CAMBIO CLIMÁTICO

Síntomas alarmantes: más calor y menos hielo

En 2100, las grandes ciudades tendrán 8°C más de temperatura.

Amenazadas: 1.688 especies afectadas por el cambio climático. Foto. Pixabay
Amenazadas: 1.688 especies afectadas por el cambio climático. Foto. Pixabay

Concentraciones récord de CO2, elevación del nivel de las aguas, retroceso de los hielos: cada vez más alarmantes, los principales indicadores del cambio climático ponen en evidencia la urgencia de actuar, concluyeron los expertos reunidos en la cumbre en la COP23 de Bonn.

El planeta volverá con toda probabilidad a registrar un año caluroso en 2017, después de 2016, en que sufrió el fenómeno de El Niño y batió todos los récords registrados hasta la fecha, desde que empezaron a registrarse temperaturas.

El año pasado registró una temperatura superior en cerca de 1,1ºC respecto a la media de la era preindustrial, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

El siglo XXI cuenta ya con 16 de los 17 años más calurosos desde que empezara el registro de temperaturas, en 1880.

Las grandes ciudades, por el efecto de las "islas de calor" generadas por el hormigón y el asfalto, podrían ganar hasta 8°C adicionales de aquí a 2100.

Las emisiones de CO2 (gases de efecto invernadero) aumentarán un 2% en 2017, respecto a 2016, lo que representa un dato inquietante, tras tres años, entre 2014 y 2016, en los que se registró una cierta estabilidad, según el estudio anual que realiza Global Carbon Project.

La concentración de los tres principales gases de efecto invernadero —dióxido de carbono (CO2), metano y oxido nitroso— alcanzó nuevos máximos en 2016.

Los investigadores han alertado además sobre un auge repentino e inexplicado del metano, que tiene un efecto invernadero mayor que el del CO2.

El nivel de los océanos sigue subiendo. Según un estudio reciente, el fenómeno, que se pensaba que era gradual hasta la fecha, parece acelerarse: el nivel de los mares ha crecido entre un 25 y un 30% más rápido de 2004 a 2015, que durante el periodo 1993-2004.

Este incremento podría intensificarse a medida que los glaciares y casquetes glaciares se deshielan (Antártida, Groenlandia). El alza es más rápida en algunos puntos, como el Pacífico y el océano Índico.

El calentamiento favorece los episodios meteorológicos extremos, en particular las sequías y las olas de calor.

Según algunos climatólogos, el volumen de sequías, incendios forestales, inundaciones y huracanes debidos a las alteraciones del clima se ha duplicado desde 1990. Al mismo tiempo, la frecuencia de las tormentas extremas se ha triplicado en el Sahel por culpa del calentamiento global.

Aunque el alza de temperaturas mundiales se limite a 2ºC, las mortíferas olas de calor se volverán más frecuentes, especialmente en zonas tropicales.

Según el Banco Mundial, las pérdidas vinculadas con los desastres naturales ascenderán a 520.000 millones de dólares al año y arrastrarán a 26 millones de personas a la pobreza anualmente.

De las 8.688 especies amenazadas o casi amenazadas, el 19% (1.688) se ven afectadas por el cambio climático, tanto por las temperaturas como por los fenómenos extremos que éste entraña. 

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