CIENCIA

Tratan de crear órganos humanos en los cerdos

Científicos en Estados Unidos buscan crear órganos humanos en cerdos combinando células madre de personas y ADN de estos animales, con el objetivo de atender la escasez de donantes en el mundo, informó BBC.

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Carne vacuna, cerdo y frutas favorecerían a la UE. Foto: AFP

Un equipo de la Universidad de California Davis (EE.UU.) inyectó células madre humanas en embriones de cerdos para crear embriones humano-porcinos a los que llamó "quimeras".

Los expertos permiten que estas "quimeras" se desarrollen en la cerda durante un período de 28 días antes de dar por terminada la gestación y el tejido ser retirado para su análisis.

Los investigadores creen que si se permitiera terminar la gestación, los lechones, que tendrían un órgano humano, se comportarían como cualquier otro cerdo y estarían preparados para servir de fuente para desarrollar órganos para trasplantes.

Para el desarrollo de embriones "quimera", los científicos recurrieron al método de edición del genoma conocido como CRISPR para sacar ADN de un embrión porcino fertilizado, lo que crea un "vacío" genético y permite inyectar en él células madre humanas pluripotentes, indicó BBC.

El equipo, encabezado por Pablo Ross, dijo confiar en que las células madre humanas aprovechen el vacío genético en el embrión porcino para que el feto pueda desarrollar un páncreas humano.

Ross, licenciado en medicina veterinaria por la Universidad de La Plata (Argentina), dijo que confía en que este embrión pueda desarrollarse normalmente, pero el páncreas estará creado "casi exclusivamente de células humanas", por lo que sería "compatible" para el trasplante en un paciente.

La BBC afirmó que el estudio es controvertido pues la preocupación es que las células madre humanas puedan "migrar" al cerebro que se está desarrollando y que, si naciera, el animal podría tener, de alguna forma, un comportamiento más humano.

Sin embargo, Ross dijo que es improbable y que hay una "posibilidad muy baja de que crezca un cerebro humano". 

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