times sobre la respuesta fallida del coronavirus de Trump nos ayuda a comprender lo que sucedió. Y me refiero a mortem: los estadounidenses están muriendo de COVID-19 a un ritmo ocho veces mayor que en Canadá, 10 veces mayor que en Europa.

La cuenta del Times deja en claro que el equipo de Trump nunca consideró seriamente tratar de lidiar con la realidad de la pandemia. Sin embargo, también deja en claro que los funcionarios se convencieron en abril de que se iban con esta abdicación de responsabilidad, que el coronavirus iba a desaparecer.

Y cuando se dieron cuenta de que el virus no estaba jugando con sus juegos políticos, ya era demasiado tarde para ocultar la verdad.

En este punto, ni siquiera está claro qué propósito se supone que sirve para obstruir las pruebas. El intento de diseñar un boom económico antes de las elecciones ya ha fracasado, ya que los estados reabiertos están invirtiendo el rumbo. Y Trump ya ha derrochado toda la credibilidad en el coronavirus; incluso si los números en los casos reportados de repente comenzaran a verse mucho mejor, ¿quién, además de sus partidarios incondicionales, los creería?

Así que esto no parece una estrategia política sino un intento de calmar el frágil ego del jefe. Trump sigue insistiendo, falsamente, en que la única razón por la que estamos viendo tantos casos es por demasiadas pruebas, por lo que sus ayudantes intentan aplacarlo al mantener las pruebas presionadas.

Y si esto paraliza la respuesta pandémica de Estados Unidos, haciendo imposible una estrategia de prueba-rastreo-aislamiento, bueno, lidiar con el virus nunca fue parte del plan.

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