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La revancha de Nintendo y su consola de realidad virtual, 21 años después

Con un smartphone, un emulador y unos anteojos de cartón consiguieron recuperar los contenidos de la Virtual Boy, que se lanzó en 1995 pero fue un fracaso de ventas.

Esta es la consola Virtual Boy, creada por Nintendo en 1995. Foto: Flickr @fernand0.
Esta es la consola Virtual Boy, creada por Nintendo en 1995. Foto: Flickr @fernand0.
Así se veía la consola. Foto: Evan Amos.
Así se veía la consola. Foto: Evan Amos.
Las personas que la utilizaban se veían igual que las que hoy utilizan realidad virtual. Foto: Captura YouTube.
Las personas que la utilizaban se veían igual que las que hoy utilizan realidad virtual. Foto: Captura YouTube.
Los juegos tenían una gama de sólo dos colores: negro y rojo. Foto: Gamesdbase.com.
Los juegos tenían una gama de sólo dos colores: negro y rojo. Foto: Gamesdbase.com.

Hace casi dos décadas, en 1995, Nintendo presentó una consola muy novedosa, la Virtual Boy. Requería el uso de unos anteojos especiales para acceder a un sistema muy parecido al de la realidad virtual que conocemos hoy, pero con las limitaciones técnicas de entonces.

Para que funcionara, se necesitaban seis pilas AA, que duraban un suspiro; los anteojos eran pesados y traían dolores de cabeza; se habían creado pocos juegos (en total fueron 22) porque las compañías eran reacias a su desarrollo. Además, era muy cara para la época: costaba 180 dólares.

Las revistas del rubro no podían publicar imágenes de los juegos, debido a que, al estar divididos en dos pantallas, eran imposibles de reproducir en los medios impresos.

Diseñada por Gunpei Yokoi, el creador del mítico Game Boy, Virtual Boy fue un rotundo fracaso de ventas, el primero en la historia de las consolas de Nintendo, siendo retirada del mercado un año después y sin siquiera haber podido comercializarse en Europa.

Si no puede ver el video, haga click aquí.

Palmer Luckey, el creador del Oculus Rift, dijo en enero de este año durante una conversación en Reddit que el Virtual Boy ocasionó un gran daño, no solo a Nintendo, sino también a la industria de los videojuegos, porque "no es realmente un dispositivo de realidad virtual" y al producirse una asociación entre ambas cosas "dañó a la industria largo plazo".

Pero la difusión de los smartphones, los emuladores y los anteojos de realidad virtual económicos le están dando una segunda oportunidad a la Virtual Boy.

Un usuario de Reddit conocido como The King of Spain logró recuperar el firmware (programa informático que establece la lógica de más bajo nivel que controla los circuitos electrónicos de un dispositivo) de una Virtual Boy y hacerlo correr en un emulador.

Si no puede ver el video, haga click aquí.

Quienes tengan las ROMs (archivos de lectura, fácilmente descargables desde internet y en general poco pesados) de los juegos para el Virtual Boy y cuenten con unos anteojos de realidad virtual (como los de cartón que distribuye Google) podrán ver cómo Nintendo pensaba la realidad virtual hace veinte años.

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