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Los mejores inventos del 2015 según la revista Time

Son 25 innovaciones que van desde un sartén que dicta instrucciones para cocinar hasta un innovador sistema para recoger el plástico de los océanos. Aquí las destacadas.

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El Lowline Park. Foto: AFP

En medio del Océano Pacífico hay una "isla" de plástico flotando. No es una pequeña: se estima que su superficie es de 700 mil km {+2} , solo un poco más pequeña que Chile. Y lo peor es que crece año a año.
The Ocean Cleanup Project propone una nueva metodología que a través de redes forma una barrera flotante de 100 kilómetros de largo y que aprovecha las corrientes marinas imperantes para atrapar la basura, como si fuera una aspiradora gigante. Este proceso es 7.900 más rápido que el que se usa actualmente y 33 veces más barato. Si las pruebas resultan bien, se espera que el plan comience a operar en 2020 y que en 10 años capture el 42% de la basura.

Este es uno de los 25 inventos que la revista Time eligió como uno de los mejores de 2015, en la lista que sus periodistas confeccionan cada año.
"Toda invención debe comprender y reconocer el medio en el que se desarrolla, y esta en particular no solo lo logra a nivel global sino que además contribuye a resarcir un daño histórico, lo que es muy potente", dice Andrés Briceño, codirector de Fab Lab Santiago, laboratorio de fabricación digital.

Realidad aumentada

Con él coincide Carolina Pino, directora del Centro de Interfaces Emergentes de la U. Adolfo Ibáñez, quien también destaca a los lentes Hololens como sus preferidos. Este dispositivo, desarrollado por Microsoft, mezcla mundos digitales con el entorno real en una tendencia conocida como realidad aumentada. En una de las demostraciones, un jugador que calzaba los lentes podría disfrutar del juego Minecraft en el living de su casa, usando cada uno de los muebles como parte del juego y creando edificaciones o montañas con solo dar órdenes verbales. También se los empleó en pruebas en la NASA donde los astronautas simularon estar rodeados del paisaje marciano, mientras realizaban parte del entrenamiento.

"El próximo año estará disponible para los desarrolladores y sus proyecciones son insospechadas, no solo en los videojuegos, sino para ver simulaciones, realizar visitas virtuales o en el ámbito de la educación", dice Pino.

Según Noah Kraft, CEO de Doppler Laboratories, los audífonos Here que han creado son como la realidad aumentada aplicada al audio. El dispositivo tiene micrófonos en su exterior con los cuales capta el ruido ambiente. Mediante una aplicación del celular se pueden ecualizar los sonidos para, por ejemplo, "callar" a una guagua que llora en el avión, silenciar el ruido de las micros mientras se conversa con un amigo o amplificar la voz de ese profesor que habla bajito. Se puede reservar por internet en US$ 250.

Otro de los destacados por Time es conocido como Hoverboard, una especie de patineta eléctrica donde el conductor solo debe pararse en ella y equilibrarse. Si su cuerpo se inclina levemente hacia adelante, el vehículo lo hace en esa dirección, lo mismo si se inclina a la derecha o a la izquierda. Para lograrlo usa una serie de sensores, entre ellos un giroscopio que permite mantener el equilibrio. Hay cerca de 20 compañías que lo fabrican, las que lo comercializan entre US$ 350 a US$ 1.700 en internet.

Pantelligent, en tanto, es un sartén inteligente con un sensor que mide la temperatura y la comunica a una aplicación en el teléfono para cocinar desde panqueques hasta un bistec. El cocinero tiene que seguir los consejos (en inglés) que le llegan al celular y que le indican cuándo agregar cada ingrediente o dar vuelta la preparación. Se compra en línea a US$ 199.

Auscultar a una persona es casi un arte. El doctor tiene que confiar en su oído e interpretar los latidos de tal forma que pueda detectar una anomalía. Con el nuevo estetoscopio inteligente Eko Core, los sonidos captados son subidos a la "nube" y luego descargados a un teléfono inteligente donde son analizados para detectar problemas en las válvulas o soplos que no son fáciles de detectar usando solo el oído.

La lista completa de invenciones destacadas puede encontrarse aquí. 

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