Kreimerman ratifica voluntad de invertir de UPM

Tres departamentos tras la nueva planta de celulosa

El ministro de Industria Roberto Kreimerman ratificó que la empresa UPM tiene la intención de construir una segunda planta de celulosa en el país de dimensiones similares a la que tiene en las cercanías de Fray Bentos.

El producto se perfila para ser el principal rubro de exportación del Uruguay. Daniel Rojas

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JUAN PABLO CORREA24 abr 2014

La planta sería la tercera en Uruguay y debería ubicarse en las cercanías del río Negro. El ministro dijo a El País que Tacuarembó, Cerro Largo y Durazno son las posibles ubicaciones de la planta.

"Existe una intención, no todavía una definición. Esto está en las etapas preliminares. No tenemos todavía el lugar exacto", señaló el ministro.

El vicepresidente Danilo Astori dijo el martes por la noche en una charla de Asamblea Uruguay, su sector político, que "en los próximos días", el gobierno deberá definir en dónde se ubicará la futura fábrica. El vicepresidente dijo que, en su opinión, la planta deberá funcionar en el este o noreste del país. El año pasado el intendente de Cerro Largo, Sergio Botana, dijo que era muy factible que la planta funcione en el oeste del departamento de Cerro Largo, en una zona forestada y poco poblada en las inmediaciones de la localidad de Arévalo.

UPM tiene plantas en 14 países y 21.000 empleados de los cuales 562 trabajaban en Uruguay al cierre de 2013. Sus ventas globales en 2013 equivalieron a US$ 13.938 millones.

La autorización del gobierno a la ampliación de su tope anual de producción de 1,1 millones de toneladas a 1,3 millones generó el año pasado una dura controversia con Argentina. UPM vendió el año pasado 3,3 millones de toneladas de celulosa a distintos clientes, por lo que su planta en Uruguay es parte clave de su estructura. Las perspectivas de sus negocios en la primera mitad de este año son estables.

Por otra parte, la empresa sueco-finlandesa Stora Enso debió ayer admitir formalmente que una vez que inaugure su fábrica de Montes del Plata en Colonia la producción anual en 2014 no podrá superar las 400.000 toneladas y tendrá un piso de 350.000 toneladas. Su intención original era producir este año medio millón de toneladas, pero las sucesivas demoras la han llevado a modificar sus cálculos.

En un comunicado, la compañía explicó que luego de "una larga demora" su división de Biomateriales está pronta para comenzar a operar la fábrica una vez que reciba la licencia operativa de la Dirección Nacional de Medio Ambiente.

La multinacional tuvo ventas en el primer trimestre del año por 2.568 millones de euros (aproximadamente US$ 3.543 millones) lo que supuso una caída de 4% frente al mismo lapso de 2013. Se espera que se mantengan en un nivel similar en el segundo trimestre del año.

Stora Enso tiene actualmente 28.813 empleados en todo el mundo.

La inversión en Montes del Plata rondará los US$ 2000 millones. En su construcción trabajaron 4.530 personas. Stora Enso y su socia la chilena Arauco calculan que se podrá producir allí, cuando la planta funcione a pleno, unas 1,3 millones de toneladas anuales, algo por encima del volumen al que puede llegar la fábrica de UPM en las cercanías de Fray Bentos. La demora en la apertura de Montes del Plata, originalmente prevista para 2013, les ha impedido ganar a ambas socias al menos US$10 millones. Kreimerman reconoció que la empresa ha tenido que revisar a la baja su proyección inicial de producción, pero aseguró que tiene "casi todo listo" y que "en las próximas semanas" tendrá los permisos ambientales de los que aún no dispone.

Un mercado con buenas perspectivas a nivel mundial

En general se espera que el mercado de la celulosa se presente con precios al alza en este año en el mundo y que la demanda crezca al menos 1%. Stora y UPM han estado disminuyendo la producción de papel en Europa donde incluso analizan fusionar su operativa pero ven un futuro mejor para la celulosa, que se utiliza para producir no solamente papel sino también una amplia gama de productos de consumo como cartón de embalaje y papeles tipo tissue.

Como ocurre con otros mercados, la demanda china es la que impulsa los precios en este rubro. Tanto UPM como Stora Enso dan prioridad a América del Sur por el rápido crecimiento que tienen los eucaliptus. Montes del Plata cuenta con 190.000 hectáreas. Stora Enso es socia de la planta Veracel Celulose en Brasil, que produce 1,1 millones de toneladas anuales. También tiene una sociedad en una fábrica de papel con Arauco. UPM cuenta con una planta en Río de Janeiro.

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