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El grupo Puente busca socio internacional para expandirse

A fines de este mes se definirá quién pasará a formar parte de la firma.

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Federico Tomasevich, presidente de Puente.

Ser líder en el Cono Sur parece no conformar al grupo Puente, que busca potenciar su crecimiento internacional a través de un socio estratégico. Federico Tomasevich, presidente de la institución, habla sobre los nuevos proyectos de la empresa y explica los desafíos económicos que enfrenta hoy la región.

—¿Cuáles son los próximos planes de Puente a corto y mediano plazo?
—Hoy estamos buscando un socio estratégico. El objetivo primordial es encontrar una entidad internacional que nos ayude a recorrer todo el proceso de consolidación de los próximos dos o tres años, a la mayor velocidad posible y con las mejores prácticas que existen en el mercado global. Además, queremos apoyarnos en su networking internacional.

—¿Qué atractivo ofrecen para los inversores?
—El atractivo está en que los inversores de EE.UU., Europa, Medio Oriente y Asia puedan ingresar a la región a través nuestro, ya sea para invertir en activos financieros de Uruguay, Paraguay y Argentina como en la economía real de estos países. Hay fondos específicos que vamos a estar lanzando el año que viene, dedicados a agronegocios, forestación, energías renovables, real estate, entre otros. Además tenemos cuatro unidades de negocios: wealth management, con la que custodiamos US$ 4.100 millones —combinados entre los tres países—; el negocio de fondos comunes de inversión, que gestiona US$1.100 millones; sales & trading, que transaccionó US$ 28.000 millones el año pasado; y el mercado de capitales, en el que somos el principal emisor de operaciones de la región. El año pasado emitimos cerca de 100 transacciones por US$ 4.000 millones. Y estos cuatro negocios son muy complementarios el uno con el otro.

—¿Qué características buscan en este socio estratégico?
—Principalmente que tenga experiencia en estos procesos, es decir, en ingresar en entidades de alto crecimiento en el sector financiero y mercado de capitales, ayudando en la operación de estas empresas.

—¿Qué porcentaje cederían?

—Queremos que este socio estratégico entre en una minoría significativa, con un 20 o 30%.

—¿Cuándo se concretaría la sociedad?
—Esto se debería concretar en el tercer trimestre de este año. Empezamos a recibir ofertas no vinculantes el 1 de junio y a fin de este mes tenemos que cerrar con la oferta que nos parezca más atractiva, no solo en términos económicos sino estratégicos. Después tendremos tres meses más para ejecutar la transacción.

—¿Cómo ve la evolución de Puente en los últimos años?
—La compañía viene duplicando su tamaño cada tres años, y para los próximos años estimamos un incremento muy importante. Entre otros factores, entendemos que Argentina va a normalizar su situación y eso potenciará el crecimiento. Estimamos que de los US$ 4.100 millones que tenemos en custodia en wealth management vamos a pasar a US$ 10.000 millones en 2018.

—¿Cómo visualiza los desafíos a corto plazo de la economía real en la región?
—La región no está sufriendo tanto porque los precios de los commodities agrícolas —un factor determinante para la economía de estos tres países— se vienen manteniendo altos. Eso ayuda bastante. Obviamente esperamos que la situación política en Brasil se regularice en los próximos meses y que eso se traduzca en un mejoramiento de las condiciones económicas.

—En este contexto, ¿cuáles son las perspectivas económicas de Uruguay?
—Creo que el anuncio de una nueva pastera es muy relevante, pero más allá de esto la región está atravesando desafíos. Uruguay y Argentina en concreto tienen un nivel de presión fiscal que no es competitivo frente a otras opciones de la región, y no seducen a los inversores que miran hacia Latinoamérica. Si comparamos toda la inversión que está yendo para Chile, Paraguay, Perú, Colombia, la diferencia es muy importante.

—¿Qué acciones en concreto se podrían realizar a nivel país?

—Hay dos factores que son estratégicos en este punto: el costo laboral y la situación fiscal. Hay que mejorar las condiciones tributarias para que se desarrollen nuevas empresas y revisar los elevados costos de aportes y contribuciones, muy por encima del resto de Latinoamérica. Los inversores internacionales tienen varias opciones, y eligen otros países de la región más competitivos. Por eso hay que encontrar un equilibrio y mejorar las condiciones para revertir esta desventaja.

Sobre grupo Puente

Puente tiene más de 35000 clientes en todo el mundo y opera un volumen de activos de más de US$ 25.000 millones. La sede del holding está en Londres y tiene oficinas en Argentina, Uruguay, Paraguay y Panamá.

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