Aunque CAÍDA que calcula BID es MENOR a 2015, son cuatro años SEGUIDOS EN baja

Exportaciones de Latinoamérica caerán un 6%

El sector exterior de los países de América Latina y el Caribe sigue perdiendo fuerza. Las exportaciones de la región caerán un 6% en el año en curso, según una proyección del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) elaborada con datos de 24 países del subcontinente.

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Exportaciones: ventas acumulan un descenso de doce meses. Foto: A. Colmegna.

Los técnicos de la institución destacan que el débil crecimiento de los volúmenes exportados este año será insuficiente para promover una mejora del desempeño comercial de la región, fuertemente dependiente de la cotización de las materias primas en los mercados internacionales. Con 2016 son ya cuatro los descensos anuales consecutivos en el valor total de las exportaciones latinoamericanas.

Sin embargo, y pese a lo preocupante de la nueva caída, el descenso será sustancialmente inferior al registrado en 2015, cuando las exportaciones se desplomaron un 15%. Detrás de esta mejora —exigua para convertirse en un punto de inflexión—, un factor destaca por encima de resto: el repunte en el precio de las commodities tras el batacazo del año pasado.

La contracción comercial de la región refleja principalmente la caída de las exportaciones hacia Estados Unidos (-5%), que pese a todo sigue siendo su primer socio comercial, y hacia el resto de países de América Latina y el Caribe (-11%). Ambos descensos explican las tres cuartas partes de la caída total. En menor medida, también tiene incidencia la rebaja de las exportaciones hacia otro país que se ha convertido en vital para las economías latinoamericanos, China (-5%); hacia el resto de Asia (-4%) y la Unión Europea (también un 4% en negativo). En general, la reducción de las importaciones desde la región por parte de los principales socios externos ha sido, en los últimos años, similar a la de sus importaciones totales, excepto un caso: el de la UE, donde la recuperación de su demanda total no se ha reflejado en las compras a los países de Latinoamérica.

Menos precio, menos ventas. El bajo precio relativo de los productos básicos continúa siendo, según el estudio, la razón principal del pobre desempeño exportador de la región en el año en curso. A pesar de que las cotizaciones de los productos básicos han mejorado levemente en lo que va de 2016 y exhiben signos de estabilización, siguen estado por debajo de los niveles previos al derrumbe de finales de 2014, con dos excepciones: el azúcar, por las sequías sufridas en varios países productores de caña, y el oro, convertido en valor refugio en tiempos de turbulencias en los mercados de capitales. El precio de la soja y el café también han vivido una cierta recuperación, pero aún permanecen en niveles inferiores a los previos al derrumbe de finales de 2014.

Por países, las peores noticias proceden de Venezuela. El valor total de las exportaciones se hundirá este ejercicio un 32%, tras el desplome del 51% sufrido en 2015, según fuentes no oficiales consultadas por el BID ante las dudas que suscitan las estadísticas que presenta el gobierno. En su caso, las disminuciones en el nivel de exportaciones son comunes a todos los destinos. La explicación de la reducción generalizada es, según el BID, el todavía débil precio del petróleo, de cuya venta la economía venezolana es altamente dependiente.

Para el año que viene, el coordinador del estudio, Paolo Giordano, espera una mejora en las exportaciones de la región que debería materializarse en una reversión de la tendencia contractiva de los cuatro últimos ejercicios, gracias a una prolongación del aumento de precios de los productos básicos en los mercados internacionales, así como a una recuperación del comercio intrarregional.

Los países que, como México, Argentina o Colombia, han registrado depreciaciones de su tipo de cambio real podrían además aprovechar el aumento de su competitividad para estimular sus exportaciones manufactureras y aumentar la diversificación comercial, reduciendo así la enorme dependencia regional de las materias primas.

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