LA CALLE PORNO

The Deuce

El ascenso de la industria pornográfica en los Estados Unidos de los años 70 y 80 es lo que cuenta esta nueva serie original de HBO que se estrena mañana, a las 21 horas. Sus responsables son David Simon y George Pelecanos, los mismos que estuvieron detrás de la excelente The Wire.

The Deuce
The Deuce

James Franco, en un doble papel, y Maggie Gyllenhaal encabezan un interesante elenco que durante ocho capítulos se ocupará de la vida de prostitutas, proxenetas, meseras, barmen, policías, dueños de clubes... en fin, todos los que contribuyeron a que el porno creciera en Nueva York.

The Deuce alude a cómo la jerga de Nueva York se refiere a la legendaria Calle 42. La misma, que atraviesa toda Manhattan, desde el East River hasta el Río Hudson, presenta dos zonas bien diferenciadas divididas por la Times Square. Al este, se encuentra la parte comercial y de negocios orientados al turismo, reductos gastronómicos y lugares culturales. Al oeste, se ubica la zona recreativa, en la que destacan los sex-shops, cines porno y clubes de striptease. La serie que HBO estrena mañana, a las 21 horas, refiere a esta última zona, centrándose en el crecimiento cultural que tuvo la pornografía neoyorquina desde el inicio de los años 70 hasta mediados de los 80.

The Deuce no es una historia real, sino un drama de ficción que parte de elementos de la vida real para contar el ascenso y caída de la industria del sexo y el funcionamiento del submundo de esa zona de Nueva York. Para ello toma la vida -real- de los hermanos gemelos Vincent y Frankie Gambino, que terminaron trabajando para una familia mafiosa.

El productor Marc Henry Johnson realizó una profunda investigación y consiguió hablar con uno de los gemelos, que falleció pocos meses antes del inicio del rodaje de la serie. Además, llevó adelante investigaciones adicionales y entrevistas con otras personas que participaron de ese universo, como dueños de bares, mozos, prostitutas, proxenetas, policías… en definitiva, personajes de la vida nocturna, inmersos en un mundo de sexo, emergencias y violencia. En ese marco, el negocio de la pornografía comenzó a ascender desde las casas de masajes y las productoras de películas, apoyadas por la mafia, hasta ocupar un espacio de legitimidad e importancia cultural.

James Franco es quien interpreta el doble papel de los hermanos Gambino, mientras que Maggie Gyllenhaal hace de la prostituta independiente Candy. Ambos ofician también como productores de la serie. El elenco se completa con Gary Carr (Downton Abbey), como el proxeneta C.C.; Margarita Levieva (The Blacklist), como Abigail "Abby" Parker, una exestudiante universitaria que se convirtió en mesera; Lawrence Gilliard Jr. (The Wire), como el policía Chris Alston; Dominique Fishback (Show me a hero), como la prostituta Darlene; Emily Meade (The Leftovers), como la prostituta veinteañera Lori; Gbenga Akinnagbe (The Good Wife), como el proxeneta Larry Brown; Chris Bauer (The Wire), como Bobby Dwyer, un maestro de obras que es cuñado de los hermanos Martino; Chris Coy (Banshee), como el barman Paul Hendrickson; Natalie Paul (Show me a hero), como la periodista Sandra Washington, y Michael Rispoli (Los Soprano), como el integrante de la mafia Rudy Pipilo.

La serie es una creación de David Simon y George Pelecanos, responsables de la muy buena The Wire y colaboradores en Treme, ambas emitidas por HBO. El primero es escritor, periodista y productor, trabajando en otros títulos de HBO como Show me a hero, The Corner y Generation Kill. Pelecanos, en tanto, es autor de veinte conocidas novelas como The Double y The Turnaround, además de guionista y productor de películas, y autor y coproductor de la miniserie The Pacific (HBO).

Simon y Pelecanos son además productores ejecutivos de la historia, junto a Nina K. Noble y James Franco, además de Richard Price, Marc Henry Johnson y Maggie Gyllenhaal.

