LOS PAPELES DE PANAMÁ

Fox utilizó sociedad pantalla para quedarse con derechos de las copas

El gigante estadounidense estaba detrás de la firma T&T, utilizada por Alejandro Burzaco para quedarse con los contratos de televisación de los máximos torneos de clubes sudamericanos.

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Documento publicado por La Nación y ABC que confirma la existencia de la sociedad T&T.

Una investigación realizada en conjunto por los diarios La Nación de Argentina y ABC de Paraguay involucra de forma directa a la empresa estadounidense Fox Sports en el escándalo conocido como Fifagate.

Los documentos presentados por estos medios de prensa indican que 21st Century Fox no fue ajena al escándalo que sacudió al mundo del fútbol en 2015.

Los documentos revelados señalan que varios directivos del gigante estadounidense integraron el organigrama de T&T Sports Marketing LTD, una compañía creada en las Islas Caimán que, según el Departamento de Justicia de Estados Unidos, transfirió sobornos a los dirigentes del fútbol sudamericano a cambio de conseguir, año tras año, los derechos de televisación de torneos como las Copas Libertadores y Sudamericana.

T&T Sports Marketing LTD. fue incorporada como empresa el 12 de diciembre de 1997 en las Islas Caimán. Se constituyó como "empresa exenta", cualidad que le permite no pagar impuestos durante 30 años según la legislación vigente en ese lugar.

Se emitieron 50.000 acciones y el 50% quedó en poder de Torneos y Competencias, la empresa del argentino Alejandro Burzaco. El valor nominal de cada papel fue de US$ 1, por lo que su capital social inicial ascendió a 50.000 dólares. Y así se mantuvo hasta al menos el 31 de diciembre de 2014.

La otra mitad de esta sociedad quedó en poder de PSE Holdings LLC (subsidiaria del fondo de inversión Hicks, Muse & Tate). Pero a comienzos de 2002, Fox entró en T&T. Para eso creó la firma Fox Pan American Sports LLC en Delaware, Estados Unidos junto a Liberty Media y PSE Holdings LLC, que pagó por su parte con dinero en efectivo y con las acciones de T&T.

Tres años después, el 28 de abril de 2005, Fox aumentó su participación en la empresa y compró del 75% de las acciones.

El mismo día, a través de Fox Pan American Sports LLC, Fox pasó a controlar la empresa con 37.500 títulos. Las otras 12.500 acciones siguieron en poder de Torneos y Competencias. Ese esquema accionario se mantuvo, al menos, hasta el 31 de diciembre de 2014.

Para febrero de 2005, la empresa se había transformado en la dueña de los derechos de TV de la Copa Libertadores hasta el año 2014. En 2008 se firmó una prórroga hasta 2018. Por todo, y a través de T&T, Fox y Torneos pagaron alrededor de US$ 370 millones, como reveló La Nación la semana pasada, al divulgar la documentación aportada por los papeles de Panamá.

La participación accionaria compartida por las Fox y TyC se tradujo en el directorio de T&T, la compañía con sede en las Islas Caimán. Un documento oficial de ese país, fechada el 14 de mayo de 2013, lo prueba: por Torneos aparecen Alejandro Burzaco, José Eladio Rodríguez y Juan Miguel Ripoll; por Fox, Hernán López, Carlos Martínez y Marcela Martin.

López era el CEO de Fox International Channels, subsidiaria de 21st Century Fox, entre 2011 y 2016. Dejó la empresa en enero para dedicarse a su propio negocio de podcasts, llamado Wondery. Martínez era el encargado del ala latinoamericana de los canales de Fox. Fue quien reemplazó a López desde enero. Martin, por su parte, fue subdirectora y directora financiera de Fox International Channels desde 2007.

En otro documento se muestra la relación entre los hombres de Fox y Torneos dentro de T&T Sports Martketing LTD. La compañía redactó un poder legal y designó dos grupos de cinco personas cada uno para manejar las cuentas, transacciones con bancos o terceros, depósitos de dinero, transferencias y cheques. Como antes, en uno de los grupos hay ejecutivos de Torneos y en el otro, de Fox.

Entre los integrantes del "Grupo A" se repiten López, Martínez y Martin, que también ocupaban el rol de directores de la sociedad de Islas Caimán T&T. Además se suman David E. Miller (tesorero de Fox Television Stations Inc.), Greg Grant (tesorero de Fox Broadcasting) y Carol Velkes (directora en Fox Entertainment Group).

Por Torneos y Competencias se repiten Burzaco, Rodríguez y Ripoll. Ripoll, máximo referente del área de producción de Torneos durante años, fue CEO de la empresa durante los primeros días del FIFAgate. La compañía decidió más tarde despedirlo y nombrar en su lugar a Ignacio Galarza, actual CEO. Junto a ellos tres aparece Alberto Pomato, ex director de finanzas de la compañía argentina.

Los otros dos apoderados son un agente bursátil y un inversionista uruguayos. Uno de ellos aparece también en los papeles de Panamá como uno de los uruguayos que están vinculados a las sociedades offshore del estudio Mossack Fonseca

En ese poder, T&T declaraba que "con respecto a las transacciones bancarias menores o iguales a US$ 50.000, (se requieren) dos apoderados cualesquiera con autoridad suficiente para actuar en nombre de la compañía". Para las operaciones superiores a US$ 50.000 se necesitaba un apoderado de cada grupo para llevar adelante la operación.

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