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El petróleo los embarcó a todos

Compromiso para impulsar una política de Estado; Vázquez convocará ahora a los líderes.

¿Hay petróleo o gas uruguayo?

El presidente Tabaré Vázquez convocó ayer a los expresidentes para comenzar a definir una estrategia estatal en caso que se produzca un hallazgo de hidrocarburos. La reunión se debe a que en marzo se comenzará a perforar con la intención de conocer exactamente si hay recursos o no.

¿Quién está interesado?

Esta semana se conoció que la empresa noruega Statoil adquirió un 15% del proyecto de la petrolera francesa Total que tiene el bloque 14, un área de 6.690 kilómetros cuadrados sobre el océano Atlántico a unos 200 kilómetros de la costa uruguaya y 400 de Montevideo. ExxonMobil había adquirido otro 35% en noviembre de 2015 del proyecto de Total. También sigue adelante Shell que tiene tres bloques, la irlandesa Tullow Oil y la japonesa Inpex, entre otros. La inglesa BP entregó el año pasado sus tres bloques en la plataforma marítima.

¿Cuándo se sabrá si hay hidrocarburos?

En marzo está previsto que Total realice una perforación que durará hasta mayo y tendrá un costo de US$ 200 millones. Total obtuvo el pozo en 2012. Ahora, la perforación, que implicará un pozo récord de 3.400 metros de "columna de agua" y otros 3.000 bajo el lecho oceánico, permitirá confirmar si hay petróleo, gas o nada.

¿Y si hay petróleo o gas cómo se sigue?

El siguiente paso será realizar dos perforaciones más para poder definir el volumen de petróleo o gas que hay y el que puede extraerse.

¿Es rentable?

El precio del petróleo viene en caída y actualmente cotiza en US$ 35. Cuando en 2009 se realizó la Ronda Uruguay I que adjudicó algunos bloques para explorar hidrocarburos, el crudo cerró el año en US$ 80, mientras que en la Ronda Uruguay II su precio era de US$ 126. Se estima que el costo de extraer en aguas profundas como las de Uruguay es de un mínimo de US$ 70 por barril.

Si se define que es rentable, ¿cuándo estaría el primer barril de crudo?

Entonces se deberán hacer entre 18 y 30 pozos adicionales. Esto implicará una inversión entre US$ 6.000 millones y US$ 20.000 millones dependiendo de si se  trata de gas o petróleo. Esta operativa demandará entre tres y cuatro años. Luego se iniciaría una fase comercial.

¿El negocio está regulado?

La ley 14.181 de Hidrocarburos fijó las disposiciones para exploración y explotación de hidrocarburos. Allí se establece en su primer artículo que todos los depósitos en el mar o en tierra pertenecen al Estado uruguayo. Asimismo está dispuesto que las empresas petroleras firmen contratos con Ancap. Los contratos establecen un plazo de exploración y explotación de 30 años, prorrogable por 10 años más. El Estado tiene derecho de preferencia para adquirir al contratista los volúmenes destinados al mercado interno. Las empresas no pagan impuesto, pero abonan un 15% anual sobre al renta ficta equivalente al 50% de la remuneración obtenida. El impuesto podrá pagarse en hidrocarburos.

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Histórico. Por primera vez los cinco se sentaron en torno a una mesa. Por primera vez hicieron a un lado sus diferencias y anunciaron un "compromiso" para elaborar una "política de Estado" en torno a la explotación del petróleo en Uruguay.

Tabaré Vázquez y sus cuatro predecesores —los colorados Julio María Sanguinetti y Jorge Batlle, el nacionalista Luis Alberto Lacalle y el frenteamplista José Mujica—, escucharon un informe de los representantes de grupo francés Total, que se encargará en marzo de perforar hasta las entrañas de la tierra un pozo a 6.000 metros desde la superficie del Océano Atlántico para determinar la existencia de crudo, su calidad, la viabilidad de su extracción y la rentabilidad del negocio.

El petróleo es un recurso de origen fósil, fruto de la transformación de materia orgánica procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anóxicos de mares o zonas lacustres del pasado geológico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos.

Los expresidentes y Vázquez recibieron información sobre el proceso. Foto: F. Ponzetto
Los expresidentes y Vázquez recibieron información sobre el proceso. Foto: F. Ponzetto

Luego de escuchar informes del vicepresidente para las Américas de la división Exploración y Perforación del Grupo Total, Michel Hourcard, y del vicepresidente para el Cono Sur de la dirección de las Américas de la división Exploración y Perforación, José Ignacio Sanz, Vázquez y los expresidentes dijeron que esta ronda de consultas se repetirá en un mes, cuando se haya producido la perforación en el mar y que luego Vázquez hará lo propio con las autoridades de los partidos políticos con representación parlamentaria. "Es fundamental una política de Estado", previno el presidente.

Experiencia.

