CIENCIA

Estrecho vínculo entre sobrepeso y algunos cáncer

Después del tabaco, el exceso de peso —que comprende al sobrepeso y la obesidad— es el segundo factor de riesgo modificable para desarrollar cáncer. Hoy los tumores son la primera o segunda causa de muerte en la mayoría de los países, mientras que la obesidad y el sobrepeso van en constante aumento.

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Obesidad. Foto: iStock

Pero hasta ahora no se conocía con certeza en qué tipo de tumores era más fuerte esta asociación.

Para aclararlo, investigadores del Imperial College de Londres revisaron 204 estudios que analizaban la asociación entre exceso de peso y 36 tipos de cáncer. La evidencia más fuerte respaldó este vínculo en el caso de 11 tumores, sobre todo digestivos, como es el caso del cáncer de colon, recto, páncreas, vías biliares, esófago y de estómago.

Asimismo, están los relacionados con las hormonas como el de mama, endometrio y ovario. Los restantes son de riñón y el mieloma múltiple, que afecta la médula ósea.Los resultados se publicaron en la revista British Medical Journal, que dedica un editorial al tema.

Según Maria Kyrgiou, autora principal del trabajo, los hallazgos "permiten hacer una selección más fina de las personas que están en alto riesgo, a los que se les pueden enseñar estrategias de prevención del aumento de peso". Asimismo, los médicos podrán enfocarse en hacer chequeos más acuciosos en las personas con kilos de más, para detectar precozmente un posible tumor.

"Solo el 5 a 10% de los cánceres son por causa hereditaria, por algún gen que se recibe de los padres. Pero 90% es por causa ambiental", explica César Sánchez, oncólogo de la Red de Salud UC Christus.

Según explica, la evidencia que entrega la investigación del Imperial es importante, ya que aparecen los tumores de mama y gástrico, que son la primera causa de muerte por cáncer en mujeres y hombres, respectivamente. En la práctica médica, alrededor de un 50% de las personas con cáncer son obesas, apuntan. 

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