APERTURA

Explosión turística de EE.UU. a Cuba tardará varios años

Limitación por leyes y la capacidad de los hoteles en la isla

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Cambio: a La Habana llegan artistas del mundo occidental. Foto: Reuters

Una esperada explosión en el turismo de estadounidenses a Cuba tomaría años para materializarse, aun cuando las aerolíneas de Estados Unidos reanudaron los vuelos comerciales a la isla caribeña luego de más de cinco décadas de suspensión, estimaron funcionarios de la industria.

La aerolínea JetBlue Airways Corp. piloteó el miércoles su histórico vuelo desde Fort Lauderdale en Florida hasta Santa Clara en la región central de Cuba, en el más reciente paso hacia la normalización de las relaciones entre ambos países vecinos.

Los acercamientos incluyeron la visita del presidente Barack Obama a inicios de este año, la llegada del primer crucero estadounidense a la isla caribeña en décadas y la inauguración en La Habana de un hotel patrocinado por una empresa de Estados Unidos.

Los aviones podrían llenarse algún día de estadounidenses amantes de las playas que busquen un descanso en los económicos centros turísticos caribeños preferidos por canadienses y europeos en los cayos al norte de Santa Clara.

Pero por ahora, la legislación estadounidense y las limitaciones de la infraestructura turística de Cuba actuarán como un freno a la creciente demanda.

El Congreso en Washington aún tiene que levantar un embargo comercial que prohíbe a los ciudadanos estadounidenses visitar a Cuba como turistas. El Gobierno de Obama ha aprobado 12 categorías de excepciones a la restricción que van desde viajes culturales, deportivos, religiosos y educativos hasta los de negocios, periodismo y visitas familiares.

Con el tiempo, hasta 25 vuelos al día de varias aerolíneas conectarán a Estados Unidos con las provincias de Cuba, con otros 20 diarios a La Habana, bajo un acuerdo alcanzado. La aprobación de la mayoría de los vuelos está pendiente. Los servicios en Silver Airways y American Airlines Group Inc desde el área de Miami a otras provincias periféricas serán los próximos en realizarse, este mes.

Aunque los vuelos comerciales directos podrían trasladar a más de un millón de residentes de Estados Unidos a Cuba anualmente, según John Kavulich, jefe del Consejo Económico Estados Unidos-Cuba, que tiene su sede en Nueva York, él y otros expertos creen que no se alcanzará esa cifra en varios años.

Movimiento.

Alrededor de 17 vuelos chárter aterrizan diariamente como promedio desde Estados Unidos, una cifra que podría disminuir gradualmente debido al reinicio del servicio comercial regular, según el Gobierno cubano.

"Las tarifas que han salido hasta ahora han sido muy competitivas", dijo Bob Guild, vicepresidente de Marazul Charters Inc. "No tengo duda de que se van a reducir", dijo.

Unos 300.000 cubanos que residen en Estados Unidos viajan a la isla cada año. En el 2015, el Gobierno cubano reportó que 161.233 estadounidenses visitaron la isla, en comparación con los 91.254 en el 2014, y las llegadas hasta junio casi se duplicaron en el mismo período del año precedente, una tendencia que podría crecer con los vuelos.

Otra barrera para el incremento del turismo estadounidense a Cuba es que los hoteles, habitaciones y desayunos, servicios de transporte y las instalaciones de servicios están ya al límite de su capacidad, con un récord de 3,5 millones de visitantes extranjeros el último año.

Los precios de los hoteles más elevados, vinculados al dólar, podrían alejar a algunos viajeros procedentes de Europa y Canadá, creando más espacio para los estadounidenses, dijo Emilio Morales, director general del Havana Consulting Group, con sede en Miami.

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