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El Mundial, el Papa y el canotaje: ¿cómo llegó el zika hasta América?

¿Fue el Mundial de Fútbol de 2014 lo que trajo el zika a América? ¿Fue la visita del papa Francisco a Río de Janeiro? ¿Y si fue un poco conocido campeonato de canotaje?

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Según un artículo publicado en la BBC, en 1947 un grupo de científicos que investigaban la fiebre amarilla estudiaron a un mono rhesus en Uganda. El mono desarrolló fiebre, y cuando los expertos analizaron su sangre encontraron un patógeno que en 1952 denominaron "virus del Zika". En 1954, en Nigeria, se detectó la primera infección del virus en un ser humano. 

Desde entonces y durante medio siglo se registraron casos aislados del virus en humanos en el continente africano y asiático, pero nunca en América Latina. En 2007 se confirmó por primera vez una epidemia de zika en Micronesia, que luego se propagó por Melanesia y Polinesia, hasta que, finalmente, llegó hasta aquí en 2014. El primer caso de zika americano fue en la Isla de Pascua, en Chile.

¿Cómo fue que el virus de zika llegó hasta América Latina?

Según un artículo publicado por la BBC, recientes análisis genéticos demostraron que el virus del Zika presente en América Latina pertenece al linaje asiático. Los estudios revelan un 99% de coincidencia con la secuencia del virus que causó el brote epidémico en la Polinesia francesa en 2013.

Estos análisis descartarían la hipótesis de que el virus llegó a Sudamérica desde África, lugar donde fue hallado por primera vez.

El Mundial de Fútbol cómo hipótesis

Dennis Fujita y Felipe Scassi, del Instituto de Medicina Tropical de San Pablo, sostienen la hipótesis de que el virus llegó a Brasil durante el Mundial de Fútbol de 2014. Sin embargo, otros expertos advierten que aún es pronto para sostener esta posibilidad con seguridad.

Ambos científicos compararon las cifras de turistas de regiones endémicas del virus del zika que viajaron a Brasil en 2014 y establecieron que la cantidad de personas provenientes de Asia fue de 101.585 (25.000 más que el año anterior).

Notaron además que esa cantidad era más del doble que el número de visitantes de zonas de África afectadas en 2014 y el mismo año llegaron casi 337.000 turistas de Chile, después de confirmarse un caso de virus del Zika en la Isla chilena de Pascua.

"Hubo muchos turistas brasileños también yendo a la isla de Pascua al mismo tiempo que ocurrió la epidemia", le dijo Fujita a la BBC. Sin embargo aseguró que "sería necesario tener más muestras del mundo entero para intentar determinar de dónde vino realmente".

Sin embargo, no todos comparten esta visión. "No tenemos información sobre la entrada exacta o sobre cómo lo hizo", dijo Paolo Zanotto, de la Universidad de San Pablo, que coordinada de un equipo que estudia el zika en Brasil.

La visita del papa Francisco

Varios medios de comunicación de Brasil sugieren que el zika podría haber llegado coincidiendo con la afluencia de turistas con motivo de la visita del papa Francisco a Río de Janeiro en 2013.

Pero tanto Zanotto como Fujita plantean dudas sobre esta hipótesis, ya que la mayoría de casos de microcefalia, un trastorno neurológico causado por el virus, se dan en el noreste brasileño.

Según ellos, es necesario investigar los antecedentes de los turistas que arribaron a Brasil desde la Polinesia francesa para descubrir cuál fue el primer caso en el continente, aunque eso quedará para más adelante."Estamos intentando contener el brote, estamos más preocupados por acompañar casos de infección, entender cómo se infectaron y el contexto del virus", sostuvo a la BBC.

Un campeonato de canotaje

Ante la ausencia de casos endémicos de zika en países del Pacífico que compitieron en el Mundial, los expertos también sugieren la posibilidad de que el virus haya llegado al con el campeonato de canotaje Va’a World Sprint.

La competencia se celebró en agosto de 2014 en Río de Janeiro y en ella participaron competidores de la Polinesia francesa y de otros territorios del Pacífico con brotes de zika, como Nueva Caledonia o las Islas Cook.

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