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Zarpa primer crucero de Estados Unidos a Cuba en 50 años

Un crucero de la empresa estadounidense Carnival, el primero que realizará la ruta entre Estados Unidos y Cuba en más de medio siglo, zarpó ayer del puerto de Miami tras sonar la bocina.

El barco, con 700 pasajeros, levó anclas y comenzó su recorrido hacia las 16.00 horas locales que lo llevará por una semana a varios puertos de Cuba, comenzando por La Habana, donde atracará hoy.

El Adonia, de la filial de Carnival Fathom, se alejó del puerto de Miami escoltado por varios remolcadores.

Quedaron así inaugurados los viajes que Carnival, primera empresa mundial de cruceros, lanzará dos veces al mes, con la intención de impulsar el intercambio cultural entre los dos países, en el marco del deshielo bilateral que comenzó en diciembre de 2014 y que ha continuado este año con visitas de Estado.

Durante la jornada de ayer, en medio de música tropical y café cubano, los pasajeros hicieron fila en un terminal del puerto de Miami para abordar el Adonia, el barco que recorrerá nuevamente la ruta entre Estados Unidos y Cuba desde que fuera interrumpida tras el triunfo de la revolución cubana en 1959.

Carnival fue la primera empresa que consiguió los permisos de Washington y La Habana para operar los cruceros en el marco de la normalización de las relaciones bilaterales entre los antiguos enemigos.

La salida del crucero había permanecido en suspenso hasta la semana pasada, cuando el gobierno de Raúl Castro levantó las restricciones para los viajes marítimos de los cubanos desde y hacia Estados Unidos, lo que abrió la puerta a que las personas nacidas en la isla puedan abordar los barcos.

Ante esas restricciones impuestas desde la Guerra Fría por Cuba, Carnival se había negado en principio a aceptar reservaciones de cubano-estadounidenses, lo que desató una polémica por la discriminación que ello generaba, y obligó a la empresa a condicionar la salida de sus barcos a que La Habana cediera.

"Hemos trabajado muchísimo desde que recibimos la aprobación del Gobierno cubano y estadounidense. Ser la primera compañía que puede realizar cruceros, incluyendo a aquellos que pueden embarcar en Cuba, es un privilegio tremendo", dijo el presidente y gerente general de Carnival Corporation, Arnold Donald.

El barco zarpó del puerto de Miami. Foto: AFP
El barco zarpó del puerto de Miami. Foto: AFP
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