CIENCIA

Día para recordar peligro de los asteroides

De los más de 750 mil asteroides que hay en nuestro sistema solar, 1.800 tienen -en términos astronómicos- órbitas "cercanas" a la Tierra, por lo que, sin ser alarmistas, "el peligro de impacto es real", aseguran diversos astrónomos, quienes señalan que la tecnología e investigación son las únicas vías para evitarlo.

Ayer se conmemoró en todo el mundo el tercer Día del Asteroide, una iniciativa que tiene detrás a científicos y astronautas, que pretende sensibilizar sobre la importancia de seguir invirtiendo para estudiar y rastrear estos cuerpos celestes.

La fecha elegida recuerda el "evento Tunguska", cuando un asteroide impactó violentamente en Siberia el 30 de junio de 1908 causando graves daños y arrasando 100 kilómetros de masa forestal.

Para conmemorarlo se celebran actos en decenas de lugares del mundo, donde habrá charlas y talleres para aumentar la concienciación del público sobre el peligro del impacto de los asteroides en nuestro planeta, relata Josep María Trigo, astrofísico y uno de los coordinadores del Día del Asteroide en España.

De los 750 mil asteroides de los que se tiene constancia en nuestro Sistema Solar, unos 16 mil están catalogados como NEOs (objetos próximos a la Tierra, por su sigla en inglés), lo que implica que sus órbitas pasan cerca -siempre en términos astronómicos- de la órbita terrestre. De estos 16 mil objetos rocosos, unos 875 tienen más de un kilómetro de diámetro.

Hay otra catalogación, los Asteroides Potencialmente Peligrosos (conocidos como PHAs), todavía más cercanos a la Tierra. De estos se conocen 1.800, con órbitas cercanas a la Tierra de unos 7,5 millones de kilómetros y con diámetros de más de 150 metros.

La última vez que se detectó un PHAs fue en abril de este año, el "2014 JO25", de unos 650 metros y que en su máximo acercamiento a la Tierra estuvo a 1,8 millones de kilómetros, una distancia ínfima si se compara con la que separa la Tierra del Sol, que es de alrededor de 150 millones de kilómetros. 

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