SALUD

Estados Unidos llama a hombres y adolescentes a comer más vegetales

Nuevas guías alimentarias sorprenden en el país líder en comida rápida.

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Los uruguayos consumieron 98,6 kilos de carne por cabeza en 2014. Foto: Archivo El País

Por primera vez desde su primera publicación en 1980, las guías sobre cómo deben alimentarse los estadounidenses sorprendieron a los especialistas al entregar consejos para un grupo específico de la población.

Se trata de los hombres adultos y de los adolescentes varones, a los que se sugiere reducir el consumo de proteínas de la carne, las aves y los huevos, cuya clara es una gran fuente de proteína. En su lugar deberían comer más pescado, así como más legumbres y vegetales.

Esta recomendación involucra "a casi la mitad de la población, lo cual es un asunto de gran importancia", dijo a The New York Times Michel Jacobson, director ejecutivo del Centro de la Ciencia por el Interés Público, un grupo de defensa de la nutrición con sede en Washington. Las nuevas guías, que se revisan cada cinco años, llaman también a disminuir el consumo de azúcar, ya que su rápida absorción eleva la insulina, y esto favorece la diabetes y ayuda a depositar grasas en las arterias, causando infartos.

Mujeres están bien.

El hecho de que el documento pida a los hombres comer menos proteínas se debe a que se hizo una encuesta de alimentación en la población que demostró que las mujeres estaban bien, y que ellos estaban muy por sobre lo recomendado", dice la doctora María Luisa Aguirre, nutricionista infantil de Clínica Dávila (Chile).

La novedad de las nuevas guías, destaca la especialista, es que ajusten lo que recomiendan para comer según grupos de edad. También considera positivo que se acepte la diversidad de modelos de alimentación, ya que además de las guías, reconocen como buenas dietas a la mediterránea y la vegetariana.

Gonzalo Ruiz-Esquide, nutricionista de Clínica Santa María, expresa su cautela acerca de lo aplicable que puedan ser estas recomendaciones para el Cono Sur. "Los estadounidenses consumen mucha más proteína que nosotros. Nuestro problema es el alto consumo de carbohidratos. Mientras ellos comen huevos con tocino al desayuno, nosotros podemos comer pan con mermelada", explica.

Aunque advierte que todo depende de la edad. "Si es un joven, yo no le aconsejo que disminuya la carne o los quesos, por ejemplo, pero sí que reduzca los embutidos y las hamburguesas procesadas", agrega.

En su opinión, hay que tener cuidado, porque esto es un equilibrio delicado, "ya que si le sacamos un alimento, lo estamos haciendo comer más de otro", advierte. Su consejo general es ser siempre estricto con la comida chatarra y con las golosinas.

Azúcar.

Otro énfasis de las guías alimenticias estadounidenses es que todos los grupos deben disminuir la cantidad de azúcar refinada, sobre todo la que se agrega al café, el té, los jugos, y el consumo de bebidas azucaradas (bebidas cola y jugos).

También hay que cuidarse de dulces, queques, galletas y cereales azucarados. Para tener una idea, "solo una tableta de chocolate de 2x2 centímetros o dos galletas de avena, equivalen al azúcar que alguien puede comer al día", dice la doctora Aguirre.

Respecto de las grasas, se sugiere que no sean más del 10% de las calorías diarias.

"Lo importante es que sean grasas saludables, como las que provienen de la palta, pescados grasos, frutos secos, la yema del huevo y el aceite de oliva", detalla el doctor Ruiz-Esquide.

Uruguayos devoradores de carne todo el año

Los uruguayos consumieron 98,6 kilos de carne por cabeza en 2014, según datos del Área de Investigación y Desarrollo del INAC. Ese promedio nos coloca a la cabeza de todo el continente. La evolución histórica del consumo de carne (incluyendo bovina, ovina, porcina y aviar) muestra un crecimiento sostenido desde el año 2005, cuando comenzaron a registrarse estas estadísticas del INAC.

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