Como es habitual en las producciones de HBO, los ocho capítulos de una hora que componen la primera temporada estuvieron a cargo de distintos directores. Michelle MacLaren (Breaking Bad, Game of Thrones), productora ejecutiva del episodio piloto, dirigió el primero y el último capítulo, mientras que James Franco, además de actuar y producir, dirigió dos episodios. Los demás estuvieron a cargo de Ernest Dickerson, Uta Briesewitz, Alex Hall y Roxann Dawson.

A continuación les presentamos los principales personajes de la serie:

Vincent y Frankie Martino (James Franco): Barman astuto y exitoso, con talento para promoverse, Vincent se encuentra, con creciente reticencia, en el centro del comercio de sexo de la ciudad después de atraer el interés de un miembro de la mafia bien conectado, Rudy Pipilo (Michael Rispoli). Éste representa los intereses financieros de la familia Gambino en el negocio del sexo en la región. Vincent comienza una relación con Abby Parker (Margarita Levieva) después que ella abandona la Universidad de Nueva York, lo que representa un desafío para ambos. El hermano gemelo de Vincent, Frankie, es lo opuesto a él, un espíritu libre y despreocupado. Sobrevive con el apoyo de su hermano, pero se siente cada vez más atraído por los negocios de Pipilo.

Candy (Maggie Gyllenhaal): Prostituta independiente que se niega a trabajar bajo el dominio de los distintos proxenetas que controlan la actividad en la Octava y la Novena avenidas. Tiene un hijo que vive con los abuelos en las afueras de la ciudad. Ambiciosa e inteligente y ya un poco cansada del trabajo en las calles, entra al nuevo negocio de las películas pornográficas, donde ve potencial para sí misma y, tal vez, para sus compañeras de calle.

Darlene (Dominique Fishback): Avispada joven de Carolina del Norte que usa sus habilidades para controlar a su inestable proxeneta, Larry Brown (Gbenga Akinnagbe).

Lori (Emily Meade): Veinteañera de Minnesota que cae en las garras del elegante proxeneta C.C. (Gary Carr) poco después de llegar a la terminal de ómnibus de Port Authority. Mientras C.C. es igualmente capaz de ser seductor y brutal en la relación con sus prostitutas, Larry Brown controla su staff Darlene, Loretta (Sepideh Moafi) y Barbara (Kayla Foster) básicamente por medio de la intimidación.

Chris Alston (Lawrence Gilliard Jr.): Policía que actúa en el centro de la ciudad y cuestiona los métodos de sus superiores, incluso la premisa de que es necesario reprimir el comercio del sexo en una cultura dominada por la corrupción sexual e institucional en la Policía de Nueva York. Cuando recibe órdenes de parar de vigilar una determinada área bajo su responsabilidad, justo al oeste de Times Square, Alston comienza una investigación silenciosa que lo acerca a Sandra Washington (Natalie Paul), una periodista que quiere investigar historias de la industria del sexo.

Paul (Chris Coy): Barman contratado por Vincent Martino que, al asumir el control del bar de la mafia en el centro de la ciudad, aprovecha los primeros años de la aceptación de los gays en Nueva York con el objetivo de tener un espacio propio en la noche de la ciudad.

Todas las historias de estos personajes se van entrecruzando mientras algunas prostitutas que trabajan en la calle, animadas con la perspectiva y las promesas de estrellato que reciben, consiguen nuevos trabajos debido al rápido crecimiento de la producción pornográfica en Nueva York.

The Deuce es entonces una serie de época que se anuncia como una de las grandes apuestas de HBO para este año. De su repercusión, como pasa siempre, dependerá de que vengan nuevas temporadas. A veces eso es una buena noticia, otras no tanto. Comencemos por degustar estos primeros ocho episodios.

La serie tiene sustento real en la vida de los hermanos gemelos Frankie y Vincent Martino, quienes hicieron carrera en el cine porno y terminaron trabajando para los Gambino, una de las cinco familias que controlaban la mafia en Nueva York en los años 40. El productor de The Deuce, Marc Henry Johnson, consiguió hablar con uno de los gemelos, quien falleció poco antes del inicio del rodaje.

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