CIENCIA

La sociedad de la Tierra plana

Una agrupación internacional sostiene firmemente que el planeta es similar a una mesa y que la población mundial es víctima de una conspiración a escala global.

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Planeta Tierra. Foto: Pixabay

Hay evidencias claras de que la Tierra es redonda, o más precisamente un "esferoide oblato", ya que está achatada en los polos. Por ejemplo, las fotos de la Tierra desde el espacio. Pero un grupo de personas piensa que esas fotos son falsas, parte de una conspiración mundial para ocultar la verdad: consideran que la Tierra es plana.

Se trata del grupo Flat Earth Society ("Sociedad de la Tierra Plana"). Este tipo de organizaciones existen desde mediados del siglo XX. La primera, llamada International Flat Earth Society, fue creada en 1956 por el inglés Samuel Shenton. Shenton siguió la doctrina del escritor Samuel Rowbotham, quien propuso que la Tierra es un disco chato centrado en el polo norte y rodeado por un muro gigante de hielo, que sería la Antártida. La luna y el Sol estarían a 4.800 kilómetros de la superficie de la Tierra, y lo que denominó "cosmos", a 5.000 kilómetros.

El principal argumento de Shenton era que tanto "la Biblia como los sentidos" así lo probaban. Hoy, los videos que hablan a favor de la teoría de la "Tierra Plana" tienen millones de vistas. Existen grupos de Facebook sobre esta temática, con unos 50.000 miembros. Y la sociedad oficial que agrupa a los flat earthers, como se autodenominan, declaró contar con 9.000 usuarios activos en sus foros.

"No sé si todos los que se registran lo hacen por convicción, como lo hago yo, pero sí sé que varios creen en lo que yo creo", dijo Daniel Shenton, el hombre detrás del sitio oficial de Flat Earth Society, a The Guardian.

"Hoy en día se pueden hacer cosas increíbles con efectos especiales. Y la verdad es que nuestros sentidos nos muestran que la tierra es plana. No creo que yo esté adoptando una postura incoherente. Solamente me parece que si todos vemos que la Tierra es plana, entonces son los científicos los que deben probar de manera contundente que no lo es. Y creo que hasta ahora no lo hicieron", agregó Shenton, de 40 años y oriundo de Virginia, Estados Unidos.

Argumentos.

Parece demencial, pero hay gente que piensa como Shenton. "La gente me ridiculiza todo el tiempo, pero aprendí a aceptarlo. No me importa lo que digan de mí. Simplemente no creo en lo que dice la NASA ni la comunidad internacional. La experiencia nos demuestra que la Tierra es plana", dijo un usuario identificado como Arseny Chijov en un foro de Flat Earth Society realizado a través de YouTube.

Para algunas de las objeciones más obvias, los "flat earthers" tienen respuestas estudiadas: "El día y la noche existen porque el Sol gira de manera circular sobre la Tierra, alumbrando alternativamente el Este y el Oeste", dijo el usuario Floyd Sales.

¿Y cómo explican que los barcos desaparecen en el horizonte? "No desaparece por la curvatura de la Tierra. La atmósfera, a grandes distancias, reduce la visibilidad. Esta es también la razón por la que no se puede ver el monte Everest desde cualquier punto de la Tierra", respondió el usuario. A la consulta de si las personas se burlan de ellos cuanto cuentan sus teorías respondieron: sí.

Un flat earther famoso (uno más "comprometido" con la causa) es el rapero B.o.B., quien se cruzó por Twitter, red social donde el músico tiene más de 2 millones de seguidores, con el astrofísico Neil DeGrasse Tyson.

Fue hasta Harriman State Park, un parque en Nueva York, Estados Unidos, y se sacó una foto con los edificios de la ciudad de Nueva York de fondo. Luego publicó un tuit de la foto con el siguiente texto: "Si la Tierra fuera redonda, estos edificios no se deberían ver, ya que estamos a 100 kilómetros del centro. Los edificios deberían verse tapados por una curvatura de 52 metros".

El astrofísico respondió: "Por un lado, esos edificios son más altos que 52 metros. Además, tus cálculos son incorrectos. La curvatura de la Tierra tapa solo 45 metros de Nueva York desde Harriman State Park. Por otro lado, si bien tu pensamiento atrasa 500 años, eso no quita que no podamos disfrutar de tu música".

Ciencia.

En el año 330 AC Aristóteles observó dos cosas. Por un lado, las estrellas que se ven en Egipto y en Chipre no son las mismas que se ven en las regiones del norte. Esto implicaría que la Tierra es esférica. Además, la sombra de la Tierra que se proyecta sobre la Luna durante un eclipse lunar es curva.

La demostración práctica de la teoría fue realizada a principios del siglo XVI por la expedición realizada por Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano, quienes realizaron la primera circunnavegación del mundo.

Hoy, la teoría de que la es Tierra plana es considerada pseudociencia.

CLAVES.

Ilusión.

Muchas civilizaciones imaginaron la Tierra como un "disco": la griega hasta el "período clásico", la china hasta el siglo XVII, y la india, además de culturas aborígenes americanas. Pero a partir del año 330 AC, con Aristóteles, la teoría cambió.

Esfera.

Aristóteles probó que la forma de la Tierra es esférica basándose en distintas observaciones como que las estrellas que se ven en Egipto y en Chipre no son las mismas que se ven en las regiones del norte. Esto implicaría que la Tierra es esférica.

Hecho.

La demostración práctica de la teoría de Aristóteles fue realizada a principios del siglo XVI por la expedición realizada por Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano, quienes realizaron la primera circunnavegación del mundo.

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