CIENCIA

Fósil almacenado en un museo inglés es una nueva especie de ictiosauro

El fósil, que llevaba más de 30 años en el almacén del museo, ya que se pensaba que era una copia realizada en yeso, es original y pertenece a una nueva especie de ictiosauro.

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La especie bautizada como Ichthyosaurus anningae Foto: ibtimes.co.uk

Un fósil almacenado durante años en el museo de Doncaster (norte de Inglaterra) ha resultado pertenecer a una nueva especie hasta ahora no identificada de ictiosauro, uno de los reptiles marinos extintos más antiguos que se conocen, publica hoy la revista británica "Journal of Vertebrate Paleontology".

La nueva especie de este reptil, descubierta por un joven paleontólogo, ha sido bautizada como "Ichthyosaurus anningae", en honor a Mary Anning, la buscadora de fósiles británica que encontró el primer ictiosauro en la costa de Dorset (sur de Inglaterra) en 1811.

El fósil, que llevaba más de 30 años en el almacén del museo, ya que se pensaba que era una copia realizada en yeso, es original y pertenece a una nueva especie de ictiosauro.

El joven paleontólogo Dean Lomax, que trabaja en la universidad de Manchester, lo encontró en 2008 y más tarde inició un estudio en colaboración con la profesora Judy Massare de la State University de Nueva York para analizar la pieza.

Lomax y Massare compararon el fósil, de alrededor de 189 millones de años de antigüedad, con otras mil piezas de ictiosauro repartidas por diferentes museos de Europa y Estados Unidos, y constataron algunas diferencias.

Este espécimen fue descubierto en 1980 en la costa de Dorset, un lugar donde abundan fósiles de este reptil ya que el ictiosauro habitó dichas aguas en el Triásico, y fue posteriormente destinado al museo de Doncaster. Se desconoce porqué se almacenó como una copia.

Lomax destacó que el fósil está tan bien conservado que se puede determinar, incluso, el contenido del estómago del ictiosauro.

"En el fósil pueden observarse pequeños restos de tentáculo de calamar, por lo que podemos conocer cuál fue su última comida", explicó el paleontólogo en declaraciones a la cadena pública británica BBC.

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