CORRUPCIÓN

Joesley Batista, el magnate de la carne que desató un escándalo en Brasil

Preside el directorio de la empresa JBS, que también opera en Uruguay, investigada por un fraude contra los principales fondos de pensión del país.

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Joesley Batista, presidente del directorio de JBS. Foto: O Globo.

Los nombres de Joesley Batista y su hermano Wesley aparecen en los principales medios del mundo occidental desde anoche, cuando el Jornal O Globo informó que entregaron a la Procuradoría (Fiscalía) General de la República grabaciones en las que el presidente de Brasil, Michel Temer, y el excandidato presidencial, Aécio Neves, aparecen negociando sobornos.

Joesley, de 44 años, fue quien el 7 de marzo pasado se reunió con Temer y lo grabó secretamente mientras le contaba que que mantenía pagos al expresidente de la Cámara de Diputados, Eduardo Cunha y a su operador, Lúcio Funaro, ambos en prisión.

La reunión no estaba programada, pero Joesly Batista no es un empresario cualquiera. Batista preside el directorio de JBS S.A., la principal compañía cárnica a nivel mundial y el mayor productor mundial de proteínas de origen animal. En Uruguay, esta empresa opera desde hace ya varios años en el Frigorífico Canelones, desde donde aprovecha la operativa para entrar a mercados como Estados Unidos, Canadá, México, la Unión Europea y China.

El empresario -nacido en Formosa, una pequeña ciudad en el estado de Goiás- es el responsable del proceso de expansión e internacionalización de la compañía, hasta llevarla al lugar de privilegio en el que se encuentra actualmente y ocupa el puesto número 66 de las personas más ricas de Brasil según Forbes, junto a su hermano. Se estima que manejan una fortuna de 3.100 millones de reales. El negocio fue herencia de su padre con quien trabajó desde muy joven.

En julio de 2016, fue vinculado a la operación Lava Jato, que investiga un esquema de lavado de dinero estimado en 10 mil millones de reales. Batista fue relacionado a raíz del presunto pago de sobornos a Eduardo Cunha en el fraude a varios fondos de inversión de Brasil, entre ellos Funcef (del banco Caixa Económica Federal), Petros (de Petrobras), Previ (del Banco do Brasil) y Postalis (del correo).

En septiembre de 2016, la Policía de Brasil lanzó un operativo investigando fraudes a los Fondos de Inversiones en Participaciones que abarcaba a gestores, corredores y grandes empresarios, entre ellos los hermanos Wesley y Joesley Batista.

La crisis de la carne

El escándalo de la carne brasileña, que se dio a conocer en marzo de este año, generó la pérdida de US$ 40 millones en sólo siete días. A mediados de ese mes salieron a la luz una serie de prácticas ilegales, entre las que se cuentan sobornos a inspectores para que aprobaran la venta de mercadería en mal estado o la utilización de químicos para tratar de esconder la pobre calidad del producto, un esquema delictivo que reinaba en una red de frigoríficos a través de la denominada Operación "Carne Débil" (Carne Fraca, en portugués)..

La operación detectó una red de corrupción con 33 inspectores sanitarios y 21 plantas frigoríficas que puso en riesgo toda la imagen, la calidad y la sanidad de las carnes brasileñas e incluso, paralizó la industria del bovino, porque nadie compraba ni faenaba ganado tras el episodio.

Sólo JBS, la compañía de los Batista, suspendió la faena en 33 de sus 36 plantas por tres días y a la semana siguiente redujo un 35% en todas sus unidades su capacidad productiva.

Otros negocios

Joesley Batista también es conocido fuera del sector cárnico dado que preside el conglomerado dueño de las marcas Havaianas, de los productos de limpieza Minuano y del banco Original.

Su grupo fue uno de los mayores donantes de la campaña electoral de 2014. Sólo para la campaña de Rousseff, fueron más de R $ 50 millones.

Su exposición también esta relacionada con que está casado con la periodista Ticiana Villas Boas con quien tuvo un hijo. Además, Batista es padre de otros tres hijos de una relación anterior.

Según informó O Globo Joesley se encuentra en el exterior y se prevé que retorne el 22 de mayo, cuando se presentará ante la Policía Federal en Brasilia.

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