TERRORISMO

Coalición inicia el asalto a Raqa, la "capital" del Estado Islámico

La ciudad siria es el principal bastión del grupo yihadista. La ofensiva está integrada por árabes y kurdos, con el apoyo de Estados Unidos.

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Portavoz de la coalición internacional anuncia el asalto a Raqa. Foto: AFP.

Combatientes de una alianza árabo-kurda apoyada por Estados Unidos entraron hoy en Raqa, iniciando el asalto final para hacerse con este principal bastión del grupo yihadista Estado Islámico (EI) en Siria.

Las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) anunciaron el inicio del asalto contra la ciudad, siete meses después de haber lanzado una gran ofensiva que les permitió apoderarse progresivamente de regiones en torno a la localidad y luego rodearla.

"Declaramos hoy el comienzo de la gran batalla para liberar la ciudad de Raqa, la capital (...) del terrorismo", declaró el portavoz de las FDS Talal Sello a la prensa en la aldea de Hazima, al norte de Raqa.

Poco después, una comandante de las FDS y una ONG anunciaron la entrada de esta alianza en Raqa, desde su sector oriental.

"Nuestras fuerzas entraron en el barrio de Meshleb en el este de la ciudad" dijo a la AFP la comandante de las FDS, Rojda Felat. Afirmó también que se libraban duros combates en los alrededores del norte de la ciudad.

Guerrilleras kurdas forman parte del asalto a Raqa. Foto: AFP.
Guerrilleras kurdas forman parte del asalto a Raqa. Foto: AFP.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH) confirmó por su lado la entrada de las FDS en este sector, donde tomaron el control de varios edificios.

"Se han apoderado del puesto de control en Meshleb, y de varios edificios" dijo a la AFP el portavoz del OSDH, Rami Abdel Rahman.

"Esta ofensiva se produce después de que la coalición liderada por Estados Unidos llevara a cabo intensos bombardeos" aéreos, añadió el portavoz.

La alianza árabo-kurda de las FDS ataca Raqa desde el norte, el oeste y el este, precisó Sello.

"Con los aviones de la coalición internacional y las armas sofisticadas que nos han proporcionado, tomaremos Raqa a Dáesh" dijo el portavoz de las FDS a la AFP, usando el acrónimo del Estado Islámico en árabe.

"Largo y difícil"

Un comandante de la coalición, el teniente general Steve Townsend, advirtió que la batalla por Raqa será "larga y difícil" pero "asestará un golpe decisivo" al "califato del Estado Islámico".

En 2014, el grupo yihadista autoproclamó un "califato" en los territorios conquistados en Siria y en el vecino Irak, gran parte de los cuales han sido ya reconquistados.

El ISIS está a punto de perder Mosul, su último gran feudo urbano en Irak.
En Siria, además de la ciudad de Raqa, el EI controla aún sectores del sur de la provincia de Raqa, parte de la vecina provincia de Deir Ezzor - rica en petróleo-, y algunos pequeños sectores de las de Hama, Alepo, Deraa y Damasco.

Ante la batalla que se avecina en Raqa, localidad donde viven unas 300.000 personas, el portavoz de las FDS pidió a los civiles que se hallaban en la ciudad que se alejaran de las posiciones del EI y de las zonas del frente.

Refugiados que escapan de Raqa llegan a Ain Issa. Foto: AFP.
Refugiados que escapan de Raqa llegan a Ain Issa. Foto: AFP.

Las fuerzas antiyihadistas han acusado al EI de utilizar a los civiles como "escudos humanos" y de esconderse entre la población. Además, son muy grandes los riesgos para los civiles que intentan huir de Raqa.

Según el OSDH, un bombardeo aéreo de la coalición internacional dejó 21 muertos entre los civiles que intentaban escapar de Raqa ayer.

A su vez la ONU ha expresado su temor por la seguridad de más de 400.000 civiles, entre ellos mujeres y niños, atrapados en los combates en la ciudad de Raqa y en los sectores sur de su provincia.

La organización Médicos sin Fronteras aseguró que la huida de civiles sirios desde Raqa se estaba acelerando. "800 personas por día llegan al campamento" de desplazados de Ain Isa, a unos 30 kilómetros al norte de Raqa, y la situación humanitaria es difícl por falta de medios humanitarios.

La guerra en Siria, desencadenada en marzo de 2011, se ha internacionalizado con la presencia de grupos yihadistas y la implicación de actores regionales y de algunas grandes potencias. Ha causado más de 320.000 muertos y expulsado de sus casas a más de la mitad de los 22 millones de sirios

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