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Los Ángeles, sitiada por los incendios

Evacuaron a 200.000 personas; los vientos de hasta 130 km/h complican a los bomberos

California trabaja para combatir los poderosos incendios. Foto: AFP
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Los incendios forestales en California obligaron a desalojar a 200.000 personas esta semana, entre ellas a varios ricos y famosos de la industria del cine, y la situación puede agravarse en las próximas horas por dos factores: el ambiente seco y vientos huracanados de hasta 130 km/h. Así, los cuatro incendios que asolan desde hace días el noroeste de Los Ángeles, que han dañado más de 200 edificios y provocado el cierre de 250 escuelas y universidades, carreteras y la caída del servicio eléctrico, están lejos de controlarse a pesar de los esfuerzos de los bomberos.

Ken Pimlott, director de la agencia estatal californiana de protección contra incendios Cal Fire, reconoció que con vientos que pueden alcanzar los 130 km/h (los llamados “Vientos de Santa Ana”, típicos en esta época del año) los bomberos no tienen “ninguna capacidad para luchar contra los incendios”.

Tal es el peligro que las autoridades de California declararon la “alerta morada” ayer jueves por vientos “extremos”, algo que no habían hecho nunca hasta la fecha en el estado.

Como los huracanes tropicales, los incendios también tienen nombre. De los cuatro desatados en California, el mayor es el denominado Thomas, que está destruyendo el condado de Ventura, a 100 km al noroeste de Los Ángeles; ya quemó más 38.850 hectáreas y sólo ha podido ser contenido en un 5%. Este fuego, que se desató el pasado lunes, ha obligado a evacuar a unas 50.000 personas en este condado, con un 42% de población latina y donde unos 150 edificios resultaron dañados.

En Sylmar, el incendio llamado Creek ha requerido la evacuación de más de 150.000 personas, calcinado más de 5.100 hectáreas y destruido al menos 30 viviendas.

En Bel Air, barrio residencial con mansiones principalmente de actores y millonarios de la industria de Hollywood, los bomberos han logrado avances y el 20 % del incendio está bajo control.

Ayer miércoles sus llamas alcanzaron varias residencias de lujo, como la mansión y la bodega del magnate de los medios de comunicación Rupert Murdoch.

Además, obligó a la evacuación de adinerados de Beverly Hills como la actriz mexicana Kate del Castillo, la estadounidense Lea Michele, el cantante Lionel Richie o la celebridad Paris Hilton, que fiel a su estilo filmó cuando escapaba del fuego y lo divulgó en Twitter.

En Malibú, otro exclusivo sector en la Costa Pacífica, se declaró otro incendio forestal, según informó el Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles, aunque pudo ser controlado rápidamente.

Las previsiones meteorológicas no son halagüeñas y el Servicio Nacional de Meteorología alerta de que los “Vientos de Santa Ana” soplarán de moderados a fuertes “sobre la mayor parte de los condados de Los Ángeles y Ventura por lo menos hasta el sábado”. Ante la alerta roja de incendios forestales vigente hasta el sábado en la noche, el condado de San Diego, fronterizo con México, también se prepara para enfrentar emergencias similares a las de Ventura y Los Ángeles.

Videos y fotografías publicados en redes sociales mostraron laderas cubiertas de llamas a lo largo de carreteras congestionadas, mientras los viajeros se dirigían lentamente a sus trabajos u hogares, además de hileras de casas reducidas a cenizas y bomberos intentando salvar algunas viviendas.

Cerca de las áreas afectadas está el museo Getty, que cerró sus puertas al público y protege su invaluable colección -que contiene La Primavera de Edouard Manet- gracias a un sistema de filtración en el aire acondicionado.

El año 2017 ha sido el más letal por incendios forestales: más de 40 personas murieron en más de una decena de incendios en California.

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