Vázquez valora en los cuatro expresidentes "la experiencia, el conocimiento y la capacidad para aportar de manera sustancial a un tema que va a ser de principal importancia para el país", señaló.

Hourcard entregó a los expresidentes un voluminoso bibliorato con toda la información del proyecto y por eso convinieron en analizarlo y volver a reunirse con Vázquez en un mes para ver los avances.

Los expresidentes valoraron la convocatoria de Vázquez y, para Sanguinetti, ese solo hecho define a la política uruguaya porque muestra que a pesar de proceder de un origen político diferente pueden reunirse a analizar un tema de futuro. "Es un tema trascendente que traspasa las generaciones. Es un recurso natural que hay que administrar y que es de dominio del Estado", destacó.

Los empresarios explicaron a Vázquez y a los exmandatarios que la perforación será la más profunda del mundo, con 3.405 metros desde la superficie hasta el fondo rocoso, y otros 3.000 metros hasta el yacimiento petrolero.

En próximas instancias se determinará cómo se mane- jan los eventuales recursos a obtener.

"Se trata de que antes de dar pasos equivocados podamos pensar entre todos y luego desarrollar las acciones políticas y parlamentarias para perfeccionar la legislación que tenemos", explicó Sanguinetti.

A la orden.

Luego de Sanguinetti, Vázquez le dio la palabra a Lacalle quien subrayó que "en las circunstancias importantes del país tenemos que estar todos a la orden". El nacionalista reflexionó que los expresidentes "hemos vivido instancias de responsabilidad y nos hemos vuelto un poco más sabios, porque solo el que está en el cargo sabe lo complicado y difícil, lo largas que se hacen algunas horas y lo que se aprende".

Dijo que pueden aportar "la visión hacia las nuevas generaciones".

Los expresidentes informarán ahora a las respectivas orgánicas partidarias sobre el resultado de la reunión de ayer.

Vázquez dio luego la palabra al expresidente Batlle, durante cuya gestión (2000-2005) se comenzó a perfilar con firmeza la posibilidad de explotar eventuales yacimientos de hidrocarburos tanto en el territorio nacional como en el mar jurisdiccional.

En la visión del exmandatario colorado, esta convocatoria de Vázquez ha servido para probar que "hay asuntos que están por encima de todos, por encima de la coyuntura y de los partidos, porque son problemas del Estado y de los tiempos que vendrán".

Para Batlle la explotación petrolífera "nos generará beneficios si la manejamos bien, o dificultades si no estamos atentos a los hechos que hoy estamos considerando".

Transparencia.

El trabajo que la empresa Total está haciendo "está por encima de nuestras posibilidades y conocimientos", dijo Batlle. El costo estimado de la primera perforación exploratoria es de US$ 200 millones, cantidad que ningún gobierno estaría dispuesto a arriesgar sin tener la certeza del retorno de la inversión.

El presidente Vázquez aclaró a los exmandatarios que los contratos de explotación podrán ser analizados por ellos. El gobierno quiere dar "la mayor transparencia", les aseguró Vázquez.

Mujica, cerrando las intervenciones, advirtió que "el petróleo puede ser bueno y puede ser malo. Cuando se cometen errores puede ser malísimo. Hay que tratar de entender las experiencias internacionales para que su explotación se trate de una política nacional que vaya más allá de los partidos".

Habló a favor de establecer una política común. "El presidente tomará las decisiones que haya que tomar. Nosotros somos un consejo de ancianos".

A modo de resumen de la convocatoria, Vázquez dijo que "la estrategia está planteada" y que se reunirá con las direcciones de los partidos políticos con representación parlamentaria a la brevedad.

Vázquez no quiso comunicar a los medios aspectos de la información recibida de los ejecutivos de Total. Adelantó que "cuando hayamos analizado la información recibida más la que nos venga en el futuro, comunicaremos a la población. Estamos de acuerdo los cinco en que vamos a trabajar con la mayor transparencia posible. Todo lo que haya que informar será informado en su momento", concluyó.

EL sueño que comenzó en los años 50.

La exploración de petróleo en el Uruguay no es nueva. Viene de los años 50. Pero fue un fracaso. Se hicieron más de una docena de pozos financiados por el Estado, sin resultados.

En la década del 70, por el alto precio internacional del petróleo, se hicieron nuevos estudios, también liderados por el Estado. En los años 80 el país nuevamente hizo estudios. Los actuales análisis comenzaron en la primera década del siglo.

EL cuidado del exceso de recursos.

Un documento elaborado por técnicos del entorno del líder nacionalista Luis Lacalle Pou advierte que el ingreso masivo de divisas al país por la futura exportación de petróleo podría tener consecuencias negativas para sectores de la economía. Una es la apreciación de la moneda perjudicando a otros sectores de la economía. Por eso, para Lacalle Pou una solución sería volver a invertir en el exterior las divisas a través de fondos de inversión.

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