TECNOLOGÍA

El WhatsApp del futuro

Google lanzó una aplicación de mensajería móvil que busca destronar al servicio adquirido por Facebook.

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Foto: www.allo.google.com

En su afán de acaparar todos los rubros que engloban la tecnología e Internet a Google le faltaba tal vez el más revolucionario de la última década: la mensajería móvil. Por eso, ayer lanzó Google Allo, una aplicación de mensajería "inteligente" que, muchos medios especializados, le han llamado "el WhatsApp del futuro".

La aplicación está disponible desde ayer para teléfonos y tabletas Android y iOS (Apple) en Estados Unidos y Europa —próximamente en Uruguay—, con el complicado desafío de atraer a usuarios que ya usan alternativas similares en las que además se encuentran sus círculos de amigos.

Google Allo tiene el valor diferenciador, según la compañía, de que permite "chequear el estado de un vuelo o buscar un restaurante" sin tener que abandonar el chat, algo que realiza aprovechando los emergentes "bots" (automatismos capaces de "aprender") y la masiva información estructurada que ha amasado el creador del primer buscador de internet.

"Hemos creado una aplicación de mensajería que te permitirá mantener la conversación en marcha al tiempo que te provee la asistencia que necesitas", explicó Google.

Google Allo recurre a elementos ya tradicionales en las aplicaciones de mensajería, como "stickers", "emoticonos" y añade uno de los que tiene más futuro en tecnología: los asistentes personales, capaces de responder a comandos o preguntas con una tecnología que se va aproximando a la Inteligencia Artificial.

Los usuarios de esta nueva aplicación, disponible en sistema operativo Android y para el iOS de Apple, solo tienen que escribir "@google" seguido de una pregunta (por ahora el servicio solo funciona en inglés) en medio de una conversación para recibir una respuesta inmediata.

Por ejemplo, Juan pregunta: "¿Qué tal si cocinamos sushi hoy?". Su novia responde: "Busquemos en Internet cómo hacerlo". Juan escribe "@google: ¿Cómo hacer sushi?". Lo que aparece a continuación es un video de YouTube sobre cón la receta. No es necesario salir de la app para verlo.

En este sentido, Google Assistant, como se llama la funcionalidad, es la pieza central de la apuesta del gigante de internet por el mercado de las aplicaciones de mensajería, un nicho en crecimiento pero al que se apunta relativamente tarde, con lo que se arriesga a replicar la falta de tracción de Google+, su red social.

"En los próximos meses, Google Assistant estará disponible en más productos de Google, trabajando de manera inapreciable a lo largo del día en tu hogar o en el camino", explicó la empresa en un comunicado.

Competencia.

Allo quiere poner el pie en el competitivo mercado de las aplicaciones de mensajería, que comenzó como una alternativa a los onerosos SMS y ha evolucionado a un ámbito cada vez más social e intenta ahora convertirse en una herramienta de trabajo.

Según datos de BI Intelligence, las cuatro principales aplicaciones de mensajería (Whatsapp, Facebook Messenger, WeChat y Viber) han superado en número de usuarios activos mensuales a las principales redes sociales (Facebook, Twitter, LinkedIn e Instagram). En Uruguay, WhatsApp tiene 1.300.000 usuarios, según el último Perfil del Internauta Uruguayo. Si bien Facebook tiene 2.100.000, la aplicación de mensajería viene en franco ascenso año a año.

Los consumidores tecnológicos se encuentra así con un inmenso número de opciones, que van desde la más social Snapchat, pasan por Whatsapp o Telegram, y giran hacia un tono más profesional con Slack.

La saturación de opciones es una muestra del potencial y juventud de este nicho, al que Allo llega con la carta de presentación de la Inteligencia Artificial, y en la que debe enfrentarse a jugadores fuertes como Facebook (propietario de Whatsapp), Snapchat o las fuerzas asiáticas que representan WeChat, Line o Kakaotalk.

La llegada de esta aplicación desató críticas de Edward Snowden, el exespía refugiado en Rusia tras revelar secretos de Estado de EE.UU.

¿Qué es #Allo? Una app de Google que graba todos los mensajes que mandas y los pone a disposición de la policía si se los pide", dijo este ferviente crítico de las aplicaciones de Google.

Snowden utiliza Tor para navegar en Internet, que permite cifrar lo que hace un usuario. Fuente: EFE

CIFRAS.

Mil millones.

WhatsApp, la aplicación adquirida por Facebook en 2014, tiene 1.000 millones de usuarios. En Uruguay son 1.300.000.

100 millones.

Telegram, que garantiza que todos los mensajes están encriptados, alcanza los 100 millones de usuarios. Cada vez que hay una caída mundial de WhatsApp, Telegram suma adeptos.

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