CIENCIA

Detectar cáncer con gusanos es la base de nueva técnica japonesa

Un tipo especifico de nematodos se sienten atraídos por el olor de la orina de pacientes que han desarrollado la enfermedad y reaccionan al entrar en contacto con ella.

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Foto: INIA Japón

La multinacional nipona Hitachi y la Universidad de Kyushu desarrollan una nueva prueba de muy bajo costo para detectar el cáncer en una hora a partir de la reacción que presenta un tipo de gusanos al entrar en contacto con la orina de los pacientes.

A partir de un estudio, ambas entidades han determinado que este tipo específico de nematodo de reducido tamaño (tiene una longitud aproximada de 1 milímetro) se siente atraída por el olor de la orina de los pacientes que han desarrollado la enfermedad, según detalló el diario económico Nikkei.

La investigación que se realizó con unas 300 personas arrojó resultados precisos en más de un 90 por ciento de los casos.

Con el apoyo de los investigadores de la universidad nipona, Hitachi espera poder comercializar para 2018 un dispositivo que mida la reacción de un grupo de estos gusanos y sirva para detectar un cáncer en su fase inicial.

La máquina examinaría los movimientos de cien de estos gusanos al ser expuestos a la orina de un paciente empleando las tecnologías de la rama de macrodatos de Hitachi para el análisis de las imágenes.

Cada prueba llevaría sólo una hora y tendría un costo aproximado de unos 100 yenes (84 centavos de dólar), que respondería en parte a que este tipo de gusano se encuentra fácilmente en la tierra y además es fácil de criar, explicaron representantes de Hitachi.

La firma también indicaró que el dispositivo no sería capaz de detectar los diferentes tipos de cáncer, por lo que en caso de que el resultado del test fuera positivo se requerirían adicionalmente pruebas convencionales.

La empresa, una de las más importantes en el sector médico en Japón, planea primero lanzar el dispositivo en el país asiático y más tarde en otros mercados.

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