A NEGOCIAR

Nueva planta de celulosa será la más grande de UPM en el mundo

Desde el centro del país sacará la producción vía tren a través del puerto de Montevideo.

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Los planes de UPM fueron presentados en inglés por Jaako Sarantola. Foto: F. Ponzetto

La empresa UPM ya adelantó algunos detalles vinculados a la segunda planta de fabricación de pasta de celulosa que planea construir en Uruguay: será más grande que la que tiene en Fray Bentos, se ubicará en el centro del país y sobre río Negro (quizás en las cercanías de Paso de los Toros) y requerirá una adecuada conexión ferroviaria con Montevideo, que es el puerto por el que saldría su producción. El tema fue analizado ayer en el Consejo de Ministros y hoy se referirá al asunto en conferencia de prensa el presidente Tabaré Vázquez, que esta semana se reunió con autoridades de la empresa.

De construirse, la planta sería la quinta de UPM; tiene tres en Finlandia y una en Fray Bentos, que es la de mayor tamaño de todas y que puede procesar hasta 1,3 millones de toneladas anuales. La empresa le pedirá al gobierno que en caso de que la planta se construya pueda hacer uso del régimen de zona franca, que ya tiene la fábrica de Fray Bentos.

Algunos detalles del proyecto fueron dados ayer en conferencia de prensa por Jaakko Sarantola, vicepresidente senior de Desarrollo de Negocios en Uruguay de UPM, quien pidió "paciencia a todos los actores involucrados".

En estos días comenzó formalmente el proceso de negociación con el gobierno. Los trabajos de mejora de infraestructura, la tramitación de permisos y los trabajos de preingeniería demandarían entre un año y medio y dos años; lue- go la construcción de la planta demandará entre dos y cinco años, de acuerdo a un cronograma que presentó ayer la empresa.

El ejecutivo de UPM enfatizó que el plan de la compañía es que la fábrica pueda incidir en el mercado internacional de la celulosa en la década que comenzará en 2020. El ejecutivo, consultado respecto a si la multinacional estaría dispuesta a financiar las mejoras necesarias, dijo que los trabajos de infraestructura son "típicos" de los gobiernos. "Para la salida de la celulosa se requiere el ferrocarril. El tren es el método más eficiente, seguro y confiable", señaló. Y descartó que se quiera reactivar un proyecto de puerto de "aguas profundas" en Rocha. "Hoy Uruguay tiene un puerto de aguas profundas y es el puerto de Montevideo", sostuvo Sarantola.

Con respecto a la infraestructura ferroviaria, están en curso obras para mejorar el trayecto Rivera-Pintado (en el departamento de Florida). En el tramo que va de Rivera a las cercanías de Paso de los Toros "se están realizando los últimos trabajos", dijo a El País el ministro de Transporte, Víctor Rossi. Las obras continuarán hasta los primeros meses del próximo año, señaló Rossi, quien esta semana se reunió con representantes de UPM.

Las obras abarcan 422 kilómetros, a un costo de unos US$ 200 millones y apuntan a subir la velocidad y la capacidad de carga de los trenes. Se están colocando rieles y durmientes, mejorando la señalización, desmalezando la vía y mejorando las cunetas.

"Ahora el presidente de la República dará su opinión de lo que se ha conversado y comenzará un trabajo por áreas del cual surgirán las respuestas que todavía no hay", señaló el ministro. Rossi ratificó que aún no está definida la ubicación que tendría la planta.

Expansión.

Este mes UPM anunció que invertirá US$ 109 millones para ampliar su planta de Kymi para que pase de procesar 700.000 toneladas anuales a 870.000. Cuando el proyecto esté terminado, a fines de 2017, UPM habrá ampliado desde 2013 en 500.000 toneladas su capacidad global. La fábrica de Pietarsaari puede procesar 800.000 toneladas anuales y la de Kaukas 740.000.

Para la eventual nueva planta en Uruguay, si bien Sarantola no quiso dar detalles, probablemente la inversión rondaría los US$ 2.000 millones. La ampliación de la planta en Finlandia y la eventual construcción de una nueva en Uruguay apuntarían al mismo objetivo, la producción de papel tisú, papel de embalaje y cartón.

A las instalaciones de UPM en Fray Bentos, inaugurada en 2007, entran cada día 850 personas y trabajan en la planta propiamente dicha unas 200.

Entran a la fábrica cada día 400 camiones con madera. La construcción de esta instalación demandó cuatro años y se realizó en 500 hectáreas. Su instalación generó un prolongado conflicto diplomático con Argentina. Recibe como materia prima madera proveniente de 12 departamentos suministrada por unos 350 productores. Si bien la intención primaria de la empresa es procesar eucaliptus, en la nueva fábrica no se descarta usar pinos.

