El sindicato de metalúrgicos se reúne hoy con la empresa

Le exigen a Aratirí que diga si se queda o se va

El sindicato metalúrgico (Untmra) espera que hoy la empresa Aratirí le aclare si continuará en el país llevando adelante su proyecto de extracción de hierro, o no.

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La empresa prevé explotar cinco yacimientos mineros en Valentines y Cerro Chato. Foto: archivo El País

El sindicato se reunirá con la empresa y si la respuesta es afirmativa le pedirá al gobierno que extienda hasta noviembre el seguro de paro para 90 trabajadores que hoy lo están cobrando, dijo a El País el encargado del Interior en el sindicato, Manuel López.

En caso de que la respuesta sea negativa, el Untmra realizará esta misma semana una asamblea para determinar los pasos a dar.

Más allá de que sabe que Aratirí ha seguido manteniendo encuentros con representantes del gobierno, el Untmra no tiene indicios de que la empresa siga adelante con su proyecto, ni siquiera con dimensiones menores a las originalmente previstas.

En febrero, el Parlamento, a instancias del entonces presidente José Mujica, votó una prórroga para seguir negociando un contrato con Aratirí. Pero el proyecto que ahora maneja la empresa del magnate indio Pramod Agarwal es mucho más pequeño que el que había presentado en una primera etapa que apuntaba a exportar 18 millones de toneladas anuales.

Sobre el final del gobierno de Mujica, Agarwal reformuló su iniciativa y planteó exportar solamente entre 1,5 millones y 2 millones anuales, ya no por las costas de Rocha a través de un puerto de "aguas profundas", sino por Montevideo a donde el mineral llegaría por tren. El puerto de "aguas profundas", si bien sigue siendo un objetivo del gobierno, ya no parece ser prioritario. El ministro de Transporte, Víctor Rossi, se reunirá la semana que viene en Rocha con el intendente saliente, Artigas Barrios, y también con el electo, Aníbal Pereyra, para diseñar un mapa de ruta.

El proyecto estará concentrado en el MTOP, luego de que el gobierno eliminara la comisión interministerial que fue creada por Mujica.

La evolución del precio internacional del hierro (que se utiliza para fabricar acero) no ayuda. Está por debajo de los US$ 60 la tonelada y Aratirí calculaba que necesitaba un precio de alrededor de US$ 90 para que sus proyectos fueran rentables. Esta semana la tonelada de hierro puesta en el puerto chino de Tianjin ronda los US$ 55,40.

Una de las principales razones de esta situación es la desaceleración del crecimiento chino. China representa el 70% de la demanda de hierro a nivel mundial.

El precio cayó 47% el año pasado y entró a 2015 con un precio algo superior a los US$ 70 la tonelada. Mujica argumentó que se debe ser paciente y esperar un cambio de tendencia en el precio del hierro. López dijo que la Untmra es consciente que con el precio actual del hierro el proyecto es poco viable y considera una opción mejor que por ahora haya una explotación limitada del recurso con participación del Estado.

La versión oficial del gobierno es que el proyecto de Aratirí está "congelado" pero no descartado.

Vázquez: el proyecto se encuentra detenido.

La versión oficial del gobierno es que el proyecto Aratirí "está detenido". Así lo dijo días atrás el ministro de Economía y Finanzas, Danilo Astori, tras un Consejo de Ministros, que advirtió estaba haciendo suyas las palabras del presidente Tabaré Vázquez.

En la misma línea, Astori dijo que el gobierno estaba manteniendo reuniones con "empresas para poder obtener buenos resultados y perspectivas de inversiones tanto privadas como públicas", que hagan viable el proyecto minero.

El expresidente José Mujica, en tanto, ha dicho que "la financiación de Aratirí no va a estar y el país no tiene financiación, lo cual no quiere decir que esto haya que tirarlo a la basura".

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