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Rick Harrison: el hombre de los regateos en El Precio de la Historia

Richard Harrison (55) es protagonista desde 2009 del reality show más famoso de History, que se transmite en 150 países. Este año, el programa sorprende en su 18ª temporada.

Rick Harrison
Rick Harrison, protagonista de El Precio de la Historia

A comienzos de enero el emblemático cantante y guitarrista de ZZ Top, Billy Gibbon, apareció en un capítulo de El Precio de la Historia, donde gastó miles de dólares en un colorido traje de diseñador con lentejuelas, que él mismo utilizó en una de sus actuaciones en la década de 1970. “Los diamantes de imitación están en perfectas condiciones”, dijo la propietaria de la prenda, quien pidió US$ 25.000 por ella.

El dueño de la tienda de empeños Gold & Silver Pawn Shop de Las Vegas, Rick Harrison, examinó a ojo de buen cubero el blazer y los pantalones. Y ofreció una sucinta lección de historia sobre la marca Nudie’s Rodeo Tailors de Hollywood, que vistió a muchos artistas de rock, country y blues de aquellos años. “Si estabas en la industria (de la música) en ese entonces, no eras nada a menos que tuvieras un traje Nudie”, le dijo a la joven.

Como se estila en el programa, Rick convocó a un experto para que lo ayudara a tasar el objeto. Pero esta vez, cruzó la puerta uno que nadie esperaba: el propio Gibbons, con su inconfundible barba hirsuta, sombrero y gorra dayshaloo. La expresión de la propietaria del traje, ensayada o no, fue de total asombro.

El músico reconoció rápidamente la prenda que vistió hace casi cinco décadas y que estaba en perfecto estado de conservación. “Nos convertimos en clientes de Nudie en 1972. Esos trajes aparecen en la portada del disco Fandango! de ZZ Top. Así que hemos tenido una larga historia con los trajes brillantes de diamantes de imitación”, explicó el autor de clásicos como La Grange y Sharp Dressed Man.

Gibbons aseguró que no veía las prendas desde 1972 y que las “perdió” en un vuelo de avión. Finalmente, él y Rick acuerdan pagar US$ 20.000 cada uno, y donar el traje al Museo del Blues de Antone de Austin, Texas.

Este tipo de sorpresas son muy comunes en el programa televisivo de mayor rating de History Channel, que comenzó en 2009 y ya lleva 18 temporadas. En sus casi 600 capítulos, se han ofrecido una guitarra tocada por Jimi Hendrix por US$1 millón y un traje de George Washington por US$ 3 millones, que Rick no compró por hallarse ambos objetos fuera de su presupuesto. También los protagonistas de El Precio de la Historia han disparado un tanque de guerra y viajaron a Londres a los estudios en los que se grabó parte de la Guerra de las Galaxias, donde se les ofreció el blaster de utilería que utilizó Harrison Ford encarnando el personaje de Han Solo por US$ 1 millón.

Con capítulos cada vez más innovadores, el reality show se ha transformado en uno de los programas más taquilleros de todos los tiempos. Y ha hecho de su protagonista, Rick Harrison, una popular estrella de TV -y sobre todo de YouTube- con seguidores en todos los continentes.

“Nunca jamás imaginé que íbamos a estar en 150 países y traducidos a 38 idiomas. Estuve en todos lados, la gente me reconoce en India, Malasia, Filipinas o Argentina”, dijo Rick hace algunos días durante una conferencia de prensa virtual para Latinoamérica

El heredero

El padre de Rick, Richard Benjamin Harrison, murió en junio de 2018 y con su partida su hijo asumió el rol protagónico de una serie en la que “El Viejo” destacaba por sus frases lacónicas y su fingido malhumor.

“El Viejo” fundó junto a su hijo la tienda de empeños en 1988 en la ciudad del juego y el pecado, pero nunca pensó que llegaría a ser tan famosa gracias a la pantalla chica. Hoy tiene como estrellas a la nueva cabeza del clan, a su hijo Corey Harrison y a su empleado (más bien un amigo) Chumlee, quien popularizó la expresión “no lo sé Rick, parece falso” al referirse a ciertos objetos que llegan a la tienda. Es justamente esta frase la que ha ayudado a hacer más popular al programa, siendo objeto de una infinidad de memes que circulan por las redes.

Según Nicki Swift, un popular portal estadounidense, Rick acumula un patrimonio de US$ 8 millones. Otros sitios dicen que su fortuna ha crecido a los US$ 10 millones, producto de una serie de negocios exitosos y de la popularidad del programa. Pese a que sus gustos por los autos costosos y algunos lujos pueden verse en cada temporada, según una entrevista que concedió a la revista Forbes en 2013, no tiene grandes pretensiones en cuanto a asuntos materiales: “Crecí como un niño muy enfermo. Mi padre era militar (de la Marina) y yo debía trabajar con mi madre. Ser de clase media en los ‘70 significaba que solamente teníamos un televisor. Y ese televisor no estaba en tu habitación. Entonces, a los 8 años, comencé a desarrollar una pasión por la historia y nunca se detuvo”.

Pero en otra entrevista con Fox News de 2019, admitió que su vida ya nada tenía que ver con sus orígenes: “La gente me decía que nadie quería ver un show sobre cuatro hombres gordos en una tienda de empeños. Pero, de repente, llegamos a la pantalla y, sin darnos cuenta, tuvimos el estreno de mayor audiencia en toda la historia de History”. 

Haciéndole sombra

En un informe sobre el programa publicado en octubre de 2020 por El Mundo de España, se advierte que pese a que Rick se encuentra a la cabeza del show televisivo, hay alguien que viene haciéndole sombra.

Se trata de Chumlee (su verdadero nombre es Austin Russell), quien podría transformarse en el integrante con mayor patrimonio de la casa de empeños por las inversiones que ha realizado con su dinero. Por ejemplo, en junio de 2017 inauguró junto a su hermano una tienda de dulces en Nevada.

Según Celebrity Net Worth, Rick gana US$ 15.000 por episodio, mientras que Chumlee recibe US$ 10.000. Nada mal, para ser -al menos frente a los ojos de millones de televidentes- un “simple empleado”. De todos modos, los Harrison siguen generando más dinero por temporada que Chumlee, debido a que Rick concentra gran parte de las acciones de la casa de empeño y su hijo Corey es el dueño de cerca del 5% de las mismas. 

El Precio de la Historia
El elenco de El Precio de la Historia. "El Viejo" murió en junio de 2018
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