OPERATIVO CON Funcionarios municipales, Armada, Ejército, Policía y PRIVADOS

Funeral de la ballena costó US$ 20.000

El traslado y entierro del cadáver de la ballena que encalló en la playa de Carrasco el sábado tuvo un costo superior a los US$ 20.000. En dos años será desenterrada y se intentará reconstruir su esqueleto.

El animal tuvo su cortejo fúnebre desde Carrasco hasta la Usina 5: Foto: Ariel Colmegna
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Eduardo Delgado

"Córrase por favor que vengo con una ballena", dijo el policía de tránsito en su moto al conductor de un vehículo estacionado sobre la avenida Bolivia.

Y así era: detrás del oficial venía un camión semirremolque con una larga chata -que habitualmente se usa para el traslado de maquinaria vial- sobre la que estaba el cadáver del cachalote de 16 metros y 26 toneladas de peso, ante la mirada sorprendida de cientos de personas.

El animal tuvo su cortejo fúnebre desde la playa de Carrasco hasta el vertedero municipal de la calle Felipe Cardozo, recorriendo parte de Bolivia y Camino Carrasco, dejando a su paso una estela de olor fétido y ojos de adultos y niños muy abiertos, como no dando crédito a lo que veían.

El operativo que comenzó el sábado y finalizó ayer, y del que participaron más de 50 funcionarios municipales junto a personal de la Armada, Prefectura Nacional Naval, Prefectura de Trouville, Ejército y Policía, tuvo para la intendencia de Montevideo un costo superior a los US$ 20.000, dijo a El País el secretario general de la comuna capitalina, Ricardo Prato.

Solo esa cifra fue lo que se debió pagar a la empresa Pinto y Costa que puso la maquinaria con que se trasladó a la ballena. A esto se debe sumar el gasto en combustible, los jornales trabajados y las horas extras.

Desde la mañana de ayer se trabajó en la playa de Carrasco para remover el cadáver ante la vista atenta de decenas de personas que se congregaban a observar el episodio inusual.

A las 4 de la tarde llegó una grúa para levantar al cetáceo y colocarlo sobre la chata para su traslado hasta el vertedero, donde ya había sido excavada una gran fosa. Para ello se colocaron dos cinchas debajo del animal, que se engancharon a la grúa. A las 17:15, el enorme cadáver fue elevado por la grúa, pero las cinchas no aguantaron el peso del animal que cayó con estruendo sobre la chata.

El animal fue atado con cinchas y cadenas para que no cayera durante el recorrido, que hizo con la cola pegando en la calle. A las 17:59 arrancó el cortejo fúnebre por Bolivia, muchas personas paraban su marcha para observar atónitas el paso del difunto.

A las 18:30, los restos ingresaron en el vertedero municipal. El sonido de las máquinas hizo que cientos de pájaros agitados levantaran vuelo.

Un último inconveniente se produjo en el lugar cuando el camión semirremolque quedó trancado a pocos metros de la fosa. Una excavadora con oruga lo sacó del lugar y descendió el cuerpo de la chata. El vehículo acercó el cadáver hasta el borde de la fosa y luego una topadora siguió el trabajo, empujando a la ballena, que dio su última zambullida hasta el lugar donde estará enterrada al menos por dos años.

Estudios.

Alberto Ponce de León, director de mamíferos marinos de la Dirección Nacional de Recursos Acuáticos, informó a El País que el domingo se hizo "el muestreo" del cachalote, lo que incluyó tomarle las medidas. La longitud total es de 16,60 m y se trata de un macho adulto de cachalote, que pueden llegar a un máximo de 19 metros.

También se le tomaron dos muestras de una aleta para hacer estudios de ADN.

Ponce de León dijo que el animal tiene más de 22 años y ayer de mañana se le sacó la mandíbula inferior, donde tiene los dientes, a los que se le puede hacer cortes y realizar lecturas que permitirán conocer su edad exacta.

El cuerpo de la ballena estará enterrado por lo menos dos o tres años y luego será desenterrado para intentar reconstruir su esqueleto y colocarlo en algún lugar en que se pueda exhibir y admirar. Ponce de León recordó que hay un esqueleto de ballena franca en La Paloma y se está colocando otro en la entrada de Cabo Polonio "para uso, disfrute y didáctica del público que pase por allí, y que desee conocer nuestra fauna de mamíferos marinos".

Causas.

En la Dinara hay dudas sobre las causas que provocaron que esta ballena encallara y muriera en la playa de Carrasco. Una de las hipótesis es que se debe a los trabajos de prospección sísmica que se hacen en busca de petróleo.

"Evidentemente perdió su ubicación, no se comportó en forma adecuada y en vez de alejarse de la costa, se acercó. Llegó muerta", dijo Ponce de León.

"Llama la atención que un ejemplar adulto como éste haya sufrido alguna lesión tan severa e importante en su sistema de colocación o en sus oídos que lo haya traído a la costa. No tiene ninguna herida, ni golpe, por lo que esa no fue la razón", agregó.

Ponce de León expresó que hay empresas extranjeras privadas habilitadas por Ancap para hacer prospecciones sísmicas, pero que están obligadas a llevar a bordo a un observador que sea un experto conocedor de mamíferos marinos, aves y tortugas marinas.

"Puede pasar que un cachalote estuviera en una área de prospección sísmica y fuera afectado por el ruido de cañonazos de aire, también de un submarino con sonar haciendo interferencia. Pero por ahora son conjeturas, hipótesis que no podemos demostrar", dijo.

Las cifras

26

toneladas pesaba el cetáceo que fue trasladado ayer desde la playa de Carrasco hasta una fosa cavada en el vertedero municipal.

16,60

es la longitud en metros de la ballena que apareció muerta el sábado en la costa, a la altura de la rambla México y Bolivia.

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