ELECCIONES 2016

Primarias en EE.UU. entran en el tramo decisivo de 2016

En pocos días tendrá lugar la primera elección que encaminará los rumbos.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Clinton, la favorita de las internas en los demócratas, durante un acto este domingo. Foto: AFP.

Los demócratas tienen tres candidatos: Clinton, Sanders y el exgobernador de Maryland Martin O’Malley. Los republicanos, 12. "Es más probable que Clinton gane que pierda. Esto no significa que sus probabilidades de ganar sean del 100%, pero sigue siendo la favorita clara", dice John Sides, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad George Washington y coautor de The Gamble (La apuesta), uno de los libros imprescindibles sobre las elecciones presidenciales de 2012. Una derrota en Iowa y New Hampshire ante el senador Sanders, que atrae el voto progresista con un mensaje contrario a Wall Street, cuestionaría la condición de favorita de la exprimera dama, exsenadora y exsecretaria de Estado.

"Con los republicanos", añade Sides, "no me atrevería a hacer predicciones. Las cosas son demasiado cambiantes". En estado de conmoción, el establishment del Grand Old Party constata cómo sus candidatos más convencionales, como Jeb Bush, quedan descolgados en los sondeos, y cómo dos heterodoxos como Trump y el senador por Texas Ted Cruz se disputan la victoria.

Ni Iowa, el 1° de febrero, ni New Hampshire, el 9, decidirán la nominación: el proceso de caucus y primarias termina en junio y serán las convenciones del Partido Demócrata y el Partido Republicano, en julio, las que proclamarán oficialmente a ambos candidatos. Pero estos dos pequeños Estados —Iowa, de 3,1 millones de habitantes; New Hampshire, con 1,3 millones— señalarán los candidatos con posibilidades de ser nominados y empezarán a descartar a los más débiles.

Durante los próximos cinco meses, los votantes de ambos partidos elegirán, estado a estado, a miles de delegados. Votarán millones de ciudadanos y se gastarán millones de dólares. Los candidatos llevan ya más de medio año en campaña, y a los nominados les quedan 10 meses más de viajar por el país, dormir en hoteles de carretera, cortejar a votantes y a donantes en una carrera incierta para ser el presidente de EE.UU., el comandante en jefe, el político más poderoso del planeta.

Todo esto empieza en Iowa, un estado en el Medio Oeste, el granero de EE.UU., un lugar predominantemente blanco y rural, poco representativo de la diversidad del resto del país. No importa. Cada cuatro años Iowa y su capital, Des Moines, se convierten en la capital estadounidense, quizá mundial, de la democracia: el lugar donde los candidatos deben pelear voto a voto, donde los anuncios inundan las radios y las televisiones, donde los engranajes de la democracia estadounidense —engranajes primitivos y rudimentarios, como las asambleas del caucus— se inician.

Kathie Obradovich es la columnista política del Des Moines Register, el principal diario de Iowa. Durante los meses previos a los caucus, es seguramente el periódico más influyente de la política estadounidense y Obradovich la periodista más poderosa. "En Iowa los candidatos no pueden ganar solo siendo famosos y gastando mucho dinero. Deben defender sus argumentos ante los votantes, uno tras otro", sostiene.

Iowa y New Hampshire, al ser Estados pequeños, permiten algo difícil en grandes Estados como California, Texas o Florida: una campaña intensa y directa, una democracia en la base que al final del proceso garantiza que quien llegue a la Casa Blanca habrá hablado con miles de conciudadanos.

Obama habla de la "carga" de Hillary por favorita

El presidente de EE.UU., Barack Obama, cree que la condición de favorita en la que parte Hillary Clinton para ser la candidata demócrata a la Casa Blanca es un privilegio y una "carga", mientras que su rival Bernie Sanders entró en la campaña con el "lujo" de ser considerado "un perdedor". "Bernie entró con el lujo de ser un completo perdedor (...). Creo que Hillary llegó con el privilegio y la carga de ser percibida como la favorita", dijo Obama en una entrevista con el diario Político. A juicio de Obama, la que fuera su secretaria de Estado está sometida a un mayor escrutinio que el senador Sanders. [EFE]

El secreto de Donald Trump en su campaña hacia las primarias

El showman Donald Trump —consagrado ya como la estrella de la campaña con una retórica agresiva contra los inmigrantes latinoamericanos y los musulmanes— romperá un precedente si gana en Iowa, puesto que se ha negado a la campaña voto a voto, como prescribe la tradición. Su campaña consiste en mítines multitudinarios y en exabruptos que desatan polémicas virulentas y atraen la atención de los medios de comunicación. En todas las conversaciones en Iowa, incluso con ciudadanos poco interesados en la política, siempre aparece Trump, para denigrarlo o para ensalzarlo. "Hay una explicación bastante simple del éxito de Trump", dice el politólogo John Sides.

"Tiene que ver con la cantidad de cobertura mediática que obtiene, y con que su mensaje llega a algunos votantes, en particular a quienes les preocupa la inmigración".

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