OPINIÓN

El enfoque estalinista de Trump hacia la ciencia

El trumpismo, como el estalinismo, parece inspirar un desdén especial por la experiencia y un cariño por los charlatanes.

Foto: Reuters
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Últimamente me he encontrado pensando en Trofim Lysenko.
¿Quién? Lysenko era un agrónomo soviético que decidió que la genética moderna estaba mal, de hecho, era contraria a los principios marxista-leninistas. Incluso negó que existieran los genes, al tiempo que insistía en que las opiniones sobre la evolución, desacreditadas durante mucho tiempo, eran realmente correctas. Los verdaderos científicos se maravillaron de su ignorancia.

Pero a Josef Stalin le agradaba, por lo que las opiniones de Lysenko se convirtieron en doctrina oficial y los científicos que se negaban a respaldarlos fueron enviados a campos de trabajo o ejecutados. El lisenkoísmo se convirtió en la base de gran parte de la política agrícola de la Unión Soviética, contribuyendo finalmente a las desastrosas hambrunas de los años treinta.

¿Todo esto suena un poco familiar dados los recientes eventos en Estados Unidos?

Aquellos preocupados por una crisis de la democracia en los Estados Unidos, lo que significa que todos prestan atención, generalmente comparan a Donald Trump con hombres fuertes como Viktor Orban de Hungría y Recep Tayyip Erdogan de Turquía, no Stalin. De hecho, si el Partido Republicano se ha convertido en un partido extremista y antidemocrático, y lo ha hecho, es un extremismo de derecha.

Pero aunque nadie acusaría a Trump de izquierdista, su estilo político siempre me recuerda al estalinismo. Como Stalin, ve conspiraciones vastas e inverosímiles en todas partes: anarquistas que de alguna manera controlan las principales ciudades, izquierdistas radicales que controlan de alguna manera a Joe Biden, cábalas secretas contra Trump en todo el gobierno federal. También es notable que quienes trabajan para Trump, como los funcionarios estalinistas, terminen siendo expulsados y vilipendiados constantemente, aunque no enviados a los gulags, al menos no todavía.

Y el trumpismo, como el estalinismo, parece inspirar un desdén especial por la experiencia y un cariño por los charlatanes.

El miércoles, Trump dijo dos cosas que ambos, si me preguntas, merecían titulares. Lo más alarmante es que se negó a comprometerse con una transición pacífica del poder si pierde las elecciones.

Pero también indicó que podría rechazar las nuevas pautas de la Administración de Alimentos y Medicamentos para aprobar una vacuna contra el coronavirus, y dijo que el anuncio de estas pautas "suena como un movimiento político". ¿Qué?

Bien, todos entendemos lo que está pasando aquí. A muchos observadores les preocupa que el equipo de Trump, en un esfuerzo por influir en las elecciones, anuncie que tenemos una vacuna segura y efectiva contra el coronavirus lista para usar, incluso si no la tenemos (y es casi seguro que no tendremos una pronto). Entonces, la Administración de Alimentos y Medicamentos estaba tratando de tranquilizar al público sobre la integridad de su proceso de aprobación.

Y realmente necesitamos esa tranquilidad, porque la administración Trump nos ha dado todas las razones para desconfiar de las declaraciones provenientes de las agencias de salud pública.

El mes pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron una nueva guía en el sentido de que las personas expuestas al coronavirus pero que no tenían síntomas de COVID-19 no necesitaban hacerse la prueba, contrariamente a las recomendaciones de casi todos los epidemiólogos independientes. Los informes posteriores revelaron que la nueva guía fue preparada por personas designadas por políticos y se saltó el proceso de revisión científica.

Más recientemente, los CDC advirtieron sobre la transmisión aérea del coronavirus, esta vez coincidiendo con lo que dicen los expertos, solo para retirar repentinamente la guía de su sitio web unos días después. No sabemos exactamente qué sucedió, pero es difícil no darse cuenta de que la guía retractada habría dejado en claro que los recientes mítines de Trump, que involucran grandes multitudes en interiores con pocas personas con máscaras, crean importantes riesgos para la salud pública.

Así que la FDA estaba tratando de asegurarnos que la política no la corromperá como aparentemente lo ha sido el CDC. Y Trump básicamente cortó a la agencia de rodillas; Su afirmación de que las nuevas directrices suenan políticas en realidad significaba que no eran lo suficientemente políticas, que quiere mantener abierta la posibilidad de anunciar una vacuna como una forma de ayudar a retener el poder.

Pero si los piratas políticos están tomando las decisiones en los CDC, y se le dice a la FDA que se calle y siga la línea del partido, ¿quién está asesorando a Trump sobre la política pandémica? Envíe a los charlatanes.
El desastroso impulso de Trump, en abril, para una reapertura anticipada fue supuestamente influenciado por los escritos de Richard Epstein, un profesor de derecho que de alguna manera decidió que era un experto en epidemiología y que COVID-19 no mataría a más de 500 personas, un número que él finalmente aumentó a 5.000, aproximadamente el número de muertos que estamos experimentando actualmente cada semana.
Pero el charlatán del momento es el Dr. Scott Atlas, un radiólogo sin experiencia en enfermedades infecciosas que sin embargo impresionó a Trump con sus apariciones en Fox News. La oposición de Atlas a los requisitos de máscaras y la defensa de dejar que el coronavirus se propague hasta que alcancemos la "inmunidad colectiva" están muy en desacuerdo con lo que dicen los epidemiólogos reales, pero eso es lo que Trump quiere escuchar, y Atlas aparentemente se ha convertido un asesor clave sobre políticas pandémicas.
Eso es lo que me hizo pensar en Trofim Lysenko. Al igual que Stalin, Trump denigra e intimida a los expertos y recibe consejos sobre lo que deberían ser cuestiones científicas de personas que no saben de qué están hablando pero le dicen lo que él quiere escuchar.

¿Y sabes qué pasa cuando un líder nacional hace eso? La gente muere.

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