Humo blanco: se están chequeando equipos y sistemas

Montes del Plata en últimas pruebas antes de funcionar

Ya se puede apreciar el vapor emergiendo de una chimenea de Montes del Plata. La pastera, una de las más grandes del mundo, está en la fase final de pruebas de funcionamiento, tras lo que solicitará autorización para comenzar a operar.

Sale vapor de una chimenea como parte de las pruebas que se están realizando. Foto: Miguel Arregui

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25 mar 2014

La planta se encuentra en una etapa de pruebas "de comisionamiento", que incluyen la verificación y chequeo de todos los equipos y sistemas para calibrar su correcto funcionamiento antes de recibir la autorización de comenzar a operar, señaló una fuente de la empresa a El País.

Estas pruebas "son fundamentales y darán tranquilidad para pedir autorización ambiental de funcionamiento a la Dinama (Dirección de Medio Ambiente)", agregó la fuente.

Se está haciendo circular agua a presión y aire por las tuberías de la planta, se prueban las calderas y otras partes, pero desde la empresa se insistió que esto no implica "de ninguna manera" que la planta esté operando.

La presencia de humo blanco saliendo de la chimenea había generado en la zona de Conchillas versiones de que la planta ya estaba operando "a modo de ensayo".

Si bien diversas fuentes de Montes del Plata indicaron que las pruebas se realizan a buen ritmo, todas se abstuvieron de adelantar una fecha de comienzo de funcionamiento.

La puesta en marcha estaba prevista para el segundo semestre de 2013, pero luego de atrasos en el montaje se anunció que comenzaría a operar en el primer trimestre de 2014 que está por finalizar. Se espera que, en plena producción, exporte por alrededor de US$ 1.800 millones anuales.

La empresa fue fundada en Uruguay en 2009 y está dedicada a la industria forestal, fruto de la asociación de la firma chilena Arauco y la sueco-finlandesa Stora Enso, que son socias de Montes del Plata en partes iguales.

En mayo de 2009 la empresa española Ence vendió a Montes del Plata su proyecto de planta de celulosa de Punta Pereira, departamento de Colonia, y 136.000 hectáreas forestadas, en una operación avaluada en US$ 344 millones.

Montes del Plata posee tierras forestadas en los departamentos de Colonia, Durazno, Flores, Florida, Paysandú, Río Negro, Rivera, Soriano y Tacuarembó. En 2012 inauguró en Fray Bentos un moderno vivero de 8 hectáreas que produce 20 millones de plantines de eucaliptos anuales, que permiten forestar 15.000 hectáreas por año. En 2013 vendió 45.000 hectáreas de su propiedad.

Desarrolla una base forestal sustentable que pueda proveer la materia prima necesaria para abastecer una gran planta industrial de producción de pulpa de celulosa que comenzó a construir en mayo de 2011 en Punta Pereira, cerca de Conchillas, tras adquirir el proyecto de la española Ence.

La mayor inversión.

Se trata de la segunda gran planta de celulosa tras la apertura en 2007 de la fábrica de Botnia (actual UPM) en Fray Bentos. La inversión total planeada superaría los US$ 2.000 millones, la más grande realizada por una empresa privada en Uruguay.

A plena producción, la fábrica obtendrá 1,3 millones de toneladas de pulpa de celulosa al año. La planta de UPM produce 1,1 millones de toneladas, aunque puede expandirse hasta 1,3 millones.

El complejo de Montes del Plata en Punta Pereira, que tiene 351 hectáreas, incluye una zona franca con la fábrica de celulosa, una planta de generación de energía eléctrica e instalaciones portuarias (que comprenden dos muelles y una escollera de 1.400 metros) para atender unos 700 viajes marítimos por año para transportar madera, químicos y producto terminado. A principios de 2013, en la etapa de mayor personal en la obra, hubo más de 6.300 individuos trabajando.

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