PRIMEROS FRÍOS

Invierten para asegurar supergás

Las empresas y el gobierno buscan evitar los graves problemas del invierno pasado.

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Con inversiones millonarias, las empresas incrementaron la cantidad de envases. Foto: M. Bonjour

Las empresas distribuidoras de supergás realizaron en los últimos meses inversiones que suman millones de dólares para evitar que en el inminente invierno se repitan los habituales problemas de abastecimiento. Además, el panorama laboral debería presentarse más tranquilo porque este año no habrá negociaciones salariales.

El gerente general de Riogas, Diego Guerrero, dijo que la empresa adoptó todas las medidas de contingencia sugeridas al sector por la ministra de Industria, Energía y Minería, Carolina Cosse, para evitar el desabastecimiento de supergás durante los meses más fríos del año. Realizó inversiones por US$ 2,3 millones para mejorar el servicio a sus clientes de todo el país.

Como parte de este plan, Riogas compró 25.000 garrafas que sumó al parque de envases de la empresa. Además, adquirió 16 nuevos camiones afectados a la distribución de garrafas, y amplió la flota de granel con la incorporación de tres nuevas unidades. Además tendrá el respaldo de dos unidades adicionales para el caso de que se deba atender un aumento inusual de la demanda.

"La ampliación de la flota de granel nos permite aumentar la capacidad de distribución de GLP (supergás) granel en un 35%", explicó Guerrero. Destacó que la empresa invirtió además en mejoras edilicias en su planta y en un aumento en la capacidad de acopio.

El ejecutivo dijo que 2016 fue un año "atípico" como consecuencia de bajas temperaturas que se extendieron durante más tiempo del pronosticado. "El sector no estaba preparado para una contingencia de estas características, pero hemos tomado todas las medidas necesarias para que el abastecimiento a hogares y empresas sea normal".

En cuanto a Acodike, que es la empresa que tiene más garrafas, incrementará este año 15% su stock operativo con envases con tecnología avanzada, e invirtió US$ 250.000 para sumar otro camión a su flota que atiende la clientela que adquiere el producto a granel, explicaron a El País fuentes de la firma.

En la empresa creen que no debería haber problemas para atender la demanda este año ni mayor conflictividad laboral. El nivel de la demanda seguramente se mantenga en un nivel similar con respecto al año pasado (a impulsos fundamentalmente del uso para calefacción) y se incrementará a partir de la próxima semana, señalaron.

Las fuentes indicaron que ya durante el verano se comenzó con reuniones entre el gobierno y las empresas a planificar los recaudos a tomar para satisfacer la demanda invernal. El gobierno pidió a las empresas una presentación escrita de los proyectos de inversión previstos.

La empresa Megal incorporará en junio un nuevo carrousel para llenar más garrafas de 13 kilos y las "megalight" más livianas (son de 11 kilos) al que se destinaron US$ 1,3 millones, informó a El País su presidenta Rossana Bucheli. "Tenemos acordada toda la zafra, cómo vamos a trabajar y los turnos así que no prevemos problemas. Yo me animaría a decir que va a estar tranquilo este invierno", señaló. La empresa incrementará su cantidad de garrafas en un 25% con respecto al año pasado. Se destinaron US$ 2,5 millones a 50.000 nuevos envases. Y antes de que termine 2017 planea incursionar en el mercado de supergás a granel (correspondiente a secadoras de granos, hoteles y restaurantes, entre otros sectores). La empresa tiene hoy una participación de 15% en el mercado que este año planea incrementar en un par de puntos. "Estamos muy comprometidos para que la población no tenga problemas", señaló Bucheli.

Un sistema que estaba al límite.

El año pasado los sindicatos del supergás denunciaron que, aún sin paros, el sistema de abastecimiento no podía entregar más de 50.000 unidades diarias cuando en momentos pico la demanda llega a 70.000. En invierno la demanda puede rondar las 30.000 garrafas. El año pasado, por las muy bajas temperaturas, el volumen de ventas subió 10%.

CALEFACCIÓN Y COCCIÓN.

Combustible que está arraigado.

Hasta aproximadamente 1950 el combustible más barato era el querosene, pero a partir de esa época Ancap empezó a producir Gas Licuado de Petróleo (supergás) y la Asociación Cooperativa de Distribuidores de Kerosene (Acodike) comenzó a comercializar el producto. En 1977 se sumó Riogas y en 2004 se incorporaron Megal y Ducsa (propiedad de Ancap). Acodike y Riogas forman parte de Gasur, una empresa conformada por estas dos compañías más Ancap para el envasado del producto, que se desarrolla en dos plantas que son propiedad de la empresa pública y que operan las dos compañías privadas mencionadas. Ducsa también envasa en estas plantas garrafas de 13 kilos (tiene alrededor del 20% del mercado). La única que opera en una planta propia es Megal. El supergás es utilizado en calefacción y cocción, y su nivel de utilización se ha mantenido estable en la última década.

En diciembre el Poder Ejecutivo dictó un decreto para facilitar el ingreso de más actores al mercado del supergás a granel para que no se repitan los problemas de suministro que tuvieron los hoteles en 2016.

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