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Bandera de EE.UU. ondea en La Habana en histórico acercamiento

La bandera de Estados Unidos fue izada en Cuba por primera vez en más de medio siglo en La Habana, en un nuevo paso de reconciliación entre dos viejos rivales de la Guerra Fría que aún tienen muchas asperezas por limar.

John Kerry y el canciller cubano Bruno Rodriguez. Foto: AFP
John Kerry y el canciller cubano Bruno Rodriguez. Foto: AFP
Autos apostados fuera de la embajada. Foto: Reuters.
Autos apostados fuera de la embajada. Foto: Reuters.
Cubanos fuera de la embajada. Foto: Reuters
Cubanos fuera de la embajada. Foto: Reuters
Cubanos apostados fuera de la embajada. Foto: Reuters.
Cubanos apostados fuera de la embajada. Foto: Reuters.
Fachada de la Embajada de Estados Unidos en La Habana. Foto: Reuters
Fachada de la Embajada de Estados Unidos en La Habana. Foto: Reuters
Interior de la Embajada de Estados Unidos en La Habana. Foto: Reuters.
Interior de la Embajada de Estados Unidos en La Habana. Foto: Reuters.
Interior de la Embajada de Estados Unidos en La Habana. Foto: Reuters.
Interior de la Embajada de Estados Unidos en La Habana. Foto: Reuters.

La ceremonia de reapertura de la embajada estuvo encabezada por el secretario de Estado, John Kerry, el primer jefe de la diplomacia estadounidense en funciones en pisar Cuba en 70 años, que elogió la nueva era de relaciones pero también exhortó a un cambio político en la isla.

"Sabemos que el camino hacia unas relaciones plenamente normales es largo, pero es precisamente por ello que tenemos que empezar en este mismo instante", dijo un distendido Kerry en español durante su discurso con el Caribe cubano de fondo.

Dejando atrás años de recelo, Estados Unidos y Cuba restablecieron el 20 de julio los lazos diplomáticos como corolario de dos años de negociaciones secretas con la mediación del Papa Francisco y del Gobierno de Canadá. Ese mismo día ondeó la bandera de Cuba en su sede diplomática en Washington.

Pero a pesar del acercamiento, Kerry dejó en claro que Estados Unidos no dejará de señalar las asignaturas pendientes de Cuba en cuanto a los derechos humanos.

"Estamos convencidos de que el pueblo de Cuba se hubiese servido mejor con una democracia genuina para poder expresar sus ideas, escoger a sus líderes, practicar su credo", dijo Kerry en la embajada, rodeada por edificios decorados con grandes banderas cubanas, minutos antes del izamiento de la bandera.

Los tres marines retirados que habían arriado la enseña el 4 de enero de 1961, luego de que Estados Unidos rompió relaciones con el gobierno comunista de Fidel Castro, entregaron la bandera a una guardia de honor que la volvió a izar contra el cielo azul de la isla caribeña al son del himno estadounidense.

La sede diplomática de Estados Unidos en La Habana, un emblemático edificio en el céntrico barrio de El Vedado, había comenzado a funcionar el 20 de julio. Pero la ceremonia formal fue agendada para la llegada de Kerry.

Tres autos clásicos estadounidenses, tradicionales en las calles de La Habana, estaban estacionados frente a la embajada en la avenida del Malecón y Kerry bromeó durante su discurso agradeciendo por su transporte.

Después de la ceremonia, Kerry se reunió con el canciller cubano, Bruno Rodríguez, y estaba agendada una conferencia de prensa conjunta para más tarde el viernes.

Disidentes

Kerry también planea reunirse con disidentes cubanos que se oponen al sistema político unipartidario cubano en la embajada. Sin embargo, no fueron invitados al izamiento de la bandera por deferencia al gobierno cubano.

"No hay nada que temer, ya que serán muchos los beneficios de los que gozaremos cuando permitamos a nuestros ciudadanos conocerse mejor, visitarse con más frecuencia, realizar negocios de forma habitual, intercambiar ideas y aprender los unos de los otros", dijo Kerry poco antes del izamiento.

Las marchas antiestadounidenses frente a la sede diplomática fueron una constante durante los 49 años del Gobierno de Fidel Castro. Hasta hace unos años, un cartel se exhibía frente al edificio que rezaba: "Señores imperialistas no les tenemos absolutamente ningún miedo".

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