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Así se vio el pase de Mercurio entre la Tierra y el Sol

Mercurio, el planeta más pequeño del Sistema Solar, pasó entre la Tierra y el Sol, un insual fenómeno que ocurre unas 13 o 14 veces cada siglo.

Mercurio. Foto: AFP
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Mercurio. Foto: AF¨P
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Hace 10 años que no se producía este fenómeno. Visualmente, "Mercurio da la impresión de morder uno de los bordes del Sol, después lo atraviesa muy lentamente antes de salir por el otro lado", explicó a la AFP Pascal Descamps, un astrónomo del Observatorio de París.

Este fenómeno, que duró siete horas y media, es "raro porque exige un alineamiento casi perfecto del Sol, Mercurio y la Tierra", subrayó.
Todavía poco explorado, el misterioso Mercurio es el planeta más cercano al Sol.

Su órbita es muy excéntrica: su punto más cercano al Sol se halla a 46 millones de kilómetros de él (perihelio) y el más alejado a 70 millones.
Muy pequeño (su diámetro es de 4.780 km), da la vuelta al Sol en 88 días.

Pasa cada 116 días entre la Tierra y nuestra principal estrella. Pero a causa de la inclinación de su órbita alrededor del astro respecto a la órbita terrestre, nos parece que se encuentra o por encima o por debajo del Sol la mayor parte del tiempo.

Por ello, el tránsito de Mercurio por delante del Sol es poco frecuente: hay 13 o 14 cada siglo.

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Los próximos se producirán en noviembre de 2019, noviembre de 2032 y mayo de 2049.

Mercurio, cuya temperatura en superficie varía entre los -173 ºC y los 427 ºC, ha sido observado por dos sondas espaciales estadounidenses, la Mariner 10 en 1974 y la Messenger en 1975, cuya misión finalizó en 2015. Europa y Japón lanzarán dos sondas en 2018 en el marco de la misión BepiColombo, que alcanzará Mercurio en 2024.

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