REINAGURACIÓN HISTÓRICA

Panamá reabre modernizado y ampliado su centenario Canal

Con esta remodelación, el país podrá triplicar sus ingresos en una década.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Canal de Panamá. Foto: AFP

Tras casi nueve años de titánicas obras, un renovado y ensanchado Canal de Panamá quedó abierto desde ayer para dar paso a cargueros de mayor porte y multiplicar la capacidad comercial de esa estratégica ruta.

Un gigantesco navío chino inició ayer el tránsito inaugural por los 80 kilómetros de la vía que une el Mar Caribe con el Pacífico y por la que ahora podrán pasar embarcaciones de hasta 14.000 contenedores.

El primer buque, bautizado para la ocasión como Cosco Shipping Panama y escogido por sorteo, entró por la esclusa de Agua Clara, en el Caribe, y saldrá por la esclusa de Cocolí, en un trayecto por el que pagó cerca de 600.000 dólares.

"Es un día grande, un día de unidad nacional y un día para Panamá. Esta es una ruta que se ha usado por 500 años y uno no puede cambiar la historia. Esta es la ruta que une al mundo, el canal de Panamá", dijo el mandatario panameño Juan Carlos Varela.

El carguero, de la compañía estatal china China Cosco Shipping, fue recibido por miles de personas, fuegos artificiales y la canción "Patria" del salsero panameño, Rubén Blades.

"Para nosotros es un día de mucho regocijo después de todo lo vivido pero esa es parte de la vida", dijo a la AFP el administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Quijano.

Desde primeras horas del día, miles de personas, muchos de ellos con banderas panameñas y camisetas conmemorativas de la efeméride, se fueron congregando a la orilla de la esclusa para tomar fotos del barco con sus teléfonos celulares.

"Esto es un logro que nosotros hemos hecho y poder saborear la inauguración es algo maravilloso que no tiene precio", dijo Lorenzo Vargas, un pintor industrial que trabaja desde hace 28 años en el Canal de Panamá.

"Este es un momento que va a marcar la historia de nuestro país y como panameña quiero ser parte de este momento que va a cambiar la historia del Canal y del planeta", añadió Aneth Hoyte.

Nueva imagen.

Panamá invitó a 70 gobernantes, incluidos los presidente de Estados Unidos y China, principales clientes del Canal, pero solo una decena estará presente.

Panamá espera pulir su imagen luego de que su reputación como centro financiero internacional, quedará manchada por los llamados "Panama Papers". Esos documentos mostraron cómo una firma panameña creaba sociedades de pantalla que permitían a inversores de todo el mundo evadir impuestos u ocultar actividades ilegales.

"Estamos dando la cara real del panameño ante el mundo y debe tener un efecto positivo sobre la imagen del país ante esas adversidades que hemos estado pasando", dijo Quijano. Panamá espera triplicar en una década los 1.000 millones de dólares anuales que le deja el Canal.

La ampliación consistió en la construcción de un tercer carril con nuevos juegos de enormes esclusas, uno en el Pacífico y otro en el Caribe, además de otras adecuaciones.

"Esta es una obra única, es una obra de manual", afirmó Giuseppe Quarta, director ejecutivo del consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC), principal contratista del proyecto.

La inauguración se produce con 20 meses de retraso por huelgas de los obreros.

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