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"Snowzilla" provocó 26 muertos

Las terribles nevadas vienen afectando a la cuarta parte de la población estadounidense.

Estados Unidos comenzaba a recuperarse ayer tras el paso de la potente tormenta "Snowzilla", que dejó al menos 26 muertos pero las penurias para la población persistirán varios días.

La tempestad, que alcanzó magnitud histórica, cubrió de nieve el este del país el viernes y sábado, paralizando a ciudades como Nueva York y Washington y afectando a unos 85 millones de personas, la cuarta parte de la población del país.

"Esto fue una tormenta verdaderamente histórica y a pesar de que hemos hecho grandes avances todavía no hemos terminado el trabajo", advirtió el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo.

Esta tormenta podría ser casi tan grave como la de 1992. Foto: AFP
Esta tormenta podría ser casi tan grave como la de 1992. Foto: AFP

"Los neoyorquinos todavía deben evitar viajes innecesarios. Se ruega tener cuidado, planificar con anticipación y mantenerse seguros", añadió.

Los al menos 26 decesos causados por la tormenta ocurrieron en Arkansas, Kentucky, Nueva York, Carolina del Norte, Maryland y Virginia, donde más de 200.000 hogares quedaron sin electricidad, mientras que 2.200 efectivos de la Guardia Nacional fueron movilizados.

Más de 11.000 vuelos fueron cancelados durante los tres días de tormenta en los diferentes aeropuertos de la zona afectada, según el sitio web especializado FlightAware.

Los meteorólogos dijeron que la tormenta —apodada "Snowzilla", mezcla de "snow", nieve en inglés, y el nombre del monstruo de cine "Godzilla"— dejó 56 centímetros de nieve en Washington.

Los 68 centímetros de nieve que cayeron en un día sobre el Central Park de Nueva York fue la segunda mayor acumulación desde que comenzaron los registros en 1869.

Los récords de nieve también casi fueron batidos en las ciudades Filadelfia y Baltimore. Jonas, nombre oficial de la tormenta, estuvo acompañada de rachas de viento de más de 80 kilómetros por hora.

Los fuertes vientos hicieron temer inundaciones en diversas partes de la costa atlántica, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Las calles en varias localidades costeras de Nueva Jersey quedaron cubiertas de agua y hielo.

Tras la feroz tempestad, la naturaleza ya parecía ser más indulgente ayer, con pronósticos de sol y cielos azules que elevarían a cero grados Celsius la temperatura en Nueva York y en Washington.

Reabren y no reabren.

En Broadway se retomaron los espectáculos y los museos de Nueva York volvieron a abrir sus puertas ayer, mientras se continuaba despejando las grandes avenidas de la metrópolis de nieve.

"Después de haber estado encerrados durante un par de días, es divertido", dijo Laura Lorenzo de 33 años, que participó en una guerra de nieve inspirada en "Star Wars" en Washington.

En la capital estadounidense, el sistema de transporte de bus y subterráneo permanecerá cerrados hasta al menos hoy.

A pesar de la mejora del tiempo, la situación de miles de pasajeros que se encontraron varados en los aeropuertos de la región tardará en mejorar, informaron las autoridades.

Los dos aeropuertos de la Washington permanecían cerrados ayer, aunque los tres de la zona de Nueva York volvieron a abrir oficialmente y durante la mañana arribaron vuelos a los aeropuertos de John F. Kennedy y LaGuardia.

También en Nueva York, las autoridades levantaron ayer por la mañana la prohibición de usar vehículos, mientras que en Nueva Jersey los transportes públicos, que habían sido clausurados, volvieron a funcionar progresivamente.

Desde la noche del sábado a ayer un ejército de 2.500 camiones barrenieve limpiaba las calles de la ciudad. Pero temperaturas negativas, muy inferiores a las del sábado, endurecieron la nieve, dejaron hielo y dificultaron su limpieza.

Las cinco fallecidos en Nueva York y Long Island fueron víctimas de paros cardíacos al intentar remover la nieve, indicó el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo.

"Las condiciones todavía son peligrosas para quienes quieren circular en la ciudad", advirtió Kathryn Cargia, responsable del servicio de limpieza de la ciudad de Nueva York.

El alcalde de esta ciudad, Bill de Blasio, hizo un llamado a todos los propietarios de vehículos estacionados en la calle, de esperar unos días antes de moverlos para poder facilitar la limpieza.

Guarda la tumba del soldado desconocido

Mientras una gran tormenta de nieve mantiene en sus casas a millones de personas en la costa este de Estados Unidos, un oficial guarda sin descanso la tumba del soldado desconocido en el cementerio nacional de Arlington.

El camposanto, donde están enterrados veteranos de todas las guerras del país, cerró sus puertas el viernes ante la tormenta pero la solemne guardia a la tumba de los soldados sin nombre continúa pese al duro clima.

Miembros seleccionados del tercer regimiento de infantería de Estados Unidos, conocido como Vieja Guardia, honran el panteón 24 horas al día, 365 días al año, ininterrumpidamente desde 1937.

"Guardaré todo dentro de los límites de mi puesto y lo dejaré solo cuando haya sido relevado apropiadamente", anunciaba ayer la unidad de elite en su Twitter oficial, junto a una foto de un soldado haciendo la guardia bajo la nieve.

Los centinelas de la tumba al soldado desconocido prosiguen así su ceremonia pese a la nieve, protegidos con un abrigo, gorro, guantes y lentes acordes con la formalidad.

Realiza snowboard en calles de Nueva York

Mientras la megatormenta de nieve azota la costa este de los Estados Unidos, en Nueva York, la capa de hasta 68 centímetros de nieve le sirve de pista de snowboarding a un ciudadano estadounidense que compartió la filmación en YouTube de su peculiar paso por las calles de la Gran Manzana.

En el video que subió a la red social ayer, y que ya cuenta con casi 700.000 vistas, se puede ver Casey Neistad, un neoyorquino de 35 años, subido a un snowboard en el que se lee "snowpocalypse" —apocalipsis de nieve— recorriendo las calles de Nueva York tirado por un Jeep. Mientras se escucha el clásico "New York, New York" de Frank Sinatra, el video muestra al joven esquivando autos, y personas que lo aplauden, vitorean y se divierten: "Esto es lo mejor", "¡puedo intentarlo yo ahora?", le dicen.

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