ALEJAMIENTO

Se va directora de Minería por desacuerdo con Cosse

Adujo razones personales; objeta exoneración a minera.

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Carolina Cosse.

La directora de Minería y Geología, Leda Sánchez, renunció a su cargo aduciendo motivos personales y será sustituida por Néstor Campal, quien se venía desempeñando como director de Limpieza en la Intendencia de Montevideo. Sin embargo, según supo El País, el alejamiento se habría producido porque Sánchez se habría opuesto a renovar la exoneración del canon a la empresa Orosur, que se dedica a la extracción de oro en los departamentos de Rivera y Florida.

El Ministerio de Industria emitió un comunicado en el que señala que la incorporación de Campal apunta a "fortalecer" la repartición "así como continuar trabajando sobre los avances registrados gracias al calificado desempeño de la doctora Leda Sánchez". También señala que Sánchez continuará vinculada a la cartera como asesora. Sánchez dijo a El País que se aleja del cargo por motivos de "índole personal".

Sin embargo, el alejamiento de Sánchez tendría que ver con su oposición a que se renueve la exoneración del canon de producción a Orosur, originalmente establecida en un decreto de diciembre del año pasado para el período abril de 2015-marzo de 2016.

En los considerandos del decreto de diciembre se destacaba que la posibilidad de exoneración está prevista en el artículo 47 del Código de Minería por un lapso de hasta 10 años. En su solicitud la empresa adujo que genera empleo calificado, contribuye a diversificar la matriz productiva del país y reinvierte en exploración. En noviembre del año pasado la ministra de Industria, Carolina Cosse, dijo en declaraciones a Radio Oriental que el gobierno estudiaba la exoneración del canon para preservar los alrededor de 400 empleos que genera la minera, en su mayoría en las cercanías de la localidad riverense de Minas de Corrales, en la que residen 3.788 personas. Allí se extrae oro desde el siglo XIX.

La empresa paga un canon que equivale aproximadamente al 5% de lo que exporta al año. A su vez, tres quintas partes de ese monto está previsto que vayan para el Estado y el resto a los "superficiarios", es decir a los propietarios de las tierras donde se realiza la explotación minera. El monto a pagar hubiese sido de algo más de US$ 2 millones.

La empresa Orosur, la única que extrae oro en Uruguay, indica en su página web que sus ganancias netas después de impuestos en el trimestre terminado el 29 de febrero llegaron a los US$ 3,1 millones, fundamentalmente como resultado de la mejora que obtuvo en sus costos operativos "así como de un acuerdo por US$ 2,5 millones al que llegó con el Gobierno de Uruguay vinculado a una disputa tributaria" que la empresa tenía previsto ingresar en abril pasado". La empresa destacó que logró reducir el costo de extracción de una onza de oro por debajo de los US$ 1.000 como era su intención, y la llevó a US$ 978. Hoy la onza ronda los US$ 1.300.

En el último trimestre el precio promedio de la onza fue de US$ 1.143, con lo que la empresa logró obtener un margen de ganancia. La empresa extrae oro en Uruguay desde 2003. En su página web explica que redujo su personal y los salarios de manera significativa.

El movimiento Uruguay Libre, que se opone a la minería a cielo abierto en Uruguay, entiende que no se justifica la exoneración dado que sus costos y el precio internacional del metal le permiten a Orosur ser rentable, dijo Raúl Viñas, uno de sus voceros. El movimiento hará hoy pública su posición sobre el tema. Denunciará que se le "regala" el metal a la empresa, así como también el uso masivo de cianuro en el proceso minero.

En las cercanías de Minas de Corrales, Orosur cuenta con un planta en la que también procesa oro que le llega desde otra mina de las cercanías de Vichadero (Rivera) y de Cerro Colorado (Florida). Orosur también es propietaria de yacimientos en Colombia y Chile.

A comienzos de marzo el ministro de Trabajo, Ernesto Murro, y Cosse visitaron el complejo de Orosur en Rivera.

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