Hay solamente tres representaciones en África; destinarán más funcionarios a China

Uruguay abre embajada en Etiopía

El Ministerio de Relaciones Exteriores tiene la intención de abrir próximamente una embajada en Etiopía en cuya capital Addis Abeba funciona la sede de la Organización de la Unidad Africana y dar una mayor prioridad a África, anunció en el Parlamento el canciller Rodolfo Nin Novoa.

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Nin Novoa

El canciller explicó en la Comisión de Asuntos Internacionales de la Cámara de Senadores que Uruguay tiene en África solamente tres embajadas: Sudáfrica, Egipto y Angola y que en la capital etíope tienen representaciones diplomáticas todos los países africanos, por lo que una presencia allí puede ser útil para la búsqueda de acuerdos comerciales.

"En África hay 53 países que tienen dificultades, tienen voto en Naciones Unidas y hay que arrimarse a ellos porque muchas veces vamos a pedirles su voto. Cabe destacar que nos darán su voto para integrar el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas. Recientemente el vicecanciller y dos subsecretarios viajaron a Nueva York con el objetivo de exponer sobre la candidatura de Uruguay y una de las cosas que deslizaron los africanos fue la poca presencia de nuestro país en ese continente, a diferencia de lo que sucede con Brasil, que está en todos lados", dijo el ministro.

Uruguay "quiere poner un ojo" en África y para eso el funcionario Romero Rodríguez será embajador itinerante en el continente, dijo el ministro. Nin Novoa dijo que uno de los principales problemas hoy planteados con África es la suspensión de las compras de productos de pesca uruguayos por parte de Nigeria que llegó a comprar el 38% de la captura. Ese país dejó de comprar debido a que dispone de menos dólares debido a la caída del precio del petróleo.

Otros planes de la Cancillería son cerrar la embajada en Malasia, que no ha dado los resultados previstos y abrir en Thailandia, país con el que ya existe una corriente comercial. Tiempo atrás se hizo algo similar en Europa cuando se cerró la embajada en República Checa y se abrió otra en Finlandia.

También está previsto incrementar la cantidad de funcionarios asignados a China. La información fue dada por Nin Novoa luego de que la senadora nacionalista, Verónica Alonso, mencionase que en China la embajada cuenta con un embajador y dos secretarios, la misma cantidad de funcionarios asignada a Austria.

Planteos al Mercosur.

El canciller dijo que Uruguay y Paraguay trabajan en forma conjunta en un plan de perfeccionamiento del Mercosur a presentarse el próximo 14 de agosto en reuniones a realizarse en Asunción. Paraguay y Uruguay quieren enfatizar en el libre tránsito de personas dentro del Mercosur porque sus integrantes todavía requieren a los ciudadanos de sus socios que hagan trámites de migración.

En esa reunión también se comenzará a definir la oferta que el Mercosur le hará a la Unión Europea en el marco de las conversaciones para llegar a un acuerdo de libre comercio con ese bloque. Nin Novoa cree que la oferta podrá entregarse en noviembre.

El canciller reconoció su preocupación por la creciente competencia de Nueva Zelanda y Australia en el mercado de los lácteos y de la carne. "Nos preocupa el tratado de Nueva Zelanda con China por leche en polvo, descremada y entera (...) Nos enteramos que Australia realizó un acuerdo de libre comercio con China y pasará de vender US$ 800 millones anuales de carne a US$ 1.100 millones cuando el acuerdo esté en desarrollo", dijo Nin Novoa.

Embajadores políticos

La actual conducción de la Cancillería nombró solo a cuatro embajadores de confianza política, dijo a los parlamentarios el canciller Rodolfo Nin Novoa. Según el ministro, en el caso específico de algunos países es necesario que los embajadores sean de confianza del presidente. Para el futuro, la idea es mantener en niveles mínimos la cantidad de embajadores políticos.

572 para una agenda cargada

La Cancillería uruguaya tiene 572 funcionarios, de los cuales son diplomáticos 326. De los 326, unos 200 están cumpliendo misiones en el exterior, detalló a los parlamentarios Santiago Wins, jefe de Gabinete del canciller Rodolfo Nin Novoa.

El presupuesto del Ministerio de Relaciones Exteriores en 2014 fue de US$ 89 millones, lo que equivale al 0,8% de los gastos de la Administración Central, agregó. El servicio exterior además de ocuparse de relaciones políticas y buscar acuerdos comerciales, atiende al medio millón de uruguayos que, se calcula, residen fuera del país. "Se trata de una Cancillería de tamaño pequeño con una estructura que, a lo largo de 40 años, ha variado muy poco", dijo Wins. "Desde la creación del Estatuto del Servicio Exterior, el incremento aproximado de su plantilla ha sido de treinta funcionarios. Si comparamos esto con la evolución de la agenda internacional advertimos que no guarda relación alguna. Como se verá, estamos cubriendo toda la agenda internacional que se ha multiplicado por cien, con la misma cantidad de recursos de que disponíamos hace 40 años", reflexionó.

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