RENDICIÓN DE CUENTAS

Gobierno baraja recorte del gasto en US$ 500 millones

En el Pit-Cnt creen que habrá aumento de impuestos y menor inversión.

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El presidente Vázquez citó para hoy al Consejo de Ministros en Torre Ejecutiva. Foto: F. Flores

El Consejo de Ministros volverá a analizar hoy los recortes de gastos que adoptará el gobierno, y en la bancada oficialista y en el Pit-Cnt se maneja que su intención es abatir el gasto en alrededor de US$ 500 millones, de forma de bajar el déficit del 3,6% del Producto Interno Bruto (PIB) a alrededor del 2,6%. Los ajustes necesarios podrían hacerse en forma gradual y no todos en este año. La dirigencia de la central sindical baraja esas cifras y que podría llegar a haber un incremento impositivo. El secretario general del Pit-Cnt, Marcelo Abdala, adelantó a El País que la central tratará de reunirse en la próxima semana con el ministro de Economía, Danilo Astori, a quien se le planteará la inconveniencia de abatir fuertemente la inversión en obras públicas —algo que analiza el gobierno— porque eso pondría en riesgo el nivel de empleo. Al Pit-Cnt también le llegaron rumores de que el gobierno adoptaría medidas para limitar o eliminar el ingreso de funcionarios al Estado.

El ministro Astori se había propuesto reducir un punto el déficit el año pasado cuando armó el presupuesto en función de la posibilidad de obtener ahorros de las empresas públicas, algo que se complicó debido al mal desempeño de Ancap, que debió ser capitalizada por US$ 622 millones. El gobierno quiere evitar a toda costa que Uruguay pierda el "grado inversor" que le otorgaron a la deuda pública local las principales agencias calificadoras de riesgo. Esta calificación le permite financiarse en los mercados internacionales a un costo más bajo que el que debería afrontar si no lo tuviera. En su cadena del pasado 1° de marzo, el presidente Tabaré Vázquez marcó el mantenimiento del "grado inversor" como un objetivo fundamental de su gobierno. El desequilibrio actual de las cuentas públicas equivale a US$ 1.928 millones. Las agencias calificadoras observan atentamente la relación entre la deuda neta y el Producto Interno Bruto. La deuda neta es hoy el 25,6% del producto, el nivel más alto desde el tercer trimestre de 2013. Eso limita mucho la capacidad de recurrir a más deuda que tiene el gobierno para reducir el déficit.

También están muy acotadas sus posibilidades de reducir gastos porque el 70% de las erogaciones del Estado corresponden a salarios, pasividades y transferencias como ayer admitió Astori (ver nota aparte). El gobierno ha dejado claro una y otra vez que no quiere reducir el gasto social y que no incumplirá las promesas electorales del Frente Amplio.

En el Frente Amplio hay sectores como el Partido Comunista y el Movimiento de Participación Popular (MPP) que reclaman medidas contracíclicas para enfrentar la desaceleración de la economía y entienden que sería un error el recorte de la inversión pública. Por ejemplo, el diputado comunista Óscar Andrade señaló en El País TV que la promesa electoral de Vázquez de no tocar los impuestos fue realizada en un contexto muy distinto al actual. Y en el acto del 1° de mayo, la dirigencia del Pit-Cnt dijo que para salir de la desaceleración es necesario fortalecer el mercado interno manteniendo la obra pública y defendiendo el poder adquisitivo de los salarios. Pero el gobierno ve complicada su tarea por los gastos extraordinarios derivados del efecto del tornado que afectó la ciudad de Dolores en abril y las lluvias que destrozaron buena parte de la caminería ese mes que calcula rondarán los US$ 100 millones. En el primer cuatrimestre del año la recaudación neta dio una señal relativamente positiva al crecer 2,3% en términos reales frente al mismo lapso del año pasado.

Fuentes de la bancada parlamentaria oficialista indicaron a El País que no tienen conocimiento de que esté sobre la mesa una suba de impuestos y advirtieron que eso implicaría contradecir lo comprometido por el presidente en la campaña electoral de 2014, cuando prometió no incrementar tributos. En la izquierda los sectores que reclaman una reforma tributaria de segunda generación entienden que hay que gravar más a los grandes capitales y revisar las exoneraciones tributarias que se otorgan mediante la ley de inversiones. La lista 711, que lidera el vicepresidente Raúl Sendic, es partidaria de no devolver los aportes pagados de más al Fonasa, como forma de financiar las prioridades contenidas en el programa del Frente Amplio.

Abdala, secretario general del Pit-Cnt, comentó ayer que si las administraciones frentistas hubiesen adoptado antes cambios tributarios, el gobierno contaría hoy con más margen de maniobra desde el punto de vista fiscal. Para Abdala, "no se debe jugar al achique".

Rendición de Cuentas, ahorro de US$ 500 millones, previa Consejo de Ministros

"Poco margen para achicar", dice Astori.

El ministro de Economía, Danilo Astori, envió algunas señales, aunque no concluyentes, respecto a cómo actuará el gobierno en esta instancia clave de la Rendición de Cuentas, que determinará qué pasará con las cuentas públicas en los próximos meses. "En el tema fiscal hay dos grandes componentes: los gastos y los ingresos, tratar de reducir los gastos y tenemos que aumentar los ingresos. En materia de gastos, esta ya es una definición tomada: tenemos que hacerlo de modo de no afectar el corazón del programa del Frente Amplio", dijo Astori ayer.

Por este motivo, "el margen que queda para achicar el gasto realmente es pequeño, no lo quiero ocultar", indicó el ministro.

"Tenemos que partir de la base que tenemos poco margen desde ese punto de vista. Por lo tanto, hay que apelar al aumento de ingresos", precisó.

Pero luego Astori dijo que la mejora de los ingresos vendrá por el lado de la mejora de la inversión pública y privada, y no habló de aumento de impuestos.

"El principal agravamiento que tuvo la situación fiscal del Uruguay no fue por aumento del gasto, no aumentó en términos relativos al producto. Lo que pasó es que los ingresos disminuyeron por la disminución del nivel de actividad", explicó Astori.

La discusión del tema "no ha terminado" en el seno del gobierno, aclaró.

Por su parte, el senador José Mujica dijo que el Movimiento de Participación Popular (MPP) que él lidera acompañará lo que decida el gobierno en materia de reducción del gasto en esta Rendición.

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