SUDÁFRICA

Falleció Kathrada, compañero de celda de Nelson Mandela

Referente en la lucha contra el apartheid en Sudáfrica.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
"Kathy" fue recordado como una referencia moral. Foto: AFP

Ahmed Kathrada, compañero de celda y de lucha de Nelson Mandela contra el apartheid en Sudáfrica, murió ayer martes en Johannesburgo a los 87 años de edad después de sufrir complicaciones tras una intervención quirúrgica cerebral.

Miembro del Congreso Nacional Africano (CNA) y militante del Partido Comunista Sudafricano (SACP), Kathrada fue condenado a cadena perpetua en 1964 junto a Mandela, y pasó gran parte de los de 26 años que estuvo recluido en la cárcel de Robben Island. Fue liberado en 1989, cuando el régimen segregacionista empezaba las negociaciones con la resistencia negra para dar paso a la democracia multirracial.

Este veterano de la lucha por los derechos civiles en Sudáfrica fue elegido parlamentario del CNA en las primeras elecciones democráticas, celebradas en 1994, y fue asesor del presidente Mandela, con el que dejó la política en 1999.

Miembro de la minoría india de Sudáfrica y de religión musulmana, Kathrada se implicó después en varias campañas de apoyo al pueblo palestino, y puso en marcha desde la fundación que lleva su nombre numerosos proyectos por la justicia social y contra el racismo.

Kathrada, que estaba casado con la exministra y veterana de la lucha contra el segregacionismo Barbara Hogan, era una de las figuras morales más respetadas y activas en la vida pública sudafricana.

Era el guía habitual que utilizaba la Fundación Mandela para mostrar a sus invitados la prisión de Robben Island, donde se encuentra la pequeña celda donde vivió Mandela, un lugar que conocía de primera mano.

El año pasado salió excepcionalmente de su retiro político para lamentar el rumbo tomado por el CNA bajo la dirección del presidente, Jacob Zuma, implicado en una serie de escándalos de corrupción.

El Nobel de la Paz y activista contra el apartheid Desmond Tutu alabó la "modestia" y la "humildad" con que vivió siempre Kathrada. Era conocido por su entorno como "Kathy". En su autobiografía Un largo camino hacia la libertad, Mandela recuerda su primer encuentro en Robben Island. "Kathy era un tipo delgado no acostumbrado al duro trabajo físico".

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