El río Negro tiene un caudal adecuado de agua para las necesidades de UPM, dijo Sarantola. "El caudal es el mismo que el del principal río de Finlandia", explicó.

A nivel mundial UPM tiene 20.000 empleados. Los precios de la pasta de celulosa tienen una tendencia al alza en el mercado internacional.

Hombre clave.

Los planes de UPM fueron presentados en inglés por Jaako Sarantola, un ejecutivo finlandés que tiene más de 35 años de experiencia en el sector. Tendrá la responsabilidad de tratar de poner en marcha la que sería la principal planta de UPM. En 2014 se reunió en Helsinki con el entonces presidente José Mujica para analizar la obra.

La zona a reactivar.

El alcalde de Paso de los Toros, Juan José López, define a esa localidad como "una ciudad de funcionarios públicos y de funcionarios públicos jubilados". La principal fuente de trabajo privada, en esta ciudad en la que viven unas 15.000 personas, es un frigorífico que procesa liebres y ovinos, que genera una centena de puestos de trabajo. Paso de los Toros es la segunda ciudad del departamento de Tacuarembó.

En la represa de Rincón del Bonete llegaron a trabajar unas 500 personas pero hoy lo hacen solamente 60 por la automatización, y en AFE se desempeñaron 700 pero ahora no pasan de 30, contó López a El País.

Dijo que en la ciudad "hay una falta de empleo tremenda, todos los días la gente me pide trabajo", y que la eventual inversión sería bienvenida aunque deberían elaborarse planes de contingencia el día después de las obras" y mejorar la infraestructura en materia de vivienda. La construcción de un parque eólico en el cercano pueblo de Peralta generó 500 empleos, pero ya terminó. "Estamos rodeados por la ganadería, que emplea poca gente. Hay suelos de aptitud forestal pero están más al este, en Zamora, Clara y San Gregorio de Polanco", explicó.

López dijo que en Paso de los Toros hay jóvenes de menos de 18 años y personas mayores pero falta la generación que va de 30 a 50 años.

Un elemento positivo, agregó, es que ya comenzó la reparación de las vías de Rivera a Pintado.

SECTOR DINÁMICO PARA LA ECONOMÍA.

Impuestos por US$ 90: al año.

Un estudio realizado por la firma CPA/Ferrere calculó que la cadena de valor que integra UPM generó en 2015 impuestos por al menos US$ 90 millones. Esta estimación incluye los impuestos de UPM y de Forestal Oriental (que la provee de madera) y las contribuciones de proveedores y contratistas provenientes de seis tributos. De los US$ 1.266 millones que se exportaron de pasta de celulosa desde Uruguay en 2015, US$ 674 millones fueron embarcados por UPM con destino a Europa y China. En lo que va de este año UPM y su competidora Montes del Plata han incrementado los volúmenes vendidos. En los primeros seis meses del año las exportaciones de pasta de celulosa fueron el 14,5% del total.

Actividad para zonas deprimidas.

En Uruguay hay aproximadamente 1,5 millones de hectáreas forestadas, mayoritariamente con eucaliptus. Hay unos 4 millones aptas para ser forestadas. Cada año se plantan unas 20.000 hectáreas nuevas y hay programas para hacer compatibles los bosques con la explotación ganadera. Todo el complejo vinculado al sector forestal genera unos 23.000 empleos, en gran medida radicados en zonas del interior que estaban deprimidas. La eventual nueva planta en el centro del país podría disminuir fletes ya que el mal estado de algunas rutas enlentece mucho el transporte de madera hacia Fray Bentos. El sector forestal despegó a partir de 1987 cuando una ley otorgó subsidios para plantar.

Fuerte Impacto económico.

Tacuarembó, Durazno, el oeste de Cerro Largo e incluso Treinta y Tres se perfilan como la posible ubicación de la nueva planta de UPM. La inauguración de Montes del Plata (propiedad de la empresa sueco-finlandesa Stora Enso y la chilena Arauco) ubicada en las cercanías de Conchillas, Colonia, explicó el crecimiento del PIB en 2014. Montes del Plata se abastece de 145.000 hectáreas ubicadas en 11 departamentos pero se destacan como proveedores Paysandú y Río Negro. Al igual que la planta de UPM en Fray Bentos, Montes del Plata tiene una capacidad de producción de 1,3 millones de toneladas anuales. La pasta de celulosa es la materia prima del papel.

Reportar error
Enviado
Error
Reportar error
Temas relacionados
Te puede interesar
Max caracteres: 600 (pendientes: 600)