CIENCIA

Genes que hacen probable cáncer de ovarios

Un estudio divulgado por la revista especializada Nature Genetics ha identificado doce nuevas variantes genéticas que incrementan el riesgo de desarrollar cáncer de ovarios.

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Un rastreo genético en el ADN de casi 100.000 personas, entre ellas 17.000 enfermos con el tipo de cáncer de ovarios más común, ha detectado 12 nuevas variantes genéticas que aumentan el riesgo de sufrir la enfermedad y confirmó 18 de las variantes que ya se habían identificado.

La investigación fue realizada por el consorcio OncoArray Consortium, formado por 418 científicos británicos estadounidenses y australianos, de casi 300 departamentos diferentes.

Según la organización Cancer Research UK, en 2014 se detectaron en el Reino Unido 7.378 nuevos casos de ese tipo de cáncer, de los que nueve de cada diez fue cáncer de ovarios epitelial. "Sabemos que la constitución genética de una mujer representa alrededor de un tercio del riesgo que pueda tener de desarrollar cáncer de ovarios. Este es el componente hereditario del riesgo de padecer la enfermedad", explicó Paul Pharoah, de la Universidad de Cambridge.

Ese experto señaló a Nature Genetics que si bien hay menos certeza sobre qué factores medioambientales incrementan el riesgo, se sabe que hay elementos "que reducen el riesgo de desarrollar cáncer de ovarios, entre ellos tomar la píldora anticonceptiva, tener ligaduras de trompas y tener hijos".

Según el estudio, los defectos hereditarios hallados en genes como los BRCA1 y BRCA2 representan alrededor del 40% del componente hereditario y si bien esos defectos son raros, se asocian con un alto riesgo de desarrollar el cáncer —50 % para los portadores del BRCA1 y 16 % para los BRCA2— y también de tener cáncer de pecho.

El citado consorcio estudió el genoma de más de 25.000 mujeres.

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