BUCEO SOBRE LOS RESTOS DEL AGAMENÓN

Investigan buques históricos naufragados en Maldonado

Comisión de Patrimonio, National Geographic y un experto japonés.

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Cañon del emblemático buque de Nelson, rescatado pro Héctor Bado hace 20 años. Foto: El País

A iniciativa de la Comisión de Patrimonio de Uruguay, el experto japonés en fotografía subacuática Kotaro Yamafune se encuentra realizando un relevamiento de los buques históricos naufragados en la bahía de Maldonado. Su trabajo será tomado como insumo para una producción de la National Geographic, que el viernes pondrá un pie en Maldonado para tomar contacto con el proyecto. La investigación incluye los restos del célebre buque Agamenón, el "preferido" del héroe naval inglés Horacio Nelson, que se hundió en 1809 (lentamente y probablemente por desfondarse) sin provocar víctimas fatales.

Uno de los técnicos de la Comisión de Patrimonio que está trabajando en Maldonado es Valerio Buffa. "Se solicitó un presupuesto a la National Geographic para hacer un relevamiento fotográfico en 3D. Vamos a tener una imagen fotogramétrica del pecio (resto del naufragio), el cual permite tomar medidas, evaluar en qué situación de conservación se encuentra y qué características tiene", declaró el buzo a El País.

"Esto es una iniciativa de dos arqueólogos de la Comisión de Patrimonio, que somos Alejo Cordero y yo", precisó Buffa.

Por su parte, Alejo Cordero dijo que Yamafune se encuentra en Uruguay por un intercambio académico, para "hacer un relevamiento del estado de situación de los yacimientos arqueológicos (pecios) de la bahía, después de haber sido intervenidos por particulares". Esta tarea, precisó, la hará "para el Ministerio de Defensa".

A su vez, Buffa indicó que buceó sobre los restos del Agamenón, aunque hasta ayer no se habían podido tomar buenas imágenes por mal tiempo. "Está bastante descubierto y bien de conservación, se puede acceder a varias partes. La madera está bastante bien", informó

"La idea no es la recuperación de materiales, sino la preservación de los naufragios en su sitio. Y luego hacer exhibiciones al público en general con las imágenes que se obtengan", agregó.

Hace 20 años, el buzo uruguayo Héctor Bado comandó la expedición de rescate del H.M.S. Agamenón, que participó en la famosa batalla de Trafalgar de 1805 y se hundió en Punta del Este cuatro años más tarde. Del pecio de este navío de 64 cañones obtuvo una pieza de artillería que se sabe estuvo en Trafalgar, y otros elementos como un sello personal que utilizaba Nelson para lacrar su correspondencia. El cañón, de 3.500 kilogramos, se encuentra actualmente en el Museo Naval del Puerto del Buceo.

Bado también hizo los rescates de las piezas del Graf Spee (un cañón antiaéreo, el águila y el telémetro) y localizó decenas de naufragios en el Banco Inglés y en Rocha, donde obtuvo el permiso para explorar el naufragio del Nuestra Señora del Rosario junto a su socio Sergio Pronczuk.

Todos esos hallazgos quedaron "en la nada" por "trabas burocráticas" de la Comisión de Patrimonio, según denunció varias veces el experto estando en el país y luego viviendo en Estados Unidos. Bado falleció a comienzos de enero sin poder ver el fruto económico de cientos de piezas que recuperó del Río de la Plata.

Curso para buzos.

Paralelamente, se viene realizando en Punta del Este un curso para buzos con respaldo de la Nautical Archaeology Society de Inglaterra y la Fundación Olas de Estados Unidos, una ONG sin fines de lucro. "Es un curso de nivel 3 que involucra el entrenamiento y enseña a hacer fotometría", explicó Buffa. Por su parte, Cordero valoró que "nunca se dio un curso así en Sudamérica". Los talleres cuentan también con el auspicio de Unesco, el Sistema Nacional de Museos y el Hotel del Lago.

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