nuevo gen PROVOCA que el 15% de casos de cáncer de próstata sea casi incurable

Los genes tras el tumor

El cáncer de próstata es el más frecuente en varones en Uruguay (60 casos nuevos cada 100.000 personas, según el Registro Nacional de Cáncer). Aunque están los que tienen un tratamiento sencillo, es el segundo cáncer por mortalidad en hombres, con una tasa de fallecimientos de 21 cada 100.000 habitantes, solo detrás del cáncer de pulmón.

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Descubren un nuevo gen responsable que el 15% de casos de cáncer de próstata sea incurable.

Ello se debe a que hay un 15% especialmente agresivo, son los llamados cánceres resistentes a la castración. Esto último se hace médicamente, (a través de fármacos) o quirúrgicamente, extirpando los testículos; el objetivo en ambos casos es reducir o impedir la expresión de las hormonas masculinas, de las cuales se vale el tumor para crecer.

Los investigadores, liderados por Josep Domingo-Domenech, oncólogo del centro Mount Sinai de Nueva York, encontraron que en los casos en que la conformación de células tumorales resisten a la castración (ese 15% que es especialmente agresivo) hay un gen, el GATA2, que está especialmente activo. El hallazgo fue publicado en la revista científica especializada Cancer Cell.

En concreto, los investigadores descubrieron una ruta, una cascada de procesos que empieza en el gen GATA2 (lo llaman gen maestro), y que llega a las fases que influyen en la multiplicación de las células.

Esas reacciones en cadena involucran en cada paso a nuevos genes o proteínas. Una es la IGF2, importante por varios motivos: ya hay fármacos para ella que la inhiben y son tolerados por las personas.

"El problema es que no basta con parar el cáncer; hay que rematarlo", ejemplifica Domingo-Domenech para explicar que el uso de esos medicamentos no basta. La idea es mezclarlo con la quimioterapia. "Estamos en el proceso de diseñar el estudio clínico para probar en breve la combinación de ambos tratamientos en pacientes", dice el oncólogo.

En animales.

El descubrimiento del gen es solo una parte de los avances del grupo de Domingo-Domenech. Parte importante del desarrollo cuenta con una ayuda extra: la posibilidad de fabricar ratones que tengan el mismo tumor que el paciente. "Eso ya se conocía, pero nosotros hemos conseguido hacerlo de una manera mucho más sencilla".

Para sembrar un tumor en un animal, había que practicar una cirugía al enfermo para obtener sus células malignas. "Esto era costoso y peligroso, y no siempre se podía hacer", explica el médico.

Lo que el equipo ha logrado es conseguir las células tumorales de la sangre periférica de los pacientes. "Es un procedimiento bastante simple y barato", afirma.

Las ventajas de este procedimiento son varias. "Se trata de auténtica medicina personalizada", dice el investigador, ya que "cada paciente podrá tener un ratón avatar", con exactamente su cáncer, aventura el especialista sobre su iniciativa.

Además, el proceso se puede repetir las veces que haga falta. "Muchas veces se toma una muestra del paciente al principio, cuando tiene un tumor primario, pero si este progresa y maligniza, no lo tenemos y, además, puede ser que el enfermo esté tan débil que no se pueda tomar una muestra otra vez". analiza el especialista.

Con la generación de ratones con el mismo cáncer que cada paciente, se podrán probar en ellos los tratamientos antes de dárselos al enfermo.

"Ahora que se habla tanto de lo caros que son los fármacos, es una medida de auténtico ahorro, porque se evita darles medicamentos que no les van a servir, afirma Domingo-Domenech en diálogo con la prensa.

La técnica es "tan simple que ya se está probando para usarla en los otros cánceres más frecuentes, como el de mama, pulmón y colon" dice el oncólogo. EN BASE A EL PAÍS DE MADRID

SABER MÁS

Las claves


EL PEOR

El 15% de los tumores de próstata son especialmente agresivos. Se los llama resistentes a la castración, proceso que se hace médica o quirúrgicamente para que las hormonas masculinas no estimulen el crecimiento del tumor.

CAUSAS

Investigadores del Mount Sinai de Nueva York encontraron que en esos casos los tumores tienen un gen especialmente activo. Trabajan en un modo de combatirlo de forma asociada con la quimioterapia convencional.

RATÓN


El descubrimiento del gen es solo una parte de los avances del grupo de Domingo- Domenech. Parte importante del desarrollo cuenta con una ayuda extra: la posibilidad de fabricar ratones que tengan el mismo tumor que el paciente y probar en ellos las drogas.

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