CIENCIA

Dispositivo reconoce señas de lengua y las traduce en un smartphone

Este “traductor móvil” fue creado por estudiantes de ingeniería de la U. Católica con el fin de ser utilizado para facilitar la comunicación de personas con discapacidad auditiva en los centros de atención a clientes.

Transporte, almacenamiento y comunicaciones" tuvo un alza de 9,4%. Foto: Pixabay
oto: Pixabay

Un grupo de alumnos de Ingeniería de la Universidad Católica inició el desarrollo de un traductor móvil para lengua de señas, el que por medio de un dispositivo reconoce los gestos de las personas con discapacidad auditiva y los subtitula casi simultáneamente en un smartphone, tipo "Close Caption".

La idea del proyecto, llamado "Chaski" –que en quechua se refería al mensajero–, es que pueda ser usado en todos los centros de atención al cliente, para facilitar la comunicación y la calidad de servicio para quienes tienen discapacidad auditiva, que en Chile son unas 800 mil personas. Ximena Yovaniniz, quien trabaja en el proyecto, explica que "para desarrollar el traductor móvil, tuvimos que tomar cursos para aprender la lengua de señas.

Esta experiencia nos permitió abordar las barreras de comunicación entre los oyentes y las personas con discapacidad auditiva".

La alumna indica que el aprendizaje de los movimientos de manos y sus significados ha facilitado al grupo de trabajo preparar el programa de reconocimiento de gestos. Por ejemplo, a incorporar la lengua de señas del abecedario al sistema.

"Si bien la mayoría de las personas con discapacidad auditiva se comunican por medio de conceptos con sus manos, también tienen mucha facilidad y rapidez para armar palabras con la lengua de señas del abecedario. Por lo tanto, resulta importante este primer paso", detalla.

El equipo de alumnos, que está integrado además por Ignacia Díaz, Francisco Belmar, Martín López y Nicolás Parraguez, espera incluir todos los gestos y conceptos completos en una segunda etapa del proyecto, así como las sugerencias planteadas por los futuros usuarios. Esperan que después se pueda utilizar para rendir la PSU

En las entrevistas realizadas a personas con discapacidad auditiva, de entre 18 y 30 años de edad, y a quienes trabajan en servicios de atención a clientes, los universitarios pudieron concluir que la mayoría está dispuesto a utilizar el dispositivo en su vida diaria. Asimismo, los posibles beneficiados con esta tecnología aprobaron el sistema de subtítulos de comunicación del prototipo, así como su forma y tamaño, entre otros aspectos.

El profesor de lengua de señas con discapacidad auditiva, Alejandro Hidalgo, valoró el proyecto y afirmó que también servirá a las personas "porque podrán ver y entender por subtítulos los requerimientos de quienes nos comunicamos con las manos".

Para la directora de la Dirección de Responsabilidad Social de Ingeniería UC, Soledad Ferrer, "este emprendimiento demuestra cómo los futuros ingenieros están involucrados en las problemáticas sociales de nuestro país, desde los primeros años de formación".

Los alumnos esperan que a futuro este tipo de herramientas inclusivas también puedan apoyar a las personas con discapacidad auditiva que rindan la PSU, que este año por primera vez podrán contar con un intérprete en lengua de señas en cada sala y durante todo el desarrollo de la prueba.

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