ESPIONAJE ESPACIAL

Lanzan cohete espía de Estados Unidos con "carga secreta"

Detectará amenazas terroristas y uso de armas nucleares.

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Cabo Cañaveral: base de lanzamiento de cohetes. Foto: AFP

Un cohete de SpaceX despegó ayer lunes hacia el espacio con una carga secreta del gobierno de Estados Unidos, con lo que la empresa privada estadounidense realizó su primer lanzamiento militar. La carga de la National Reconnaissance Office (NRO), que realiza y opera satélites de espionaje para Estados Unidos, partió a bordo del cohete Falcon 9 a las 07.15 hora de Miami (08.15 de Uruguay).

El cohete pondrá en órbita el satélite espía NROL-76 al servicio de la NRO, un proyecto que tendrá, entre otros objetivos, la detección de "potenciales amenazas a la seguridad" de Estados Unidos y el "seguimiento de terroristas y "control de desarrollo de armas nucleares", según el canal local WFTV9.

Aproximadamente 10 minutos después del lanzamiento, la parte principal del cohete, que incluye los propulsores, retornó a tierra y aterrizó en la base de Cabo Cañaveral.

"La primera fase del cohete tocó superficie en la Zona de Aterrizaje 1. Otro excelente día para SpaceX, fue algo hermoso de ver", expresó el narrador en la transmisión en directo de toda la operación. La Zona de Aterrizaje 1 es una enorme área circular de concreto, de unos 91 metros de diámetro. SpaceX ya realizó varias experiencias exitosas con lanzamiento de cohetes que retornan a tierra luego de lanzar su carga en órbita.

El lanzamiento estaba planeado inicialmente para el domingo, pero fue pospuesto a último minuto debido a un problema en los sensores del cohete, indicó SpaceX.

Poco se sabe de la carga. "Como un asunto de políticas y debido a su clasificación, NRO no provee información sobre nuestros contratos", dijo una portavoz de SpaceX. Solo fue posible saber que la carga es un "satélite", sin otros detalles.

Hasta ahora, Estados Unidos había gastado miles de millones dedólares al año en la United Launch Alliance (ULA), una operación conjunta con los constructores de naves Boeing y Lockheed Martin para lanzar los satélites del gobierno. En 2014, SpaceX criticó que la fuerza aérea estadounidense empleara solo ULA, argumentando que destinaba miles de millones de dólares a una sola compañía para los lanzamientos vinculados con la seguridad nacional.

SpaceX fue contratada para enviar el NROL-76 "después de una competencia", señaló la portavoz de NRO, quien dijo no saber cuándo fue adjudicado el contrato.

La compañía hace lanzamientos regulares de naves no tripuladas hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) y desarrolla una cápsula que podría llevar a personas a la órbita como pronto el próximo año.

No obstante, el lanzamiento de una carga militar secre-ta representa una nueva fase en contratos entre empresas privadas y el Pentágono. SpaceX tiene también contratos ya cerrados con la Fuerza Aérea estadounidense para lanzamiento y colocación de satélites de GPS en la órbita terrestre.

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