BUENOS AIRES

¿Quién es el "Rey de la Salada", el empresario detenido en Argentina?

Servicios inmobiliarios y créditos financieros son algunos de los servicios que brinda el hombre que sueña con instalar su modelo en Miami

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Jorge Castillo. Foto: Archivo La Nación | GDA

El empresario Jorge Castillo, administrador de una macroferia comercial ubicada en la ciudad bonaerense de Ingeniero Budge, fue detenido ayer por presunta asociación ilícita durante un operativo en el que, tras mostrar resistencia, supuestamente hirió a un policía con un arma de fuego.

Según fuentes policiales y judiciales citadas por la agencia estatal de noticias Télam, la detención se produjo durante un allanamiento en un barrio privado de Luján y se concretó en el marco de una investigación por asociación ilícita y extorsión a feriantes, que incluyó otros 55 allanamientos y la detención de una treintena de personas.

Entre ellas se encuentra un agente de la Policía Federal y otros dos de la de la provincia de Buenos Aires.

Castillo, que según las fuentes antes de ser arrestado hirió a un policía de un disparo con una escopeta, es administrador desde hace dos décadas de la Feria Punta Mogotes, y es conocido como "El Rey de La Salada", en referencia al nombre del predio donde está ubicado el recinto ferial.

El fiscal a cargo del caso, Sebastián Scalera, señaló en declaraciones al canal TN que la causa comenzó en abril de 2015, cuando varias personas "quisieron recuperar la zona tras un desalojo y realizaron una serie de desmanes, cometieron robos, rompieron cámaras de seguridad e impidieron la circulación de vehículos".

"Este grupo tenía el control de miles de puestos callejeros que funcionaban afuera de los predios habilitados", afirmó Scalera, quien remarcó que con base en los datos obtenidos en el marco de la investigación, se pudo establecer la existencia de tres bandas, que fue calificada como asociación ilícita.

Las bandas eran presuntamente lideradas por familiares de Castillo y se dividían los distintos sectores callejeros alrededor de los tres complejos que funcionan en "La Salada".

La investigación apunta a la explotación ilegal de los puestos, así como el supuesto cobro de un canon a los 'puesteros' para poder permanecer en el lugar o por tener una seguridad privada paralela a la policía de Buenos Aires.

Según Scalera, estas acciones eran realizadas bajo amenazas y, en caso de que no se pudieran efectivizar, los feriantes eran golpeados y hasta lesionados.

Los negocios de Castillo.

El "rey" de La Salada controla un negocio que mueve cientos de millones de pesos en un rincón castigado del conurbano. Cada semana centenares de colectivos, combis y otros vehículos transportan hasta allí a clientes de toda Argentina y de países limítrofes, ávidos de productos que se venden mucho más baratos que en los comercios formales.

Servicios inmobiliarios, cría de aves y ganado equino, producción y cultivo de soja y algodón e incluso publicidad, créditos financieros y operación de casinos y bingos figuran entre los negocios del hombre fuerte de La Salada de Lomas de Zamora, a quien muchos aseguran haber visto moverse en una camioneta Hummer blindada.

Durante los allanamientos de ayer, la Policía secuestró 20 armas de fuego y una importante cantidad de municiones y proyectiles. Ese arsenal estaba repartido entre las cuatro bandas que se dedicaban a apretar a comerciantes y les exigían 500 pesos por día para instalarse en un metro cuadrado en las calles que rodean la feria.

En esa feria desembarcó Castillo hace 18 años. Venía de vender zapatos en el Mercado Central y cosiguió un espacio. A partir de allí, su imperio no paró de crecer. El "capo" de la feria Punta Mogote es socio accionista de al menos 14 empresas y registró decenas marcas a su nombre.

Además, hace algunos años ingresó al mundo financiero. Lo hizo a través de Créditos "La Salada SA", destinada a "operaciones financieras con recursos monetarios fuera del sistema bancario". Es decir, préstamos personales con pocos requisitos.

Además, desde 2011 Castillo busca convertir su negocio en una multinacional. La feria La Salada pretende exportar su modelo de negocios a Estados Unidos y Paraguay y el "Rey" afirmó que esta posibilidad beneficiaría a los consumidores estadounidenses. Todavía no logra instalarse.

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