Salud

El raro caso de transmisión de cáncer de un gusano a un humano

Se registró en Medellín hace tres años. El huevo de un parásito que crecía en los intestinos de un paciente mutó y se volvió cancerígeno.

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Hymenolepis nana.

Médicos de Colombia y Estados Unidos describieron el primer caso conocido de un parásito que transmitió el cáncer a una persona.

En un artículo publicado en 'New England Journal of Medicine' (NEJM), los autores del estudio, de los que hace parte Carlos Agudelo, médico de la Clínica Universitaria Bolivariana de Medellín, cuentan que quedaron sorprendidos al descubrir este nuevo tipo de enfermedad: según una de sus hipótesis, el huevo de un parásito 'Hymenolepis nana', que crecía en el intestino delgado de un paciente colombiano con sida, de 41 años de edad, penetró el revestimiento de los intestinos, mutó y se volvió cancerígeno.

"Pensamos que este tipo de fenómeno es raro", dijo Atis Muehlenbachs, también autor del estudio y patólogo de los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC), de Estados Unidos.

La víctima de este extraño caso de transmisión de cáncer falleció con tumores en el pulmón y en los ganglios linfáticos poco después de ser diagnosticado, en enero del 2013.

Mediante el análisis de tejidos de tumores, los investigadores diagnosticaron las lesiones extrañas para un cáncer humano.

Las pruebas iniciales mostraban que no se trataba de células cancerosas humanas, pues tenían un tamaño diez veces más pequeño. Después de una serie de análisis, los científicos descubrieron que en las células aparecían niveles muy altos de ADN de 'Hymenolepis nana'.

Muehlenbachs estima que podría haber más casos, principalmente en las personas infectadas por VIH, cuyo sistema inmunitario está debilitado.

El 'Hymenolepis nana' o 'H. nana' (similar a la tenia o solitaria) es un parásito frecuente en los humanos. Es detectado en unos 75 millones de personas en el mundo, principalmente en los países en desarrollo y muy a menudo en los niños. Generalmente no presenta síntomas.

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