COMPORTAMIENTO

La acumulación de cosas lleva al estrés

Estudios recientes vinculan la acumulación de objetos a mayores niveles de cortisol y ansiedad. Es mejor, dicen los expertos, no tener tantas cosas en el hogar.

Ambiente minimalista
Menos cosas para ordenar en la casa . Foto: Pxhere.

¿Tenés un problema de acumulación? Si tenés que mover objetos para poder terminar una tarea en tu casa u oficina, o si te sientes abrumado por todas tus "cosas", entonces es una clara señal de que la acumulación ha ganado la partida. Incluso es posible que eso te esté provocando más estrés del que pensás. “La acumulación es la sobreabundancia de posesiones que, en conjunto, crean espacios caóticos y desordenados en el hogar", explica Joseph Ferrari, profesor de Psicología de la Universidad DePaul en Estados Unidos, que estudia las causas de la acumulación y su impacto en el bienestar emocional.

Los investigadores están descubriendo que un hogar atestado puede provocar estrés. Ferrari fue parte de un equipo que evaluó a tres grupos sobre la acumulación y la calidad de vida: estudiantes universitarios; adultos jóvenes y adultos de más de 50 años y se estudió la predisposición a “procrastinar”, o sea demorar antes de empezar a realizar una tarea. Sucede que eso se encuentra íntimamente ligado a la acumulación. Ordenar objetos y desechar algunos de ellos es una tarea que muchas personas consideran desagradable y tratan de evitar.

Mesa llena de objetos
A menudo, le huimos a poner orden.  Foto: Pxhere.

Los investigadores también midieron el bienestar en general de los participantes en relación con la forma en que la acumulación podría estar afectando sus vidas y se observó que la frustración a causa de acumular incrementaba con la edad.

Estos descubrimientos se suman a una evidencia creciente de que la acumulación puede tener un impacto negativo en el bienestar mental, en especial en las mujeres. La acumulación también puede inducir una respuesta fisiológica, incluyendo un incremento en los niveles de cortisol, la hormona del estrés.

Otro estudio sobre la relación entre acumulación y calidad de vida analizó matrimonios donde los dos cónyuges trabajaban y tenían al menos un hijo en edad escolar. Las esposas que participaron en el estudio y que consideraban que sus hogares estaban atestados o necesitaban limpieza eran propensas a tener niveles elevados de cortisol a lo largo del día.

Quienes no sentían que sus casas estuvieran atestadas —que fueron la mayoría de los hombres del estudio— presentaron niveles de cortisol que eran propensos a disminuir durante el día. Darby Saxbe, asistente académica de Psicología en la Universidad del Sur de California y autora principal de ese estudio, afirmó que las mujeres que consideraban que sus hogares estaban atestados o necesitaban limpieza iniciaban el día agobiadas y se mantenían así hasta que caía la noche. Saxbe sospecha que parte del estrés adicional estaba relacionado con la tendencia que tienen las mujeres a encargarse de las tareas del hogar y deberes adicionales posteriores a un día de trabajo.

barrer
Barrer. Foto: Pixabay.

Los expertos han comenzado a explorar por qué la acumulación de objetos puede producir una respuesta emocional tan fuerte. Para Saxbe es que desde hace mucho tiempo ha habido una representación estándar de cómo debería verse un hogar de clase media y uno “desordenado” no cumple con la expectativa.

Controlar el trabajo pesado de limpiar el desorden es una tarea difícil de dominar con la que batallan muchos habitantes de casas atestadas. Ferrari señaló que la acumulación a menudo también es resultado de un "apego excesivo" a nuestros artículos personales, lo cual dificulta que nos deshagamos de ellos.

Para las personas abrumadas que buscan deshacerse de la acumulación, él recomienda una técnica en la que no hay que meter las manos. “Si vas a deshacerte de la acumulación, no toques el artículo. No lo recojas”, dijo. “Pídele a alguien más que tome los pantalones negros y te pregunte: '¿Necesitás esto?'. Una vez que tocaste el artículo, tenés menos probabilidades de deshacerte de él". Esa es una técnica que también recomienda Marie Kondo, la exitosa empresaria japonesa. 

Otra opción consiste en hacer un esfuerzo consciente por comprar menos cosas. Ferrari argumentó que no necesitamos la mayoría de las cosas que compramos. “Nos dicen que nuestros deseos son necesidades”. Saxbe coincide: “Una vez que algo entra a tu casa, será sumamente difícil lidiar con él. Uno se apega a sus posesiones", concluyó.

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