BROTE DEL VIRUS

Alertan que vacuna contra el zika tardará años en ser desarrollada

"Es importante comprender que no vamos a tener una vacuna segura y eficaz este año y probablemente tampoco en los próximos años", dijo el director del Instituto estadounidense de alergias y enfermedades infecciosas.

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Los mosquitos transmisores del zika, dengue y chicunguña. Foto: AFP

Probablemente tardará varios años desarrollar una vacuna segura y eficaz contra el virus del Zika, estimó este jueves el director del Instituto estadounidense de alergias y enfermedades infecciosas (NIAID).

"Es importante comprender que no vamos a tener una vacuna segura y eficaz este año y probablemente tampoco en los próximos años", dijo el doctor Anthony Fauci, director del NIAID, en una conferencia de prensa telefónica.

Mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió este jueves que el brote del virus del Zika se expande de "forma explosiva" y podría causar entre "tres y cuatro millones" de enfermos en el continente americano, todavía no existe ningún tratamiento para curarlo.

La OMS teme por otra parte una "asociación probable de la infección con malformaciones congénitas y síndromes neurológicos", aunque todavía no se han comprobado los posibles lazos entre el virus y casos de microcefalia en niños en gestación.

El director del NIAID precisó que era posible que se pueda hacer un ensayo clínico en fase I para determinar la inocuidad de la vacuna a fines de 2016, pero advirtió que tardará mucho más lograr un producto final.

Fauci explicó que los investigadores ya están trabajando para intentar desarrollar vacunas contra el dengue y del virus del Nilo Occidental que pertenecen a la misma familia que el virus del Zika, y que este trabajo ha avanzado mucho.

El NIAID usa dos métodos diferentes para desarrollar una vacuna contra el zika, explicó el doctor Fauci.

El primero hace uso del ADN y es el mismo que se ha utilizado en el desarrollo de una vacuna contra el virus del Nilo Occidental. El segundo consiste en usar un virus debilitado para provocar una reacción inmunológica, y se usa en el caso del dengue.

Además de trabajar para lograr una vacuna contra el zika, los científicos estadounidenses también piensan desarrollar métodos de diagnóstico y un modelo animal para comprender los efectos del virus sobre el organismo, en especial sobre las mujeres embarazadas.

Las pruebas de detección del zika podrían indicar rápidamente no solamente si el paciente está infectado sino si ha sufrido una infección anteriormente, lo cual sería "esencial para poder tranquilizar a las mujeres encinta y que viven en los países donde este virus es endémico, o aquellas que han viajado a estas regiones", explicó Fauci.

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